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L'examen neurologique - Partie I

L'examen neurologique - Partie I

Un examen neurologique vise à déterminer deux choses: s'il existe un problème neurologique et, dans l'affirmative, où existe-t-il dans le système neurologique. Les ingrédients d'un diagnostic réussi de problèmes neurologiques sont une connaissance approfondie du comportement et des mouvements du cheval normal, un examen et une expérience systématiques.

Histoire

Votre vétérinaire commencera par un historique médical complet. Des détails tels que l'âge, la race et le sexe du cheval peuvent être très utiles, car certaines maladies affectent préférentiellement certains groupes de chevaux. Il est très important pour votre vétérinaire de savoir comment votre cheval est utilisé et à quel point il est utilisé. Par exemple, si votre cheval est une pomme de terre de pâturage, il peut avoir eu des signes subtils pendant un certain temps que vous n'avez pas remarqués parce que vous n'avez pas défié votre cheval avec des manœuvres difficiles, telles que monter et descendre des collines, et vous n'avez pas pas passé autant de temps avec votre cheval.

Votre vétérinaire voudra que vous essayiez de déterminer exactement quand le comportement anormal a commencé et s'il a progressé rapidement ou est resté relativement statique. Votre vétérinaire est comme un détective, qui a besoin d'autant d'indices que possible pour résoudre le mystère - le problème de votre cheval.

Observation

Votre vétérinaire commencera par évaluer votre cheval dans son environnement habituel. Cela se traduit généralement par l'observation silencieuse du cheval dans son box ou son enclos. Tout d'abord, votre vétérinaire veut savoir si l'activité mentale du cheval est normale. Si vous y réfléchissez, c'est quelque chose que vous êtes probablement bon pour vous évaluer. Demandez-vous comment agit un cheval normal dans cette situation, puis observez votre cheval.

Chaque fois que votre cheval se trouve dans une situation étrange, il doit être alerte et brillant. Ses oreilles doivent être piquées en avant vers des sons étranges, sa tête doit être relevée et il doit être prêt à évaluer la situation et à décider si le vol est la bonne ligne de conduite. Votre vétérinaire voudra également observer la façon dont votre cheval se déplace dans le paddock ou la stalle. Par exemple, semble-t-il équilibré? Trébuche-t-il ou trébuche-t-il? Est-ce qu'il rencontre des choses? Toutes ces choses pourraient indiquer une maladie neurologique.

Examen physique

Après l'observation initiale, votre vétérinaire voudra faire un examen physique complet. Ceci est important pour de nombreuses raisons. Il existe certaines maladies systémiques, telles que les maladies du foie ou des reins, qui peuvent avoir des manifestations neurologiques, qui pourraient être détectées lors d'un examen physique général. Il est également possible que certaines des anomalies soient causées par des choses qui n'ont aucun lien neurologique. Peut-être que votre cheval trébuche parce que ses orteils sont trop longs ou ses chaussures sont lâches.

Il peut y avoir d'autres indicateurs de maladie neurologique à l'examen physique. Certaines maladies neurologiques provoquent une perte musculaire asymétrique. Votre vétérinaire cherchera à voir si votre cheval est bien musclé et si cette musculature apparaît la même à gauche et à droite. Certaines maladies neurologiques provoquent une traînée du pied et des trébuchements - cela se manifestera souvent par une usure anormale des orteils des sabots de votre cheval. Certaines maladies neurologiques peuvent provoquer des convulsions chez le cheval - votre vétérinaire peut le soupçonner s'il voit des signes de traumatisme inexpliqué - des éraflures et des abrasions qui ne sont pas le résultat d'un combat au pâturage.

Dans le cadre de cet examen physique complet, votre vétérinaire souhaitera souvent effectuer un examen ophtalmologique complet. Il se cogne peut-être aux choses parce qu'il développe une cataracte dans l'un de ses yeux. Il est également possible d'examiner directement l'un des nerfs du système nerveux central (SNC) en regardant à l'arrière de l'œil - votre vétérinaire peut rechercher toute anomalie dans ce nerf.

Tests diagnostiques

Selon ce que votre vétérinaire a découvert à ce stade, elle peut choisir de faire des analyses de sang - généralement une numération globulaire complète (CBC) et un profil de chimie sérique. La SRC peut vous dire qu'il y a une infection ou une inflammation dans le corps, comme cela peut être le cas avec la méningite ou l'encéphalite. Le profil de chimie sérique peut vous indiquer qu'il existe une maladie du foie, qui peut entraîner une activité mentale anormale, ou qu'il existe des anomalies des électrolytes sériques, qui peuvent également interférer avec le fonctionnement normal du cerveau.

La tête

La plupart des vétérinaires choisissent de commencer par l'examen de la tête. Tout d'abord, le vétérinaire évaluera la symétrie de la tête de votre cheval, en particulier la zone des muscles de mastication (mastication) et les muscles qui donnent à votre cheval une expression faciale, tels que ceux qui régissent le mouvement des oreilles, de la bouche et du yeux. Votre vétérinaire ouvrira la bouche de votre cheval et tirera doucement sur la langue pour évaluer le ton de la mâchoire et la symétrie et la force de la langue, puis évaluer les nerfs crâniens de votre cheval. Ce sont douze nerfs qui régissent la fonction de divers processus dans la tête, comme la capacité de votre cheval à pencher les oreilles en avant lorsqu'il entend quelque chose d'intéressant, à avaler de la nourriture ou à capter même de très légers bruits.

L'évaluation de ces nerfs est comme un jeu d'élimination - en cartographiant quels nerfs fonctionnent et lesquels ne fonctionnent pas, votre vétérinaire peut éventuellement localiser où dans le cerveau le problème est localisé - ou, inversement, que le cerveau est intact. Votre vétérinaire évaluera divers réflexes - les plus importants sont les réflexes menaçant, palpébral, pupillaire et nauséeux.

Pour exécuter le réflexe de menace, l'examinateur déplace brusquement une main vers l'œil du cheval. La réponse appropriée consiste à cligner des yeux et peut-être à éloigner la tête. Cela permet de déterminer si votre cheval peut voir.

Pour effectuer le réflexe palpébral, l'examinateur touche légèrement la paupière et le cheval doit fermer l'œil. Cela permet de déterminer si le cheval a une sensation cutanée et un contrôle des muscles du visage.

Pour effectuer le réflexe pupillaire de la lumière, l'examinateur amène le cheval dans un éclairage tamisé et braque d'abord une lampe-stylo dans un œil, puis dans l'autre. Les pupilles de l'œil doivent se contracter. Cela aide à évaluer les voies dans le cerveau qui contrôlent la fonction oculaire.

Pour effectuer le réflexe nauséeux, l'examinateur peut atteindre l'arrière de la bouche, tenter de passer une sonde nasogastrique ou simplement regarder le cheval manger.

Le cou

L'examinateur examinera ensuite le cou. De nombreuses maladies affectent la partie de la moelle épinière qui traverse le cou, qui est la colonne cervicale ou la colonne vertébrale C. Votre vétérinaire évaluera si le cou est symétrique et le palpera pour détecter des bosses ou des bosses ou des signes de douleur. Il est également important de déterminer la flexibilité du cou de votre cheval. La plupart des examinateurs utiliseront une friandise comme un morceau de pomme pour encourager le cheval à abaisser son cou au sol, dans les airs et de chaque côté - le cheval normal devrait pouvoir toucher son flanc avec son museau. Une incapacité à effectuer ces manœuvres pourrait indiquer un traumatisme, de l'arthrite ou le syndrome de Wobbler - tous les problèmes impliquant les os ou les vertèbres de la colonne vertébrale C.

Le corps

Votre vétérinaire examinera ensuite le reste du corps pour la symétrie, la force et les signes de perte musculaire. Les maladies neurologiques peuvent entraîner une perte de masse musculaire, ce qui peut être particulièrement visible à l'arrière. Votre vétérinaire recherchera d'autres signes tels que des tremblements ou une contraction anormale des muscles. Il effectuera également le réflexe du pannicule - il prendra un objet contondant, tel qu'un stylo à bille, et touchera doucement mais fermement la peau du niveau du cou tout le long de la colonne vertébrale. Le cheval normal répondra en secouant la peau - comme si une mouche le dérangeait. Les nerfs provenant de la moelle épinière régissent ce réflexe, qui évalue si le cheval a une sensation cutanée et contrôle les muscles sous la peau, et il offre au vétérinaire un moyen de déterminer où dans la moelle épinière un problème pourrait exister. Votre vétérinaire testera également la force de la queue et stimulera doucement l'anus - la réponse normale du cheval est de resserrer l'anus et de serrer sa queue. Ces manœuvres peuvent aider à déterminer si le problème se situe dans la partie sacro-caudale ou la partie la plus en queue de la moelle épinière.

Évaluation de la démarche

Maintenant, votre vétérinaire sera prêt à évaluer la démarche de votre cheval. Les séries de manœuvres les plus courantes comprennent le recul, les grands et les petits cercles, la montée et la descente d'une pente et la traction de la queue.

Lorsque votre cheval est soutenu, votre vétérinaire notera si votre cheval interfère avec ses pieds ou, dans certains cas graves, si cette manœuvre lui fait perdre l'équilibre ou même tomber. Tout en regardant votre cheval effectuer des manœuvres indirectes, votre vétérinaire observera le placement des jambes de votre cheval. Est-ce qu'il balance une jambe (circonduction), pivote sur une jambe, traîne ses orteils ou interfère? En montant et en descendant une pente, votre vétérinaire cherche à trébucher, à interférer ou à traîner les orteils. Toutes ces manœuvres permettent à votre vétérinaire d'évaluer si le problème peut être dans la moelle épinière et où il pourrait résider dans la moelle épinière. Enfin, votre vétérinaire évaluera la force de votre cheval en tirant sur sa queue pendant qu'il marche. Le cheval normal peut prendre une ou deux étapes pour réaliser ce qui se passe, et devrait alors facilement résister à une traction sur sa queue.

Pour que votre cheval ait une démarche normale, les signaux doivent pouvoir être transmis du cerveau à la moelle épinière et aux nerfs qui régissent les muscles. Si le circuit est interrompu à tout moment le long de cette ligne, votre cheval présentera probablement des anomalies de démarche.

Miction et défécation

La capacité d'uriner et de déféquer normalement est régie par les nerfs provenant de la moelle épinière - des anomalies de ces fonctions peuvent en outre aider à localiser le problème.
La plupart des chevaux permettent volontairement au vétérinaire d'évaluer cela au cours d'un examen, mais certains chevaux auront besoin de l'encouragement d'un box fraîchement couché.

À la fin de l'examen, votre vétérinaire peut estimer qu'elle a les informations adéquates pour diagnostiquer le problème, ou elle peut penser qu'elle a encore besoin d'informations supplémentaires. Les tests auxiliaires les plus courants comprennent les radiographies de la colonne cervicale, un myélogramme et une analyse du liquide céphalorachidien.

Rayons X

Les parties du corps du cheval qui sont facilement accessibles aux rayons X comprennent le crâne et la colonne vertébrale. D'autres zones sont trop épaisses même pour le faisceau de rayons X le plus pénétrant, ou nécessiteront une anesthésie générale pour obtenir l'exposition correcte. Grâce aux rayons X, votre vétérinaire peut rechercher des signes de traumatisme, de maladie osseuse développementale qui empiètent sur la moelle épinière (syndrome de Wobbler) ou d'arthrite.

Myélogramme

Le myélogramme doit être réalisé sous anesthésie générale. Dans cette procédure, des radiographies de la colonne vertébrale du cheval sont prises tandis qu'un agent de contraste est placé dans l'espace entourant la moelle épinière. Cela implique un certain risque pour le cheval, car l'agent de contraste doit être placé dans l'espace atlanto-occipital - un peu derrière le niveau des oreilles du cheval. Il y a une partie du cerveau dans cette zone, donc le vétérinaire doit faire très attention de ne pas frapper le cerveau avec l'aiguille qui est utilisée pour placer l'agent de contraste dans l'espace. Une fois l'agent de contraste placé, des radiographies sont prises pendant que le cou est manipulé afin de voir si la moelle épinière est pincée pendant ces manœuvres - confirmant ainsi un diagnostic de syndrome de Wobbler.

Analyse du liquide céphalo-rachidien

Dans cette procédure, une ponction lombaire, une petite quantité de liquide est retirée de la zone entourant la moelle épinière. Cela peut être fait chez le cheval debout sous sédation, depuis l'espace lombo-sacré (à peu près au niveau du point le plus élevé de la croupe) ou chez le cheval anesthésié de l'espace atlanto-occipital. Il est moins risqué pour le cheval de récupérer le liquide de l'espace lombo-sacré, mais plus risqué pour la personne qui effectue la manœuvre - de temps en temps, un cheval réagit fortement au robinet. Le liquide peut être analysé pour détecter des protéines anormales, des cellules ou des signes de maladies telles que la myéloencéphalopathie protozoaire équine (EPM).

Autres tests

D'autres tests incluent l'EEG, qui mesure l'activité électrique du cerveau, ou les ondes cérébrales, l'électromyélogramme, qui nous renseigne sur l'activité électrique des cellules musculaires et des nerfs qui contrôlent ces cellules, des tests de conduction nerveuse, qui nous renseignent sur la façon dont que les signaux traversent les nerfs périphériques et la tomodensitométrie (tomodensitométrie), qui peut nous donner une image plus détaillée du cerveau, du crâne, des vertèbres et de la moelle épinière qu'une radiographie.

Les maladies neurologiques peuvent être déroutantes et difficiles à diagnostiquer, même pour les vétérinaires expérimentés. Cependant, avec un examen neurologique minutieux et méthodique et des tests auxiliaires sélectionnés, le détective peut trouver les bons indices et le mystère peut être résolu.