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Comment informer votre enfant de l'abattage d'un chien: à faire et à ne pas faire

Comment informer votre enfant de l'abattage d'un chien: à faire et à ne pas faire

Comment informer un enfant de l'abattage d'un chien

La mort et la mort sont deux des faits les plus difficiles à expliquer aux enfants. Les clients demandent souvent aux vétérinaires comment dire à un enfant d'abattre un chien. Très souvent, la mort d'un animal de compagnie comme un chien est la première rencontre d'un enfant avec cette loi immuable de la nature. La façon dont nous gérons cet événement peut avoir un impact considérable sur la compréhension de la mort et de la mort chez nos enfants.

Maria, onze ans, par exemple, avait l'habitude de saluer son chat Feifel tous les jours après l'école. Un jour, il n'est pas apparu. Maria et sa mère ont trouvé Feifel sous un lit, respirant faiblement. Le vétérinaire a déclaré que Feifel avait une maladie cardiaque. Il pourrait peut-être le sauver, mais Feifel avait 14 ans et souffrait de plusieurs autres problèmes liés à l'âge.

Sa qualité de vie ne ferait qu'empirer. La voie la plus humaine à suivre était l'euthanasie. Plus tard, sa famille a organisé un service commémoratif et Maria a écrit des poèmes à son sujet.

Comprendre la mort d'animaux de compagnie: un guide informel de la psyché d'un enfant

À 11 ans, Maria comprenait l'euthanasie et la finalité de la mort. Cela n'a pas facilité le deuil et le sentiment de perte, mais elle savait que tous les êtres vivants finissent par mourir. Après un certain temps, elle a pu se souvenir de son animal avec plus d'amour que de mal.

Mais les enfants plus jeunes que Maria considèrent souvent leur relation avec un animal comme indéfinie. Ils ne comprennent pas que les animaux fonctionnent sur une horloge biologique différente, ou que la maladie ou les blessures peuvent faire de l'euthanasie la meilleure option.

A tous les âges, l'honnêteté est la meilleure politique, dit Marty Tously, conseiller en deuil. "Cela signifie utiliser les mots décès et mourant, et expliquer la permanence de la mort. Vous le faites doucement mais sans confondre ce que signifie réellement mourir. »

Tously est un conseiller du Pet Grief Support Service. Elle dit que la capacité d'un enfant à comprendre ce que signifie la mort dépend de son développement émotionnel et cognitif, mais elle a décrit les lignes directrices généralement comprises sur la façon dont les enfants perçoivent la mort et la mort:

Moins de 2 ans: Un enfant peut ressentir et réagir à la mort d'un animal de compagnie, en fonction de la réaction de son entourage. Un enfant capte le stress ressenti par les membres de sa famille, quelle qu'en soit la cause.

2 à 5: L'enfant manquera à l'animal comme compagnon de jeu, mais pas nécessairement comme objet d'amour. Ils verront la mort comme un état temporaire - quelque chose comme la façon dont les feuilles tombent d'un arbre à l'automne mais repoussent au printemps. Cependant, lorsqu'ils perçoivent le traumatisme qui les entoure, ils peuvent régresser dans leur comportement (par exemple, la succion du pouce).

5 à 9: Les enfants commencent à percevoir la mort comme permanente, mais ils peuvent se livrer à une «pensée magique», croyant que la mort peut être défiée ou négociée. C'est aussi la période où les enfants reconnaissent une corrélation entre ce qu'ils pensent et ce qui se passe. Par exemple, un enfant peut ressentir du ressentiment à s'occuper de l'animal et souhaiter - même brièvement - que l'animal meure. Si l'animal meurt alors, l'enfant est souvent consumé de culpabilité. Les parents doivent rassurer les enfants sur le fait qu'ils n'ont pas causé la mort de l'animal.

10 ans et plus: Les enfants comprennent généralement que tous les êtres vivants finiront par mourir et que la mort est totale. Cependant, comprendre et accepter sont deux choses différentes. Ils peuvent passer par les étapes normales du deuil que les adultes font: déni, négociation, colère, culpabilité, dépression et acceptation. (Pour en savoir plus sur les étapes du deuil, consultez l'histoire Faire face à la perte d'animaux domestiques.) Ou ils peuvent réagir de différentes manières:

  • En fonction de l'âge, l'enfant peut régresser (en suçant son pouce ou en colère de colère qu'il avait dépassé).
  • Un enfant plus âgé peut se retirer de ses amis et de sa famille pendant un certain temps. Les travaux scolaires peuvent en souffrir et ils peuvent sembler indifférents aux activités parascolaires.
  • Les enfants peuvent craindre l'abandon. Si un animal de compagnie peut mourir, il peut penser que ses parents pourraient également mourir.
  • Les enfants deviennent souvent extrêmement curieux de la mort et de ce qui arrive au corps. Ils peuvent demander des détails que vous pourriez trouver mal à l'aise d'expliquer. Ce sont des questions auxquelles vous devez répondre de manière simple, douce et prudente.

Comment informer un enfant de l'abattage d'un chien: ce qu'il faut faire et ne pas faire pour expliquer la perte d'un animal de compagnie

Il y a plusieurs choses à faire et à ne pas faire. Un mauvais traitement de ce sujet délicat peut effrayer les enfants à vie. Tously explique que la pire façon d'agir est de mentir (pour dire que l'animal est parti) ou d'utiliser des euphémismes déroutants, comme l'expression «endormi». Les enfants finiront par apprendre la vérité, et le mensonge peut engendrer du ressentiment et détruire la confiance entre parent et enfant. «Plus tard dans la vie, lorsque l'enfant apprend la vérité, il se demande sur quoi le parent a menti», dit-elle.

De même, les euphémismes peuvent provoquer de l'anxiété ou de la confusion, car les enfants prennent ce que vous dites à la lettre. «Si vous dites qu'un animal est endormi, l'enfant peut souffrir d'anxiété de sommeil», explique Tously. Elle se souvient d'un enfant à qui on a dit que son épagneul cocker venait de «partir». Il attendait le retour de son chien et, après avoir appris que le chien avait été enterré, il voulait le déterrer. «Si vous dites« Dieu a pris votre animal de compagnie parce qu'il était spécial », l'enfant peut en vouloir à Dieu et craindre qui pourrait être le prochain.»

  • Soyez ouvert et honnête. Cela comprend la santé et l'euthanasie de l'animal. "Si un animal est en phase terminale et doit être euthanasié", dit Tously, "l'enfant doit être informé dès que possible par le parent". Encore une fois, évitez les euphémismes tentants qui obscurcissent la compréhension, comme dire à un enfant l'animal a été endormi. Utillisez les mots décès et mourant pour clarifier votre sens. Certains enfants souhaitent être présents pendant l'euthanasie et la plupart seront très curieux de connaître le processus. Tously dit que vous devriez répondre à leurs questions. Quant à permettre à l'enfant d'être présent, certains vétérinaires y sont fermement opposés; d'autres disent que cela dépend de l'âge et de la maturité de l'enfant.
  • Assurez-vous que l'enfant comprend ce que signifie «mourir». Expliquez que le corps de l'animal a cessé de fonctionner. En fonction de vos croyances religieuses et de ce que l'enfant peut comprendre, vous pourriez expliquer le concept d'une âme. Cependant, il est important que l'enfant sache que l'animal est décédé et ne reviendra pas.
  • Être disponible. Prenez le temps de permettre à votre enfant de discuter de ses sentiments sur ce qui s'est passé. Vous voudrez peut-être organiser votre propre service pour commémorer l'animal et lui dire officiellement au revoir. Certaines personnes plantent des arbres dans un endroit spécial de la cour, d'autres enterrent l'animal dans un cimetière pour que la famille puisse le visiter. Encouragez votre enfant à montrer ses sentiments en parlant ou en écrivant sur les moments amusants qu'il a passés avec son animal de compagnie.
  • Montrez vos propres sentiments. Cela indique à l'enfant que l'animal était spécial et qu'il ne pleurait pas seul. Vous pouvez également encourager votre enfant à s'ouvrir, ce qui peut aider le processus de guérison.
  • Parlez à l'enseignant. Informez les enseignants de votre enfant de la perte, afin qu'ils comprennent pourquoi votre enfant se comporte différemment.
  • Ne blâmez pas le vétérinaire. Certains parents, en particulier ceux qui craignent d'expliquer l'euthanasie à leurs enfants, trouvent plus facile de tout mettre sur le vétérinaire. Ce n'est pas seulement injuste pour le vétérinaire mais potentiellement nocif pour l'enfant. Il ou elle peut grandir en se méfiant des vétérinaires et, par extension, des médecins et autres professionnels de la santé. De plus, les parents ne devraient pas rejeter la responsabilité de dire aux enfants ce qui doit être fait chez le vétérinaire. Votre vétérinaire peut aider le parent à expliquer pourquoi l'euthanasie peut être l'option la plus humaine et répondre aux questions de l'enfant. Les parents veulent souvent soulager les blessures de leur enfant en se précipitant et en achetant un autre animal. Tously dit que c'est une erreur. «La dernière chose que vous voulez faire, c'est donner l'impression que l'animal - un membre de la famille - est remplaçable», dit-elle. Attendez que l'enfant exprime un intérêt pour un autre animal de compagnie.

Les enfants sont très résistants et apprennent généralement à accepter que leur animal de compagnie a disparu. Si un enfant persiste avec des cauchemars ou semble incapable de faire face, cependant, il peut être nécessaire de parler à un conseiller.

Où s'adresser pour obtenir de l'aide

Les refuges locaux organisent souvent des ateliers et des groupes de soutien pour aider les gens après la perte d'un animal domestique. Contactez votre refuge local pour plus d'informations. Il existe également un certain nombre d'organisations dédiées à aider les gens à faire face à travers le pays. Pour en trouver un dans votre état, visitez la Delta Society.

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