Santé des animaux

Questions fréquemment posées sur la nutrition des chiens

Questions fréquemment posées sur la nutrition des chiens

Besoin d'un guide nutritionnel pour chiens? Une bonne nutrition n'est pas un hasard. Il faut du temps et de la patience pour apprendre ce dont votre chien a besoin pour rester en bonne santé, heureux et actif. Il faut également du dévouement et de la persévérance pour s'assurer que votre chien mange ce qu'il devrait plutôt que ce qu'il veut.

Pour vous faciliter un peu la tâche, voici un guide de nutrition pour chiens afin de s'assurer que votre animal répond à tous ses besoins nutritionnels.

Guide de nutrition pour chiens

1. Pourquoi une bonne nutrition est-elle importante?

Il est essentiel que votre chien ait une alimentation complète et équilibrée. Il a besoin d'eau fraîche, de protéines, de glucides, de graisses, de minéraux et de vitamines. Le nutriment le plus important est l'eau, qui représente 60% du poids d'un chien. Les protéines, les graisses et les glucides sont nécessaires pour l'énergie; les minéraux sont importants pour la conduction nerveuse, la contraction musculaire, entre autres; et les vitamines sont importantes pour aider votre chien à transformer les produits biochimiques.

2. À quelle fréquence dois-je nourrir mon chien?

Les chiots de moins de 3 mois doivent être nourris au moins quatre fois par jour. Les chiots âgés de 3 à 5 mois doivent recevoir trois repas par jour. Les chiens adultes peuvent être nourris une ou deux fois par jour. Les chiens aiment la routine, alors établissez un programme d'alimentation et respectez-le. Un bon moment pour le nourrir est pendant les repas en famille. Cela l'occupera pendant que le reste de la famille mange.

3. Combien dois-je nourrir mon chien?

La quantité que votre og a besoin de manger dépend de nombreux facteurs, notamment: le stade de vie (chiot, adulte, enceinte ou allaitante), le mode de vie (actif par rapport à la «pomme de terre coach»), la taille et l'état général. Sélectionnez une nourriture de haute qualité, pesez votre chien (n'essayez pas de deviner), puis lisez les directives d'alimentation fournies sur l'emballage. N'oubliez pas, cependant, que chaque chien est unique, vous devrez donc peut-être ajuster son alimentation en conséquence. Cliquez ici pour en savoir plus sur l'alimentation de votre chien adulte.

4. Est-il acceptable de donner des os à mâcher à mon chien?

Vous ne devez donner que des «os» conçus pour être mâchés par les chiens. Les os, en particulier les os de poulet, peuvent éclater et se loger dans la bouche d'un chien. En cas d'ingestion, elles peuvent provoquer une constipation, voire une diarrhée sanglante (résultat de fragments raclant le côlon). Les os ronds peuvent se coincer autour de la mâchoire inférieure et, en cas d'ingestion, peuvent se coincer dans l'œsophage.

5. Quand devrais-je passer de la nourriture pour chiot à la nourriture pour adultes?

La nourriture pour chiots est différente de la nourriture pour adultes. Il est conçu pour un chiot à croissance rapide. Au cours de sa première année, votre chiot grandira très rapidement. Vous pouvez commencer à passer à un régime pour adultes lorsqu'il atteint 80 à 90% de son poids adulte prévu. Pour la plupart des chiens, cela se produit vers l'âge de 9 mois. Les races géantes, comme les Grands Danois, ont des besoins particuliers. Ils ont besoin d'une alimentation plus spécialisée jusqu'à l'âge de 12 à 18 mois. Apprenez-en davantage sur la façon de s'adapter aux besoins nutritionnels de votre chien en lisant l'article Quand passer de la nourriture pour chiots à la nourriture pour adultes.

6. Comment modifier le régime alimentaire de mon animal de compagnie?

Ne changez pas son alimentation d'un coup. Faites-le progressivement sur trois jours. Commencez à changer son alimentation en nourrissant 1/4 de nourriture pour adultes et 3/4 de nourriture pour chiots pendant quelques jours. Ajoutez ensuite 1/2 nourriture pour adultes et 1/2 nourriture pour chiots. Après quelques jours de plus, nourrissez 3/4 de nourriture pour adultes et 1/4 de nourriture pour chiots. Ensuite, vous pouvez nourrir directement des adultes.

7. Mon chien peut-il être végétarien?

Croyez-le ou non, oui, votre chien peut être végétarien, tant que ses repas sont bien équilibrés avec des protéines provenant d'autres sources. Il existe un certain nombre d'aliments végétariens disponibles dans le commerce, mais vous devez d'abord discuter de son alimentation avec votre vétérinaire.

8. Les peaux brutes sont-elles mauvaises pour mon chien?

Beaucoup de gens donnent des peaux brutes à leur animal de compagnie comme un jouet et pour aider leurs dents. Il est théorisé que les chiens aiment les peaux brutes, en raison de leur instinct naturel de chien sauvage. Mais les animaux de compagnie ayant des antécédents de vomissements, des besoins alimentaires particuliers, de la diarrhée ou des allergies peuvent avoir une mauvaise réaction au cuir brut. Discutez avec votre vétérinaire de l'opportunité de donner ou non de la peau brute à votre chien. Pour plus d'informations, voir Rawhide, Cowhide: Are they Good or Bad for Your Pet?

9. Mon chien peut-il manger de la nourriture pour chat?

Votre chien peut survivre avec de la nourriture pour chat, mais il ne se développera pas. Les chiens et les chats sont des espèces différentes, avec leurs propres besoins nutritionnels. Bien qu'un chien obtienne les nutriments nécessaires, il ingère un excès de protéines et de graisses dont un chat a besoin pour rester en bonne santé. Au fil du temps, cela peut conduire à l'obésité et à d'autres problèmes de santé.

10. Qu'y a-t-il de toute façon dans la nourriture pour chiens?

Les aliments pour chiens contiennent une variété d'ingrédients agricoles, tels que la viande, la volaille, les fruits de mer et les sous-produits de céréales fourragères. (Les sous-produits sont des parties d'un animal ou d'une plante non utilisés pour la consommation humaine. Ils doivent toujours répondre aux normes fédérales de sécurité et de nutrition.) Des vitamines et des minéraux sont ajoutés pour répondre aux besoins nutritionnels. Des conservateurs sont ajoutés pour garder les aliments pour chiens frais pendant l'expédition et sur l'étagère, et de la couleur est ajoutée pour rendre les aliments plus attrayants. Le colorant et les conservateurs sont les mêmes que ceux utilisés dans les aliments pour les personnes et ont été approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis et le ministère de l'Agriculture des États-Unis.

De plus, l'Association of American Feed Control Officials publie des règlements sur l'adéquation nutritionnelle des aliments pour animaux de compagnie «complets et équilibrés». La nourriture de votre animal doit être conforme aux normes minimales de l'AAFCO. Lisez l'étiquette.

11. Pourquoi ne puis-je pas nourrir mes restes de table pour chien?

La plupart des restes de table sont trop gras pour le système digestif de votre chien. Ils peuvent provoquer des vomissements, de la diarrhée ou, sur une période de temps, de l'obésité et d'autres problèmes de santé. De plus, des os de poulet ou des os de lapin ou de poisson peuvent se briser et se loger dans son œsophage ou son système digestif. Pour plus d'informations, consultez Pourquoi les restes de table sont mauvais pour les animaux de compagnie.

12. Mon animal de compagnie ne s'ennuie-t-il pas à manger la même nourriture?

Probablement pas. Votre chien a moins de papilles gustatives que vous, il n'a donc pas l'éventail des goûts d'une personne. Le plus grand sens du goût d'un chien est le sucre, c'est pourquoi de nombreux chiens ont une «dent sucrée». Il est attiré par une combinaison de goût et d'odeur.

13. Quels tests sont effectués pour s'assurer que la nourriture est sans danger pour mon animal de compagnie?

Les entreprises d'aliments pour animaux de compagnie utilisent des essais d'alimentation animale standardisés conçus par l'Association of American Feed Control Officials (AAFCO). Les animaux sont nourris et surveillés pendant 6 mois pour s'assurer que la nourriture fournit le bon équilibre de nutriments. Un produit utilisant ce test aura un langage similaire à ce qui suit sur l'étiquette - "Les tests d'alimentation animale utilisant les procédures de l'AAFCO prouvent que la nourriture pour chiens Shep's fournit une nutrition complète et équilibrée pour toutes les étapes de la vie."

14. Quelle entreprise ou marque d'aliments pour animaux de compagnie est la meilleure?

C'est une question difficile à répondre. En général, il existe un certain nombre de fabricants réputés de produits alimentaires de haute qualité. Ils comprennent Iams (Eukanuba), Hill's (Science Diets), les produits Nature's Recipe, Nutra Max, Purina et Waltham. La clé est de connaître les niveaux de protéines et de graisses, la teneur en eau, les charges, les vitamines ajoutées et les types d'ingrédients dont votre chien a besoin. L'âge de votre chien, son état de santé et d'autres facteurs (qu'elle soit enceinte, par exemple) doivent également être pris en compte. Travaillez avec votre vétérinaire pour décider quelle nourriture pour animaux de compagnie convient le mieux à votre chien.

15. Dois-je acheter des aliments de marque coûteux plutôt que des produits de marque ou génériques?

En général, les marques les plus chères sont meilleures et ne peuvent généralement pas être achetées dans un supermarché. Pour les acheter, vous devez vous rendre dans une animalerie. Les supermarchés stockent ce qui se vend le plus plutôt que les aliments pour animaux les plus sains. C'est au propriétaire du chien de savoir quelles marques sont les meilleures.

16. En conserve ou sec, est-ce important?

Les aliments secs pour chiens ont une «densité calorique» plus élevée que les aliments en conserve. Autrement dit, il y a moins d'eau dans une tasse de nourriture sèche par rapport à un régime en conserve. Les chiens plus gros (plus de 30 livres) devraient être nourris avec des aliments semi-humides ou secs. Ils peuvent consommer moins tout en obtenant suffisamment de nutriments, et c'est plus rentable pour vous. Pour les très gros chiens, il n'est pas recommandé de nourrir uniquement des aliments en conserve car il lui sera difficile de manger suffisamment de nourriture en conserve chaque jour pour répondre à ses besoins. Il existe d'autres différences entre les conserves et les sèches, que vous pouvez apprendre dans Nourrir votre chien adulte.

17. Mon chien a-t-il besoin de vitamines et de suppléments?

Selon la plupart des études sur l'alimentation de chiens en bonne santé, les chiens qui ont une alimentation équilibrée appropriée n'ont pas besoin de suppléments. Si vous pensez que votre chien a besoin de suppléments, parlez-en d'abord à votre vétérinaire. Donner trop de suppléments à votre chien peut être dangereux.

18. Que sont les régimes sur ordonnance et pourquoi mon animal en aurait-il besoin?

Les régimes d'ordonnance sont des régimes spécialement formulés pour aider au traitement et aux soins des animaux de compagnie atteints de certaines affections ou maladies (telles que les allergies, les maladies cardiaques ou le diabète). Certains de ces régimes sont uniquement destinés à un changement temporaire de nourriture et d'autres sont recommandés pour la durée de vie de l'animal. Ces régimes ne doivent être administrés que sur les instructions de votre vétérinaire.

19. Quelle est la meilleure façon de conserver les aliments pour chiens?

Les aliments pour chiens doivent être conservés dans un endroit frais et sec, de préférence sur le sol. Il est utile de verser la nourriture sèche pour chiens du sac dans un grand récipient en plastique propre avec un couvercle hermétique. Les aliments pour chiens en conserve peuvent être conservés dans une armoire avec d'autres aliments en conserve.

20. J'ai un chien gros et maigre. Comment dois-je les nourrir?

Le plus gros chien mange peut-être sa propre nourriture et celle de son camarade maigre. Nourrissez-les dans des pièces séparées pour permettre au plus petit chien de manger son repas.

21. Quelles friandises saines puis-je donner à mon animal de compagnie?

Les légumes font de bonnes friandises pour les chiens. Ils sont en bonne santé et il peut les digérer. Il existe également des friandises pour chiens en bonne santé dans les magasins d'aliments pour animaux. Parlez à votre vétérinaire pour savoir quelles friandises conviennent le mieux à votre chien.

22. Mon chien devrait-il manger de la viande crue?

Il s'agit d'un sujet controversé. Certaines personnes affirment que les chiens ont besoin de viande crue car ils sont des chasseurs naturels et ont survécu à des souris, des oiseaux, etc. pendant des milliers d'années. D'autres s'inquiètent des bactéries et des parasites présents dans la viande crue. Un peu de viande crue est probablement acceptable, tant que ce n'est pas la partie principale de l'alimentation. Ce devrait être du bœuf, du poulet ou de la dinde de haute qualité. Il vaut peut-être mieux éviter le porc cru.