Formation au comportement des animaux

Le divorce peut être difficile pour l'oiseau de famille

Le divorce peut être difficile pour l'oiseau de famille

Tout le monde s'accorde à dire que le bien-être des enfants pris dans un divorce en désordre devrait être la première préoccupation des juges et médiateurs qui interviennent pour dissoudre un mariage. Mais un autre partenaire important - l'animal familier - devient parfois une victime impuissante de la rupture.

La souffrance cachée des animaux de compagnie lors du divorce a été traitée de manière comique dans la tradition populaire, comme dans le film "War of the Roses", dans lequel Michael Douglas et Kathleen Turner jouent un couple en guerre utilisant leur chien comme munition. Dans une scène, Turner prétend qu'elle a cuisiné le chien de son mari pour le dîner, annonçant la nouvelle au moment où il est sur le point de prendre une bouchée.

La scène met en évidence une réalité douloureuse: les animaux domestiques deviennent parfois des otages dans des amers tiraillements de guerre entre leurs propriétaires. Mais le divorce ne doit pas être un cauchemar pour les animaux de compagnie et leurs propriétaires. En fait, selon les avocats et les défenseurs des animaux, la plupart des couples surmontent leurs différences pour faire passer l'intérêt de leur animal en premier.

Certains couples ont accepté de vivre ensemble pour prendre soin de leur oiseau malade jusqu'à sa mort. D'autres ont accepté de partager du temps avec l'oiseau de la même manière que les gens avec les enfants.

La loi ne traite pas les animaux comme des enfants

Mais, peu importe à quel point les animaux de compagnie sont aimés, ils ne sont pas traités comme des enfants par la loi. Le concept de «garde» n’entre généralement pas en jeu. En fait, la loi considère les animaux de compagnie comme des biens, et de nombreux juges ne veulent pas s'impliquer dans des litiges avec des animaux de compagnie.

«La plupart des juges n'ont pas la patience d'entendre quelqu'un se battre au sujet des animaux de compagnie. Et c'est parce que les juges sont très occupés, leurs dossiers sont très surpeuplés, ils ont des problèmes importants à régler, en particulier concernant les enfants, et, franchement, ils ne considèrent pas les animaux de compagnie comme importants '', a déclaré Sandra Morgan Little, avocate en divorce à Albuquerque.

Ce qui est parfaitement clair, cependant, c'est que les animaux domestiques sont plus qu'un autre bien comme la maison, la voiture et les meubles. Ce sont des êtres vivants avec des émotions profondes, il est donc important pour un couple en instance de divorce de décider lui-même de ce qui va arriver aux animaux de la famille - et de le faire le plus amicalement possible.

Les couples devraient considérer les animaux de compagnie dans les pré-nups

Michael Rotsten, un avocat des droits des animaux à Encino, en Californie, a déclaré que les couples devraient envisager d'inclure les droits de propriété, de garde et de visite des animaux de compagnie dans les accords prénuptiaux. S'il y a une bataille juridique, il conseille de trouver un avocat spécialisé dans les affaires de garde d'animaux, peut-être en demandant à un groupe de défense des droits des animaux un renvoi.

«La plupart du temps, les gens sont capables de s'en sortir», a expliqué Maurice Kutner, avocat en divorce à Miami. «La plupart du temps, la lutte contre l'animal est représentative du degré de discorde et de caractère déraisonnable manifesté par les deux parties dans une affaire.»

Les chiens et les chats sont de loin les animaux de compagnie les plus couramment touchés par les décisions de divorce. Mais les oiseaux et les chevaux font parfois l'objet de disputes - parfois à cause de leur valeur monétaire.

Les combats ont un impact émotionnel sur les animaux de compagnie

Plus les combats s'intensifient, plus le bilan émotionnel de l'animal est important. «Tout le monde reconnaît l'impact potentiel de la détresse conjugale sur les enfants, mais les effets du dysfonctionnement familial sur les animaux domestiques ont été balayés sous le tapis», a déclaré John C. Wright, comportementaliste animalier et auteur de Le chien qui serait roi.

Le psychanalyste Jeffrey Masson, qui a écrit le livre Les chiens ne mentent jamais à propos de l'amour, a déclaré que les animaux de compagnie expriment une véritable colère, de la tristesse, du soulagement et même de la joie lorsqu'ils traversent la tourmente et la résolution d'un divorce.

Les oiseaux souffrent lorsqu'ils se sentent abandonnés par un maître humain, a déclaré le Dr Don Harris, un vétérinaire spécialiste des oiseaux qui pratique à Miami.

«Ce que je vois est encore pire que l'anxiété affichée par les chiens. J'ai vu l'automutilation chez les oiseaux - de l'arrachage des plumes de leur poitrine à la mastication de la chair de l'os '', a-t-il déclaré.

Certains animaux de compagnie placés en garde à vue

Dans les pires divorces, les animaux de compagnie deviennent des garçons qui fouettent leurs émotions - ou même subissent des abus. Carl Friedman, directeur du refuge municipal pour animaux de San Francisco, a déclaré qu'il avait vu `` des ruptures de relations très désordonnées impliquant des animaux de compagnie ''.

"Nous avons été impliqués à plusieurs reprises dans la détention des animaux ici dans ce que nous appelons une capacité de garde protectrice, tandis que les gens traversent les premières étapes d'une rupture", a déclaré Friedman. "Les deux parties avaient peur que l'autre personne ne s'enfuie avec l'animal. ''

Raoul Felder, un avocat de New York qui a géré certains des divorces les plus salissants de cette ville, offre ce conseil aux couples qui se séparent: «Gardez à l'esprit, vous allez infuser un animal de compagnie avec amour et émotion. Donc en cas de divorce, c'est une bonne idée d'avance d'avoir une idée de ce qui pourrait arriver à l'animal. ''