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Chats contre rats: comment les félins nettoient Chicago

Chats contre rats: comment les félins nettoient Chicago

Lorsque vous êtes en tête de liste des «villes les plus sauvages d'Amérique» d'Orkin deux années de suite, c'est le signe que vous devez faire quelque chose de différent.

Ce fut le cas pour Chicago, qui était en tête de liste des exterminateurs en 2013 et 2014.

La ville a donc décidé d'essayer une technique très différente en plus de l'appâtage habituel des rongeurs et des tentatives de contenir les ordures - ils ont fait appel à une armée de chats.

Voici comment ces félins sauvages aident à nettoyer Chicago.

Comprendre la population de chats sauvages

La plupart des centres urbains comme Chicago ont non seulement une population de rats en bonne santé, mais aussi un nombre important de chats sauvages. Ces chats sont nés à l'état sauvage et ne sont pas socialisés ou acclimatés aux humains. Ce sont vraiment des animaux sauvages et ils ne font pas bien dans les abris ou les environnements domestiques. Lorsqu'ils sont piégés et emmenés dans des centres de contrôle des animaux, ils sont fréquemment euthanasiés. Dans le passé, de nombreux citadins n'aimaient pas avoir ces chats avec eux car ils peuvent être bruyants et devenir nombreux à mesure qu'ils se reproduisent et ont rapidement des portées de plusieurs chatons.

Des organisations de sauvetage, des abris et de nombreux particuliers ont travaillé pour gérer ces colonies de chats sauvages en pratiquant le Trap-Neuter-Release (TNR). Les chats sont capturés à l'aide de pièges sans cruauté et emmenés dans une clinique où ils sont stérilisés ou stérilisés et reçoivent généralement des micropuces, des antibiotiques et des vaccins. Après une période de récupération d'un à deux jours, ils sont relâchés dans la zone où ils ont été piégés. En contrôlant la population de chats sauvages, ces chats ont lentement commencé à être considérés moins comme une nuisance et davantage comme une partie de la faune urbaine.

Chats au travail

La Tree House Humane Society du côté nord de Chicago est impliquée depuis longtemps dans le TNR et la gestion des chats sauvages. Ils ont souvent déplacé des chats sauvages de zones dangereuses, telles que des sites destinés à la démolition ou à la construction, dans des quartiers où les résidents s'inscrivent en tant que gardiens de colonies sauvages, fournissant de la nourriture régulière, de l'eau propre et des abris sûrs.

Un jour, ils ont eu une révélation - la population de chats sauvages de la ville pourrait être enrôlée pour aider à lutter contre son problème de rat.

Cette idée a mené au programme Cats at Work du refuge. Avec la bénédiction de la ville, ils aident les résidents des quartiers infestés de rats à établir un groupe de chats sauvages (généralement trois, selon la taille de la zone et la gravité du problème des rongeurs) sur leur propriété. Tree House a établi des mini-colonies sauvages dans des arrière-cours résidentielles, des condos, des granges, des entrepôts et des usines.

Les chats sont stérilisés et stérilisés comme d'habitude, mais ils sont relâchés sur un nouveau territoire. Cependant, ils ne peuvent pas simplement être libérés, ils doivent passer du temps dans leur nouvel environnement dans une grande caisse ou cage. Les gardiens passent également du temps à parler aux chats pendant cette période d'acclimatation. L'intention n'est pas de transformer les chats en animaux de compagnie, mais plutôt de leur permettre de se sentir à l'aise avec les images, les sons et les odeurs de leur nouveau territoire.

Une fois libérés, ils auront tendance à rester dans la région pour plusieurs raisons. Premièrement, puisqu'ils sont stérilisés ou stérilisés, ils auront tendance à errer sur moins de territoire que lorsqu'ils ne sont pas fixes. Deuxièmement, ils ont une source de nourriture et ne sont donc pas motivés à chercher loin pour leur prochain repas. Enfin, ils sont sociaux et auront tendance à rester avec les chats sauvages qu'ils connaissent.

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Les chats comme contrôle des rongeurs

Les chats sont connus depuis longtemps comme un prédateur majeur des rongeurs. Selon certaines théories, c'est le déclin de la population de chats causé par les essais de sorcellerie qui a permis à une population de rats non contrôlée de provoquer la Grande Peste.

Parce qu'ils ont une source régulière de nourriture, les chats tuent généralement les rats pour le sport et les quittent ou les ramènent à la maison comme trophée. Les chats sauvages ne restent pas autant que nos félins domestiques, et ils sont habitués à passer une grande partie de leur temps à chasser, afin de pouvoir contrôler rapidement une population de rats. Le programme a donné des résultats très prometteurs, à tel point qu'il y a souvent une liste d'attente de deux à quatre semaines pour les chats sauvages.

Les chats sont meilleurs que le poison car ils chassent les rongeurs, tandis que le poison dépend des rats qui le mangent et présente un danger pour les enfants, les chiens et les chats domestiques qui peuvent trouver leur chemin à l'extérieur. Les chats sauvages ne sont pas agressifs envers les gens à moins qu'ils ne soient acculés ou que des tentatives ne soient faites pour les gérer et qu'ils soient vaccinés contre la rage.

Selon ceux qui utilisent ces chats qui travaillent pour contrôler leur population de rongeurs, cela fonctionne. «En choisissant de ne pas utiliser de produits chimiques pour lutter contre un problème de rongeurs dans notre usine de fabrication, nous avons adopté le concept de confier le travail à deux chats de sauvetage qui étaient sans abri», explique Howard Skolnik, président de Skolnik Industries, dans un témoignage pour les chats au travail. programme. «Nous leur avons construit une maison dans notre usine, nous les avons formés à se sentir en sécurité et à protéger leur nouvelle maison, et en environ 6 semaines, ils ont été des membres productifs de l'équipe Skolnik - faisant leur travail efficacement. Nous sommes exempts de rongeurs. »

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