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Hamsters, gerbilles et rats, oh mon Dieu! Votre guide des animaux de poche

Hamsters, gerbilles et rats, oh mon Dieu! Votre guide des animaux de poche

Vous cherchez les joies de la possession d'un animal domestique mais vous n'avez pas le temps ni l'espace pour prendre correctement soin d'un chien ou d'un chat?

Ensuite, un animal de compagnie de poche - hamsters, gerbilles, rats et autres petits mammifères - peut vous convenir!

Un animal de compagnie en bonne santé a une vie stable et sans stress. Ses repas bien équilibrés apparaissent à intervalles réguliers, il a une literie propre et des conditions de vie prévisibles, et il suit un régime d'exercice établi. Peu d'humains organisent aussi bien leur propre vie.

Pourtant, lorsque vous prenez soin d'un animal, vous devez être un propriétaire d'animal responsable - la santé de votre animal de poche peut en dépendre.

Comprendre votre animal de poche prend du temps et de la patience. En passant du temps avec votre gerbille, votre hamster ou votre rat, vous apprendrez à reconnaître ses préférences et ses traits de personnalité.

Voici ce que vous devez savoir.

Hamsters

Les hamsters ont un mauvais coup pour être grincheux et rapides à mordre. Pour les inexpérimentés, c'est souvent vrai. De nombreux propriétaires de hamsters pour la première fois souffrent d'un pincement au doigt pour des infractions relativement mineures. Mais une fois que vous comprenez les principes de base du caractère de votre hamster - y compris sa nature solitaire et son horaire en dehors des heures de bureau - vous pouvez commencer à voir pourquoi votre hamster agit comme il le fait. Plus important encore, vous découvrirez ce que vous devez faire pour répondre à ses besoins.

Plus que tout autre animal de poche, les hamsters aiment manger des légumes et des fruits frais, comme le brocoli et les pommes. Mais leur habitude de thésauriser la nourriture en tas secrets dans leurs nids les rattrape rapidement s'ils essaient de cacher des éléments qui peuvent se gâter. Les moisissures qui poussent sur les aliments frais peuvent être nocives pour votre animal. Regardez votre hamster manger les aliments frais et les céréales que vous lui avez proposés. S'il cache les aliments frais au lieu de les manger tout de suite, assurez-vous de retirer ces aliments de son nid à la fin de la journée.

Les hamsters sont des créatures nocturnes. Leurs parents sauvages peuvent courir jusqu'à cinq miles chaque nuit pour aller chercher de la nourriture. Votre hamster domestique a également besoin de beaucoup d'exercice, et si vous achetez une roue stationnaire pour sa cage, il courra probablement pendant des heures chaque nuit. Veillez à ne pas déranger trop souvent votre hamster en milieu de journée. Vous interromprez son temps de sommeil et vous constaterez peut-être qu'il est de mauvaise humeur et grognon.

Gerbilles

Les gerbilles ne sont peut-être pas très vocales, mais elles ont d'autres façons intéressantes de communiquer entre elles. Ils se reconnaissent mutuellement et peuvent transmettre un avertissement en frappant leurs pattes arrière contre le sol. Si vous passez du temps avec votre gerbille, vous finirez par reconnaître ces comportements et d'autres comportements courants de la gerbille.

Les gerbilles ont un instinct très fort pour creuser ou creuser, vous devez donc vous assurer de donner à votre animal beaucoup de litière. Les copeaux de bois ou les épis de maïs moulus fonctionnent bien. N'essayez pas de faire votre nid de gerbille pour lui - il choisira un coin de la cage par lui-même, puis fera glisser toute la literie supplémentaire qu'il souhaite sur le site du nid. Si vous souhaitez inclure une roue dans votre boîtier de gerbille, assurez-vous d'obtenir une roue en plastique qui n'a pas de rayons. La queue d'une gerbille adulte est presque aussi longue que son corps, et elle peut facilement être prise entre les barres d'une roue de hamster standard.

Les gerbilles sont des créatures du désert qui n'ont pas besoin de beaucoup d'eau. Mais assurez-vous que votre gerbille a une bouteille d'eau pleine à sa disposition et changez souvent l'eau pour la garder fraîche. Un bon régal de gerbille est quelques morceaux de maïs soufflé à l'air. Évitez les variétés à micro-ondes recouvertes de sel et d'huiles malsaines.

Les rats

Les rats sont des animaux sociaux. Ils aiment dormir en tas, se chamailler sur des miettes avec leurs compagnons de cage et se battre ensemble de manière ludique. Votre animal de compagnie peut être plus heureux avec les autres rats, même si la plupart des rats sont des «gens qui plaisent. Cette tendance distingue les rats des autres petits mammifères tels que les hamsters, qui semblent tolérer plutôt qu'apprécier la compagnie humaine.

Les rats aiment mettre la bouche sur tout ce qui est à leur portée. Ils sont omnivores toujours à la recherche de collations, mais ils doivent également limer leurs dents toujours croissantes en rongeant des objets durs. Si votre rat a beaucoup mâché, il peut user ses dents de devant ou même en casser une. Ne vous inquiétez pas. Les dents d'un rat peuvent atteindre jusqu'à 5 pouces par an, alors assurez-vous juste qu'il reçoive des aliments mous pendant que sa dent cassée atteint sa longueur normale. Inversement, si vous avez un rat plus âgé, vous constaterez peut-être qu’il n’use pas suffisamment ses dents. Un vétérinaire avec une tondeuse peut rapidement remédier à ce problème.

Gardez toujours un œil sur votre rat si vous lui permettez de faire de l'exercice à l'extérieur de la cage. Les rats sont des explorateurs curieux qui utilisent leur longue queue pour s'équilibrer lorsqu'ils grimpent. Mais une chute d'un point haut peut être dangereuse. Il pourrait subir des fractures ou des blessures internes qui pourraient lui être fatales.

Gérer les maladies

Les signes les plus importants de maladie chez les animaux de compagnie sont la perte d'appétit, des difficultés respiratoires, la diarrhée et l'auto-isolement, c'est-à-dire la séparation du reste de la colonie d'animaux de compagnie.

Si votre gerbille, hamster ou rat présente ce type de symptômes, contactez votre vétérinaire local pour petits mammifères et consultez toujours votre vétérinaire avant d'administrer tout médicament à votre animal de poche.

Les problèmes respiratoires sont particulièrement fréquents chez les rats et autres animaux de poche. N'oubliez pas que l'odorat de votre animal de poche est l'un de ses liens les plus importants avec le monde qui l'entoure. Ses sens olfactifs lui indiquent si l'objet en face de lui est sa nourriture, son ennemi, sa sœur ou son amour. Toute maladie qui affecte la capacité de votre animal de poche à respirer est en effet très grave.

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Formation

Si vous êtes prêt à consacrer au moins une demi-heure par jour à la formation de votre animal de poche, vous serez peut-être surpris par tout ce que votre petit rongeur peut apprendre. Les rats sont de loin les animaux de poche les plus faciles et les plus réactifs à dresser. Ce sont des créatures sociales et apprennent rapidement à faire confiance aux gens. Les gerbilles sont probablement les prochaines sur la liste; ils sont naturellement curieux et répondent bien à l'attention humaine. Les hamsters sont souvent les animaux de compagnie les plus difficiles à connaître.

Il y a une façon de gagner tous les rongeurs sauf les plus impitoyables. Avec un sac plein de friandises, vous pouvez apprendre à votre animal de poche de nombreuses astuces amusantes ou simplement vous faire des amis. Essayez de choisir une gâterie légère, comme du riz soufflé, au lieu de graines de sésame, car vous devrez peut-être soudoyer votre animal avec beaucoup de cette nourriture. Vous obtiendrez les meilleurs résultats si vous distinguez une friandise qu'il aime vraiment et que vous ne l'utilisez que comme récompense pour un comportement appris.

Les premières heures de la vie de votre animal de poche dans votre maison peuvent être très stressantes. C'est une bonne idée de le laisser s'adapter à son nouvel environnement pendant quelques jours avant de l'approcher. De nombreux petits rongeurs sont des créatures nocturnes et vous constaterez peut-être que votre animal de compagnie est le plus actif le soir. Notez les moments où votre animal est le plus éveillé et alerte, car ce seront les meilleurs moments pour vous de l'approcher.

Ressources pour Pocket Pets

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