Garder votre chien en bonne santé

Directives de prévention du ver du cœur pour les chiens

Directives de prévention du ver du cœur pour les chiens

La maladie du ver du cœur canin est une maladie parasitaire grave causée par un ver long et mince qui vit dans les vaisseaux sanguins et le cœur des chiens infectés. La maladie se transmet de chien à chien (et au chat) par les moustiques. Le moustique pique un chien infecté par le ver du cœur, recueille une partie de la progéniture microscopique du ver du cœur, puis, après quelques semaines, les transmet à un autre chien ou chat.

À l'intérieur du chien, le ver du cœur microscopique peut devenir un parasite dépassant un pied de longueur. Le cycle de vie est quelque peu compliqué. L'important est d'empêcher le développement de vers à l'aide de médicaments préventifs sûrs et efficaces.

Les vers du cœur sont présents (endémiques) dans la plupart des régions des États-Unis et dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord. Les moustiques sont la clé - sans eux, la maladie ne peut pas se propager. Le taux d'infections le plus élevé se trouve dans les climats subtropicaux comme ceux du sud-est des États-Unis, des États du Golfe et d'Hawaï. Cependant, les vers du cœur se retrouvent également dans le centre et l'est des États-Unis, en particulier près des océans, des lacs et des rivières. La maladie du ver du cœur blesse les poumons, les artères des poumons et le cœur. Les symptômes incluent fatigue, toux, perte de poids et insuffisance cardiaque. L'infection par le ver du cœur chez les chiens est généralement diagnostiquée par une analyse de sang.

La prévention

La prévention de la dirofilariose est simple. Dans la plupart des cas, un comprimé d'ordonnance une fois par mois ou un traitement topique suffit pour protéger efficacement votre animal de compagnie. Ces produits comprennent l'oxime de milbémycine (Interceptor Flavor Tabs® et Sentinel Flavor Tabs®), l'ivermectine (Heartgard® pour chiens) et la sélamectine topique (Revolution®).

Ces préventifs ne sont disponibles que chez votre vétérinaire, qui doit d'abord s'assurer que votre chien n'est pas positif pour le ver du cœur. Ces «préventifs» tuent les larves microscopiques laissées par les moustiques lorsqu'ils piquent un chien. Avant de commencer la prévention du ver du cœur, tout chien de plus de 7 mois doit d'abord subir un test du ver du cœur. Les préventifs chez les chiens porteurs de vers du cœur peuvent provoquer des réactions sévères. Des tests sanguins répétés du ver du cœur sont recommandés chaque année, même pour les chiens qui prennent du ver du cœur à titre préventif toute l'année. Les recommandations précédentes étaient pour tous les tests de 1 à 3 ans, mais cela a changé avec les recommandations de 2005 de l'American Heartworm Society (AHS) pour les tests annuels. Cela est dû aux inquiétudes concernant les ruptures d'animaux de compagnie sur les produits préventifs qui contractent encore les vers du cœur. Des tests annuels garantiront qu'une infection est détectée suffisamment de temps pour la gérer efficacement. Le test est également recommandé lorsqu'un propriétaire d'animaux passe d'un médicament préventif à l'autre.

Recommandations

L'AHS recommande que tous les chiens dans les zones endémiques pour les vers du cœur devraient prendre un préventif toute l'année. Si vous n'êtes pas certain du danger des vers du cœur dans votre région, appelez votre vétérinaire. La plupart des vétérinaires suivent les directives publiées par l'American Heartworm Society, un groupe de vétérinaires et de scientifiques concernés. Comme indiqué ci-dessus, les chiens de plus de 7 mois devraient d'abord subir un test de ver du cœur.

La prévention du vers du cœur recommandée est une pilule à prise mensuelle (milbémycine oxime vendue sous le nom d'Interceptor Flavour Tabs® et lufénuron / milbémycine oxime vendue sous le nom Sentinel Flavour Tabs®, ivermectine vendue sous le nom de Heartgard® ou Heartgard Plus® ou un traitement topique de sélamectine (vendu sous le nom Revolution® Parlez à votre vétérinaire des directives d'administration.

Certains préventifs du ver du cœur contrôlent également les parasites intestinaux ou externes. La large gamme d'excellents et sûrs produits de prescription de vers du cœur peut être expliquée par votre vétérinaire.

Pour plus d'informations sur les recommandations les plus récentes sur la prévention du ver du cœur, visitez les lignes directrices publiées sur le site Web de la Société à www.heartwormsociety.org.