Santé des animaux

Santé dentaire des chiens - Ce que vous devez savoir

Santé dentaire des chiens - Ce que vous devez savoir

Les dents de votre chien représentent une machine à mâcher sophistiquée.

Ouvrez la bouche de votre chien adulte et jetez un œil. Vous trouverez environ 42 dents permanentes comprenant des incisives pour mordre, des dents canines pour déchirer, des prémolaires pour broyer et des molaires pour mâcher rigoureusement. Chaque type de dent remplit une fonction essentielle dans le processus global de dégradation de la nourriture de votre chien.

Pourtant, sans soins appropriés, les dents de votre chien sont destinées à souffrir de problèmes associés aux maladies bucco-dentaires. Comme pour toute machine, un entretien régulier est nécessaire pour assurer un fonctionnement continu à un niveau de pointe.

Selon l'American Veterinary Dental Society (AVDS), 80% des chiens présentent une maladie buccale à l'âge de 3 ans, ce qui en fait l'une des affections les plus courantes de nos compagnons canins. L'accumulation de bactéries dans la bouche de votre chien provoque plus qu'une mauvaise haleine - elle peut également servir de catalyseur à des affections et maladies dentaires affectant des organes tels que le cœur, le foie et les reins.

Comment pouvez-vous garder la bouche et les dents de votre chien en bonne santé face à cette statistique surprenante? Voici ce que vous devez savoir sur la santé dentaire des chiens.

Des dents saines font un animal sain

Des dents blanches et saines contribuent à former la base du bon état de santé global de tout chien. Mais comme pour les humains, les dents des chiens sont sujettes à l'accumulation de plaque. Lorsqu'elle est autorisée à se combiner avec de la salive et des aliments résiduels entre la dent et la gencive, la plaque se transforme en tartre. Si la plaque et le tartre ne sont pas retirés régulièrement par votre vétérinaire, ils peuvent provoquer une maladie parodontale.

Maladie la plus fréquente des petits animaux, la maladie parodontale est une infection bactérienne de la bouche. Ses stades de gravité évoluent de la plaque et des gencives légèrement enflammées à la gingivite établie (maladie des gencives) et, finalement, au début d'une maladie parodontale à part entière, qui peut entraîner une perte de dents.

Les soins dentaires préventifs représentent l'un des besoins de santé des animaux les plus négligés. La maladie parodontale est douloureuse, et c'est à nous de prendre la responsabilité des soins de nos chiens. Si vous pensez que votre chien peut avoir une maladie parodontale, prenez rendez-vous pour que votre vétérinaire effectue un examen oral.

Comment savoir si votre chien a une maladie dentaire

Bien que vous n'ayez peut-être pas de diplôme vétérinaire, vos perceptions sensorielles peuvent fournir une forte indication si votre chien souffre d'une maladie parodontale. L'halitose - ou mauvaise haleine - est le signe le plus courant de maladie buccale, et l'accumulation de tartre jaune et brun sur la surface de la dent est l'indice visuel le plus évident.

D'autres signes de maladie parodontale canine comprennent:

  • Dents lâches
  • Gingivite
  • Bave
  • Manque d'appétit
  • Difficulté à mâcher
  • Saignement des gencives
  • Pawing à la bouche

En tant que propriétaire de chien, vous devez surveiller votre chien pour d'éventuelles conditions dentaires. Cependant, il est également important de réaliser que certaines maladies parodontales peuvent ne pas être visibles, même pour l'observateur le plus expérimenté. Par conséquent, un examen parodontal complet - y compris des radiographies dentaires - peut être nécessaire pour découvrir tous les types de maladies bucco-dentaires.

Garder les dents de votre chien en bonne santé

Comme les promenades quotidiennes pour faire de l'exercice, des soins dentaires appropriés devraient faire régulièrement partie de votre programme pour garder votre chien en bonne santé et heureux. Il est souvent négligé, mais les animaux de compagnie peuvent souffrir des mêmes types de problèmes dentaires que les humains, y compris des douleurs intenses, des infections et des pertes de dents. Vous pouvez aider à prévenir et à traiter les problèmes associés aux maladies parodontales en travaillant en étroite collaboration avec votre vétérinaire.

Les chiens devraient subir des examens dentaires tous les 6 à 12 mois, selon l'âge. Lors d'un examen dentaire, un vétérinaire examinera les dents et les gencives de votre chien de la même manière qu'un dentiste regarde les vôtres. L'examen comprendra une inspection visuelle et manuelle pour vérifier les signes de maladie des gencives, de décoloration des dents, de dents lâches et d'indications de sensibilité ou de douleur.

Votre vétérinaire nettoiera les dents de votre chien en cas d'accumulation de tartre ou de plaque. Cela peut être fait par ultrasons, tout comme pour les humains. Votre vétérinaire vous recommandera probablement de retirer les dents desserrées et vous conseillera soit le retrait soit une procédure de canal radiculaire en cas de carie dentaire. Selon la nature de la procédure, votre chien devra peut-être être immobilisé à l'aide d'anesthésiques.

Comment brosser les dents de votre chien

Le brossage des dents est la partie la plus importante des soins bucco-dentaires et ne doit pas être surestimé. Si votre chien le permet, vous devez vous brosser les dents quotidiennement. Cependant, de nombreux vétérinaires reconnaissent que cette fréquence est irréaliste et pensent que plusieurs brossages hebdomadaires suffiront.

Voici les directives à suivre pour se brosser les dents de votre chien:

  • Le brossage doit être effectué avec une brosse conçue pour éliminer la plaque sous la gencive.
  • Choisissez un moment de la journée qui deviendra une partie pratique de vous et de la routine quotidienne de votre chien. Le brossage avant la réception d'une gâterie peut aider votre chien à se réjouir du temps de brossage.
  • Utilisez une brosse à dents à poils doux et un dentifrice vétérinaire.
  • Commencez par offrir à votre chien un avant-goût du dentifrice vétérinaire. Ensuite, la prochaine fois, faites-lui goûter le dentifrice en passant votre doigt le long des gencives de ses dents supérieures. Répétez le processus avec une brosse à dents jusqu'à ce que votre chien développe un niveau de confort.

Si tout ce que votre chien vous permet de brosser est l'extérieur des dents supérieures, vous vous attaquez toujours au domaine le plus important de la prévention des maladies parodontales. Mais, si votre chien vous permet finalement de vous brosser la plupart de ses dents, c'est encore mieux.

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Dents fracturées chez les chiens

Les chiens peuvent subir un traumatisme entraînant une dent cassée ou fracturée. Les signes d'une fracture dentaire chez un chien peuvent inclure:

  • Changements dans la forme, la couleur ou la position des dents
  • Gonflement ou douleur faciale localisée
  • Réduction de la pression mordante pendant le jeu ou l'entraînement d'agression
  • Réticence ou refus de manger de la nourriture

Les traitements professionnels pour les traumatismes dentaires chez les chiens vont de l'application d'un fluorure ou d'un scellant de liaison à la thérapie du canal radiculaire et à la restauration de la couronne. Une dent gravement endommagée peut devoir être extraite.

Bien qu'il soit impossible d'éliminer complètement le risque de fracture d'une dent chez les canines, vous pouvez pratiquer la prévention en surveillant votre chien pendant un jeu agressif et en l'aidant à ne pas mâcher des objets durs. En cas de traumatisme dentaire, demandez immédiatement un traitement.

Produits de nettoyage dentaire pour chiens

Entre les examens et les nettoyages dentaires professionnels, vous pouvez améliorer la santé bucco-dentaire de votre chien à la maison en utilisant des produits adaptés aux dents. Rechercher des articles acceptés par le Conseil vétérinaire de santé bucco-dentaire (VOHC). Votre chien pourra vous aider en mâchant avec enthousiasme les produits que vous fournissez.

Voici des exemples de produits de nettoyage dentaire pour chiens:

  • Aliments pour chiens adaptés aux dents: certains aliments aident à nettoyer les dents de votre chien pendant qu'il mâche. Alors que les aliments humides pour chiens encouragent l'accumulation de plaque et de tartre, les aliments secs sont plus adaptés à la bouche.
  • Rinçages et lingettes dentaires: Entre les brosses, vous pouvez laver la bouche de votre chien avec un rinçage ou une lingette buccale conçue pour contrôler le tartre et rafraîchir l'haleine.
  • Jouets à mâcher pour le nettoyage dentaire: divers types de jouets à mâcher peuvent presque reproduire le pouvoir nettoyant d'une brosse à dents spécifique au chien.

En fin de compte, les chiens ne peuvent pas vraiment prendre soin de leurs dents eux-mêmes, donc leur santé dentaire repose entre vos mains. En veillant à ce que votre compagnon canin reçoive des soins bucco-dentaires adéquats pour traiter et prévenir les maladies parodontales, vous contribuerez à maintenir la machine bien huilée qu'est sa dent en parfait état de fonctionnement.

Ressources pour la santé dentaire des chiens

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