Garder votre chat en bonne santé

Ce que vous devez savoir sur la santé de l'oreille de votre chat

Ce que vous devez savoir sur la santé de l'oreille de votre chat

Ce n'est rien d'exceptionnel.

Le sens auditif de votre chat est si bon - et largement supérieur à celui des humains. Fonctionnant comme des mini antennes paraboliques, ses oreilles bougent d'avant en arrière alors qu'il écoute attentivement et identifie la source d'un son particulier.

Les chats peuvent entendre des sons à haute fréquence que nous ne pouvons tout simplement pas entendre. Ils sont capables de distinguer le ton ou la hauteur de divers sons, d'identifier les moindres variations lorsque plusieurs sons sont présents. Cette capacité sensorielle accrue aide à expliquer la capacité des chats à attraper des souris, car ils peuvent détecter les appels ultrasoniques des rongeurs. Cela explique également pourquoi votre félin vient courir chaque fois que vous ouvrez une boîte de nourriture pour chat.

Avec l'incroyable propension des félins à entendre, il n'est pas surprenant que le maintien de soins auditifs appropriés s'avère essentiel à la santé et au bien-être général d'un chat. En tant que propriétaire de chat, cela vaut la peine de surveiller les oreilles de votre animal de compagnie chaque semaine, en vérifiant les débris, la cire ou tout autre élément qui pourrait nuire à sa capacité à offrir à votre félin une vigilance optimale.

Les oreilles de votre chat sont sujettes à des problèmes allant des infections aux traumatismes en passant par les tumeurs. Mais en fournissant une surveillance et des soins adéquats, vous pouvez minimiser le risque que les oreilles de votre ami félin soient tout sauf gaies et utiles. Voici ce que vous devez savoir sur la santé des oreilles de chat.

Structure et fonction de l'oreille chez les chats

L'oreille féline est divisée en trois parties: l'oreille externe, l'oreille moyenne et l'oreille interne. L'oreille externe est identifiée par la partie érigée ou visible de l'oreille et le conduit auditif externe, l'oreille moyenne comprend le tympan et l'oreille interne est située dans l'os du crâne.

Alors que la fonction principale des oreilles consiste à détecter le son et à permettre à l'audition, elles servent également à aider les félins à maintenir l'équilibre. Les trois canaux semi-circulaires de l'oreille interne sont orientés à angle droit l'un par rapport à l'autre. Lorsque la tête tourne, le mouvement de fluide qui en résulte dans ces canaux permet au cerveau de détecter dans quelle direction et à quel point la tête tourne.

En tant que propriétaire de chat, vous pouvez observer diverses indications selon lesquelles votre chat souffre de problèmes d'oreille et doit être examiné par votre vétérinaire. Ces signes comprennent:

  • Secousses persistantes de la tête
  • Grattage excessif de l'oreille
  • Écoulement ou saignement de l'oreille
  • Odeur désagréable
  • Accumulation de cérumen foncé
  • Rougeur dans l'oreille externe
  • Perte d'équilibre ou désorientation

Pour le diagnostic de l'oreille externe, un examen visuel et des tests de laboratoire spéciaux sont importants. Les canaux auditifs sont examinés à l'aide d'un otoscope. Pour les troubles de l'oreille moyenne et interne, en revanche, d'autres tests de diagnostic sont nécessaires et sont généralement effectués avec votre chat sous anesthésie.

Infections chroniques de l'oreille chez les chats

Les otites chroniques représentent un problème courant pour les chats, affectant 10 à 20% de la population féline. Les causes sous-jacentes de la plupart des infections de l'oreille vont des allergies (liées à l'inhalation ou à l'alimentation) aux parasites porteurs de bactéries comme les acariens à la présence d'une grave maladie de l'oreille.

Si vous pensez que votre chat souffre d'une infection de l'oreille, une assistance vétérinaire doit être demandée rapidement, car cette condition peut provoquer un inconfort important. L'identification par votre vétérinaire de la maladie sous-jacente responsable des otites chroniques est d'une importance cruciale.

En plus de la thérapie topique et d'un nettoyage en profondeur du conduit auditif, les traitements des infections chroniques de l'oreille impliquent souvent des médicaments sur ordonnance. Les antibiotiques et les antifongiques peuvent être prescrits pendant de longues périodes - jusqu'à deux mois dans les cas où l'infection a progressé dans la partie profonde du conduit auditif

Comment nettoyer les oreilles de votre chat en toute sécurité

Le nettoyage des oreilles de votre félin peut sembler facile, mais c'est plus difficile que vous ne le pensez. Les chats ont de longs canaux auditifs et un nettoyage incorrect peut entraîner une rupture du tympan, des douleurs ou des lacérations du canal. Vous pouvez nettoyer les oreilles de votre chat en toute sécurité si vous suivez ces étapes:

  • Enveloppez votre chat dans une grande serviette épaisse avec juste sa tête exposée. Cela l'empêchera de vous échapper ou de vous gratter.
  • À l'aide d'une boule de coton humidifiée avec de l'eau, frottez doucement les gros morceaux de saleté, de cire et de débris du lobe de l'oreille. Répétez l'opération sur l'oreille opposée.
  • Utilisez un Q-tip pour retirer doucement les morceaux de débris emprisonnés dans le cartilage de l'oreille. Faites attention de ne pas placer le Q-tip dans le conduit auditif - il est plus sûr de ne nettoyer que les parties de l'oreille que vous pouvez voir.
  • Après avoir nettoyé les oreilles, c'est une bonne idée d'offrir un régal. Cela aidera à rendre la prochaine session de nettoyage des oreilles un peu plus fluide.

Acariens dans les chats

Si vous voyez votre chat secouer la tête et se gratter excessivement les oreilles, ou s'il y a une odeur anormale émanant de ses oreilles, il peut souffrir d'acariens. Les acariens sont les acariens les plus courants pour infester les chats, et ils sont très contagieux, se propageant généralement à tous les chats d'un ménage.

Les acariens sont de minuscules parasites semblables à des crabes qui vivent dans le conduit auditif et parfois sur le corps des chats. La présence d'acariens peut provoquer une inflammation sévère dans les oreilles de votre chat affecté.

Vous pouvez prévenir les acariens en séchant les oreilles de votre chat après le bain, en vérifiant la présence de corps étrangers dans ses oreilles et en visitant rapidement le vétérinaire dès les premiers signes de problèmes. Si votre félin est déjà atteint d'acariens, votre vétérinaire commencera probablement le traitement en nettoyant les oreilles de votre chat avant d'appliquer des médicaments, et votre vétérinaire peut également vous prescrire des médicaments à utiliser à la maison.

Tumeurs auriculaires chez les chats

Les tumeurs de l'oreille sont des excroissances associées à l'oreille. Bien que les tumeurs de l'oreille surviennent généralement chez les chats d'âge moyen à plus âgés, cela ne fait pas de mal aux propriétaires de commencer à surveiller leurs amis félins à la recherche de croissances anormales à un jeune âge.

Pendant les premiers stades du développement d'une tumeur, la plupart des félins ne présentent aucun signe clinique de maladie et les tumeurs sont souvent des découvertes fortuites. Pourtant, il existe un certain nombre de symptômes que les propriétaires de chats peuvent surveiller:

  • Changements cutanés sur l'oreille
  • Grandes excroissances remplissant le conduit auditif
  • Saignement
  • Odeur ou décharge
  • Masses nodulaires ou ulcères

Le traitement des tumeurs de l'oreille féline dépend du type, de la taille et de l'emplacement de la tumeur. La résection ou l'ablation chirurgicale est souvent le traitement de choix. Si votre chat souffre d'une récidive des signes suite à l'ablation d'une tumeur de l'oreille, contactez immédiatement votre vétérinaire.

Ressources pour la santé de l'oreille du chat

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