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Vieillir avec grâce: prendre soin de votre chien âgé

Vieillir avec grâce: prendre soin de votre chien âgé

Father Time n'épargne personne, pas même votre chien.

En vieillissant, un chien commence inévitablement à ralentir. Son exubérance juvénile se transforme progressivement en sagesse âgée, et sa nature énergétique se transforme en un moelleux très apprécié.

Les humains apprennent à respecter leurs aînés, et nous devons offrir cette même courtoisie à nos compagnons canins. Lorsqu'il reçoit un traitement et une dignité appropriés, un chien vieillissant peut profiter de certaines de ses meilleures années en tant que personne âgée.

Grâce à une meilleure nutrition et des soins vétérinaires, les chiens vivent plus longtemps que jamais. Mais comment pouvez-vous réussir à enseigner vos vieilles astuces de chien, ou au moins à conserver ses astuces restantes? Voici notre guide pour améliorer les années d'or de votre chien en prodiguant des soins appropriés.

À quoi s'attendre à l'âge de votre chien

Tout comme l'avènement d'une nouvelle saison, le changement est en magasin alors que votre chien passe du chiot à l'adolescent à l'adulte au senior. À moins que la communauté scientifique ne découvre soudainement le secret du renversement de l'âge, il est préférable d'embrasser le vieillissement de votre chien et de vous préparer aux défis qui l'accompagnent.

Bien que vous puissiez apprécier le niveau d'activité réduit et la personnalité modérée associés à l'arrivée de la citoyenneté senior chez votre chien, de nombreux changements que votre chien vieillissant subit nécessitent votre attention et votre surveillance, notamment:

  • Perte d'audition et de vision: les sens de votre chien peuvent diminuer avec l'âge, nécessitant un niveau d'autonomie réduit et un niveau de soins plus élevé.
  • Gain de poids: Parce qu'ils sont moins actifs, les chiens plus âgés sont souvent sensibles à l'obésité à moins que leur apport calorique ne soit réduit.
  • Perte ou blanchiment des cheveux: L'avancée des années fait perdre aux cheveux leur pigment normal, devenant blanc et la perte de cheveux s'avère également courante.
  • Modifications de la formation à la maison: à mesure qu'un chien devient sénile, sa capacité de formation à la maison peut s'affaiblir, obligeant le propriétaire à consacrer des efforts supplémentaires à renforcer cette compétence et à être plus tolérant aux accidents occasionnels.

Quand un chien est-il considéré comme senior?

Dans un monde parfait, votre chien se réveillerait un jour avec une pancarte disant: "Je suis maintenant un aîné - traitez-moi comme tel". Malheureusement, ce n'est jamais si clairement décrit pour les propriétaires de chiens concernés. En fait, la durée de vie et l'âge prévus de la citoyenneté pour un chien varient en fonction de la race et de la taille.

En fonction de ces deux facteurs, l'espérance de vie d'un chien peut généralement varier de 8 à 16 ans. De manière générale, un chien est considéré comme âgé lorsqu'il entre dans le dernier quart de sa durée de vie prévue. Notre liste alphabétique vous aidera à évaluer un calendrier approximatif pour savoir quand votre chien particulier atteindra ses années d'or.

Nourrir votre chien âgé

À mesure que les chiens accumulent des années, leur santé, leur métabolisme et leur endurance déclinent lentement. Par conséquent, l’alimentation d’un chien âgé doit être réévaluée et remaniée pour s’assurer qu’il reçoit le bon mélange de nutriments pour optimiser le reste de sa vie.

Il existe de nombreuses variétés d'aliments pour chiens qui répondent spécifiquement aux besoins alimentaires des chiens âgés. Offrant des avantages nutritionnels pour la vieillesse allant de l'augmentation des vitamines à la réduction des protéines et du sodium, ces produits s'efforcent de fournir une nutrition qui aidera les fonctions des organes d'un chien vieillissant.

Il est préférable de consulter votre vétérinaire afin de déterminer les besoins alimentaires spécifiques de votre chien senior. À tout le moins, un régime hypocalorique est probablement nécessaire pour s'adapter au niveau d'activité ajusté et au métabolisme réduit de votre chien. Votre vétérinaire peut également recommander une nourriture pour chien ou un supplément nutritionnel particulier pour lutter contre l'arthrite ou ralentir l'apparition de maladies liées à l'âge.

L'importance de l'exercice pour les chiens âgés

Bien que l'exercice régulier offre de nombreux avantages pour la santé à tout chien, il s'avère particulièrement important pour le vieillissement des chiens. En plus d'aider un chien âgé à maintenir un poids corporel sain, une routine d'exercice appropriée peut retarder la dégénérescence progressive des articulations associée à la vieillesse.

Bien sûr, votre chien senior n'est plus un poulet de printemps. Étant donné que sa tolérance à l'exercice et ses besoins ont changé avec l'âge, il vaut la peine de consulter votre vétérinaire lors de l'établissement d'un programme d'activités. Votre chien âgé peut ne pas se rendre compte de ses limitations physiques liées à l'âge, il est donc nécessaire pour vous, en tant que propriétaire du chien, de modérer son exercice et de vous assurer qu'il ne joue pas dehors pendant de longues périodes dans des conditions chaudes et humides.

Troubles courants des chiens âgés

Semblable à un véhicule avec un kilométrage étendu, votre chien âgé risque de «tomber en panne» au fil du temps sans soins appropriés. Au cours du dernier trimestre de la vie d'un chien, les soins vétérinaires de routine deviennent particulièrement essentiels.

Il existe un certain nombre de maladies communément diagnostiquées qui affectent les chiens plus âgés. Ceux-ci inclus:

  • Maladie dentaire: Sans traitement approprié, cela peut entraîner une perte de dents et le développement d'une infection qui peut se propager à d'autres parties du corps.
  • Arthrite: La maladie dégénérative des articulations peut être inévitable pour de nombreux chiens âgés, mais un traitement efficace peut améliorer leur niveau de confort.
  • Maladie cardiaque: La maladie cardiaque la plus courante chez le chien âgé est une maladie cardiaque valvulaire chronique, causée par un épaississement et des irrégularités des valves cardiaques. Une détection précoce et un traitement approprié peuvent ralentir la progression de cette maladie.
  • Cancer: Bien que le cancer présente un risque important pour les chiens âgés, un certain nombre d'options de traitement existent, notamment la chirurgie et la chimiothérapie. Par conséquent, tous les cancers des chiens ne sont pas mortels.

En fin de compte, le propriétaire du chien joue un rôle essentiel pour assurer la santé et le bien-être des chiens âgés. Prenez les mesures appropriées maintenant pour aider votre chien à vieillir avec élégance et bonheur pour les années à venir.

Ressources pour chiens seniors

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