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Virus de la leucémie féline et virus de l'immunodéficience féline

Virus de la leucémie féline et virus de l'immunodéficience féline

Comprendre le virus de la leucémie féline et le virus de l'immunodéficience féline

Virus de la leucémie féline (FeLV)

L'une des maladies infectieuses les plus dangereuses chez les chats aujourd'hui est causée par le virus de la leucémie féline (FeLV). Le FeLV est un rétrovirus qui peut provoquer une suppression du système immunitaire, altérant la capacité de votre chat à lutter contre les infections. Il peut également provoquer une anémie, une leucémie et certaines formes de cancer.

Les signes du FeLV, comme d'autres infections virales, sont très divers. Les symptômes peuvent inclure:

  • Gencives pâles
  • La faiblesse
  • Léthargie
  • La diarrhée
  • Perte de poids
  • Anorexie
  • Difficultés respiratoires
  • Augmentation de la soif et des anomalies neurologiques

    Le virus est contagieux chez les chats. Il se propage par contact à travers la salive, les larmes et l'urine.

    Les chats d'extérieur sont particulièrement à risque. Il n'y a aucune preuve que le FeLV provoque des maladies chez les chiens ou les personnes.

    Le FeLV est facilement diagnostiqué par un simple test sanguin. Nous recommandons fortement que tous les nouveaux chats soient testés pour ce virus. Une fois qu'un chat est négatif, un vaccin est disponible pour tenter de prévenir l'infection par le virus. Bien qu'il ne soit pas efficace à 100%, le vaccin offre une immunité à la plupart des chats et a des effets secondaires minimes.

    Il est recommandé de vacciner tous les chats de dix semaines ou plus susceptibles d'être infectés. Cela inclut les chats qui passent du temps à l'extérieur, dans des foyers à plusieurs chats ou dans des chatteries et des expositions de chats.

    Si votre chat est strictement à l'intérieur, vous voudrez peut-être discuter de la nécessité du vaccin FeLV avec votre vétérinaire. Le vaccin contre le FeLV et la rage a été impliqué dans le très rare syndrome du sarcome au point d'injection.

  • Virus de l'immunodéficience féline (FIV)

    Le virus de l'immunodéficience féline (FIV) a été identifié pour la première fois en 1986. Comme son nom l'indique, le virus peut provoquer chez les chats un syndrome très similaire au SIDA chez l'homme. Comme le VIH, le FIV peut rester dormant pendant des années avant que les symptômes n'apparaissent. Un chat positif au FIV peut même vivre sa vie naturelle sans développer de symptômes de la maladie.

    Si le virus devient actif, il peut supprimer le système immunitaire, permettant à des infections qui peuvent normalement être contrôlées par le corps de provoquer une maladie grave et débilitante.

    Les chats ne peuvent transmettre le FIV à d'autres chats que par les piqûres, pas par l'urine ou par contact occasionnel. Il n'existe aucune preuve démontrant que le FIV est transmissible aux personnes ou aux chiens. Un test sanguin, souvent combiné avec le test du FeLV, peut identifier une infection. Ce test est recommandé pour tous les chats testés pour le FeLV.

    Récemment, un vaccin a été développé pour aider à réduire le risque de contracter le FIV. Il est à environ 84% protecteur. Malheureusement, il n'existe aucun remède pour les chats infectés par le FIV.

    La meilleure protection contre le FIV est la prévention. Gardez votre chat à l'intérieur et faites-le stériliser, car les chats stérilisés ont tendance à moins se battre. Plus important encore, faites tester tous les nouveaux chats ou chatons avant de les introduire dans votre maison.