Santé des animaux

Anesthésie chez le poisson

Anesthésie chez le poisson

L'anesthésie est la perte de sensation et la perte de la capacité à ressentir la douleur. Les poissons sont anesthésiés pour une variété de procédures telles que l'examen, le transport, l'échantillonnage diagnostique et la chirurgie. Étant donné que bon nombre de ces procédures sont plus faciles à réaliser hors de l'eau, une condition répréhensible pour la plupart des poissons, une contention efficace est essentielle. L'immobilisation chimique est généralement moins stressante et traumatisante que la contention physique pour les procédures mineures, et pour les procédures majeures, l'utilisation d'un agent anesthésique est requise. Si nécessaire, une surdose d'agents anesthésiques est un moyen acceptable d'euthanasie.

L'anesthésie pour les poissons est généralement administrée dans l'eau, et est donc essentiellement une anesthésie par inhalation (comme l'anesthésie au gaz pour les mammifères), car l'agent anesthésique est absorbé à travers les branchies. Les anesthésiques injectables couramment utilisés chez les mammifères sont moins efficaces chez la plupart des espèces de poissons.

Pour des procédures de diagnostic de courte durée de moins de 5 minutes telles que des grattages cutanés et des biopsies des branchies, l'ajout inexact d'anesthésiques «à effet» est traditionnellement utilisé. Dans cette approche, l'anesthésique est saupoudré ou versé dans l'eau jusqu'à ce que le poisson perde l'équilibre et ne réagisse plus. La procédure est ensuite effectuée le plus rapidement possible et le poisson est remis dans de l'eau sans anesthésie pour récupérer.

Bien que cette approche puisse fonctionner pour des procédures mineures, elle n'est pas recommandée pour une chirurgie plus longue et plus complexe. Une administration continue aux branchies de concentrations connues d'anesthésique dans l'eau est nécessaire pour les procédures plus longues. Un système de recirculation peu coûteux et portable utilise une pompe à tête motorisée standard, des tubes et des pinces en plastique flexibles, une plate-forme de chirurgie en mousse à cellules ouvertes coupée pour s'adapter au patient et un support en acrylique adapté à un aquarium de taille appropriée. Le poisson est mis sous anesthésie par immersion dans un réservoir séparé avec une concentration connue d'anesthésique, puis transporté vers la plateforme de chirurgie. L'eau contenant l'anesthésique est pompée du réservoir et au-dessus des branchies, et s'infiltre à travers la plate-forme en mousse et hors du support acrylique de retour dans le réservoir pour la recirculation. Les poissons peuvent être maintenus sous anesthésie pour des procédures de plus de deux heures avec de tels systèmes.

Agents anesthésiques

Une grande variété d'agents anesthésiques a été utilisée chez les poissons. Aujourd'hui, deux des anesthésiques les plus couramment utilisés sont le méthanesulfonate de tricaïne (MS-222) et l'eugénol. L'isoflurane, un anesthésique utilisé dans les vaporisateurs pour l'anesthésie au gaz des mammifères et des oiseaux, peut également être mélangé à de l'eau pour l'anesthésie des poissons, bien que le dosage précis et la volatilisation soient des problèmes.

La tricaine est l'anesthésique le plus utilisé pour les poissons. Il se présente sous la forme d'une fine poudre blanche qui peut être pesée à la bonne dose ou prémélangée dans une solution mère pratique pour être ajoutée au réservoir d'anesthésie en volume. Les solutions de Tricaine sont acides et doivent être tamponnées avant d'être utilisées avec du bicarbonate de sodium (bicarbonate de soude).

Une alternative à la tricaine est l'eugénol, l'ingrédient actif de l'huile de clou de girofle. L'eugénol a été largement utilisé dans les carpes koï pour des interventions mineures, mais son historique d'utilisation en chirurgie majeure est limité. L'eugénol n'est pas complètement soluble dans l'eau et peut être dilué dans de l'éthanol à 95% pour une solution mère. L'eugénol produit des effets similaires à ceux de la tricaine à des doses plus faibles.

Le froid n'est pas un anesthésiant

La réfrigération d'un poisson dans le réfrigérateur est un moyen de le ralentir et de réduire la réactivité. Bien que le poisson soit alors plus facile à manipuler, le froid n'élimine pas la sensation de douleur. De plus, le refroidissement du poisson peut altérer son système immunitaire et le rendre plus sensible aux infections après la procédure. Le froid est NE PAS recommandé comme alternative à l'anesthésie pour la contention.

Considérations anesthésiques et pré-anesthésiques

Avant l'anesthésie, votre vétérinaire vous demandera de ne pas nourrir vos poissons pendant un cycle d'alimentation. Un poisson à l'estomac plein peut régurgiter sous anesthésie et obstruer partiellement ses branchies et salir l'eau. Des réserves d'eau séparées pour l'induction de l'anesthésie, l'entretien de l'anesthésie et de l'eau sans anesthésie pour la récupération doivent être disponibles avant de commencer toute procédure.

Minimisez le stress sur le poisson, car un poisson excité ne connaîtra pas d'anesthésie en douceur. Les lumières tamisées aident à réduire la stimulation du poisson. Le poisson doit être manipulé avec soin (et de façon minimale) pour éviter les abrasions et la perte de mucus protecteur. L'eau d'anesthésie doit être bien aérée, car sous anesthésie, la respiration (branchies) sera réduite. Le poisson induit sous anesthésie peut passer par une phase d'excitation lorsque les neurones inhibiteurs sont déprimés et avant que l'anesthésie ne soit réalisée, il est donc préférable de couvrir le réservoir d'induction. La peau et les nageoires doivent être maintenues humides tout au long de l'expérience hors de l'eau pour les poissons.

Systèmes d'administration d'anesthésie

Les anesthésiques peuvent être administrés en immergeant le poisson dans un réservoir ou un seau d'eau contenant l'anesthésique, ou une fois hors de l'eau par un système de recirculation ou de non-recirculation. Dans un système sans recirculation, l'eau d'anesthésie ne passe qu'une seule fois sur les branchies et va ensuite à une collecte de déchets. Dans un système à recirculation, l'eau d'anesthésie est recueillie dans un puisard et livrée à plusieurs reprises aux branchies. Dans les deux systèmes, l'eau d'anesthésie peut être délivrée par des tubes dimensionnés pour s'adapter à la bouche du poisson, par alimentation par gravité, manuellement, par exemple, poussé à partir d'une grande seringue ou d'un bastre à dinde, ou mécaniquement comme décrit ci-dessus avec une pompe à tête motrice. Les systèmes sans recirculation fonctionnent mieux pour les petits poissons et les procédures courtes.

Récupération d'anesthésie

Pour se remettre de l'anesthésie, le poisson est placé dans de l'eau sans anesthésie. Si elle ne respire pas (branchie) bien par elle-même, l'eau est dirigée sur les branchies en tirant le poisson vers l'avant à travers l'eau ou en utilisant une seringue ou une pompe. Les respirations s'intensifieront progressivement, l'attitude verticale normale reviendra et le poisson résistera à la retenue. Même une fois que le poisson est récupéré et semble extérieurement normal, il peut rester hypoxique (faible taux d'oxygène dans le sang) pendant un certain temps, il est donc important de maintenir une aération adéquate de l'eau.