S'occuper d'un animal

Comment l'âge affecte votre chien

Comment l'âge affecte votre chien

Le temps l'emporte même sur les chiens les plus sains. Du cancer et de la détérioration des processus de pensée à l'arthrite et au diabète, les chiens gériatriques développent des maladies similaires à celles qui frappent les humains. Vous trouverez ci-dessous un bref résumé des conditions physiques que vous et votre vétérinaire pouvez rencontrer lorsque vous aidez votre chien à naviguer dans la vieillesse.

Remarque: les chiens plus âgés devraient consulter un vétérinaire tous les 6 mois. Entre les visites, signalez tout changement dans la santé ou l'apparence de votre chien.

Les sens

Avec l'âge, le système nerveux de votre chien s'émoussera. Les voies qui transmettent des messages au cerveau à partir des terminaisons nerveuses ralentissent, et ses sens, qui reçoivent des messages du monde extérieur, ne seront plus aussi réceptifs qu'autrefois.

  • Audition. La perte d'audition se produit naturellement chez les chiens âgés, car les cellules nerveuses et les appareils auditifs dégénèrent. Les problèmes d'oreille interne sont également fréquents et peuvent provoquer des étourdissements ou une perte d'équilibre. Dans certaines races, les poils emmêlés qui poussent à l'intérieur de l'oreille peuvent étouffer les sons, tout comme l'accumulation de cire chez les chiens aux canaux auriculaires étroits. Les races à oreilles tombantes sont sujettes aux infections par les levures, les champignons et les bactéries.
  • Vue. Bien que les yeux de votre chien puissent sembler nuageux, cette condition - appelée «sclérose nucléaire» - n'affectera pas nécessairement sa vision. Cependant, il peut perdre sa capacité à se concentrer sur les objets à proximité. D'autres problèmes oculaires liés à l'âge comprennent une capacité réduite à voir dans l'obscurité (ou même en pleine lumière), des cataractes, un glaucome et une dégénérescence de la rétine.
  • Odeur. Le nez du chien est un organe sensoriel très développé, et une grande partie du cerveau canin est consacrée au sens de l'odorat. Les tumeurs et les polypes du nez peuvent affaiblir l'odorat, qui dégénère considérablement chez les chiens de plus de 15 ans.
  • Dysfonctionnement cognitif canin. À certains moments, la dégénérescence du système nerveux est suffisamment extrême pour affecter la qualité de vie d'un chien et la relation de l'animal avec sa famille. Le dysfonctionnement cognitif canin - un syndrome apparenté à la maladie d'Alzheimer chez l'homme - peut se manifester de nombreuses façons. Il s'agit notamment d'une diminution de l'interaction avec la famille; désorientation, confusion et regard dans l'espace; habitudes anormales de sommeil et d'activité, telles que la stimulation; diminution de l'attention; capacité réduite à naviguer dans les escaliers; déficience auditive apparente; ou des lacunes dans la formation à la maison.

    Autres problèmes systémiques

  • Respiration. La capacité pulmonaire diminue avec l'âge et les allergies peuvent devenir plus prononcées. Les chiens utilisent non seulement leurs poumons pour aspirer de l'oxygène et expirer du dioxyde de carbone, ils utilisent également leurs poumons et haletant pour le refroidissement par évaporation. Les carlins et autres chiens à nez court de tous âges sont particulièrement sujets à la détresse respiratoire dans les environnements chauds et pollués.
  • Coeur et circulation. Les chiens développent une maladie cardiaque, mais les crises cardiaques sont rares. Des murmures cardiaques, indiquant une maladie valvulaire cardiaque progressive, peuvent survenir chez certains chiens âgés.
  • Squelette, articulations et muscles. L'arthrite affecte un chien sur cinq, causée par l'usure du cartilage qui relie les os et les articulations. L'élevage sélectif a altéré la structure osseuse chez certains chiens, et ils ont tendance à la maladie osseuse. De plus, les vertèbres - les os qui protègent la moelle épinière - peuvent se détériorer et empiéter sur sa gaine de nerfs, provoquant des complications qui vont de la douleur et de la boiterie à la paralysie. Les races à pattes courtes et à dos long, comme les teckels et les chiens de basset, ont souvent des disques glissés.
  • Système digestif. Les problèmes digestifs - des estomacs qui ne tolèrent pas certains aliments aux intestins qui n'absorbent pas les nutriments - sont courants chez les chiens âgés. Les signes de problèmes comprennent la diarrhée, les vomissements et les gaz. La constipation est une autre maladie gastro-intestinale courante. Les sacs anaux deviennent également plus sensibles au blocage ou à l'infection. L'obésité doit être contrôlée avec un régime pour personnes âgées à faible teneur en calories et riche en fibres. Les chiens en surpoids sont également des candidats probables pour le diabète.
  • Reins et vessie. Les reins sont l'un des premiers systèmes d'organes à s'user chez le chien. Lorsque la vessie perd de son élasticité, l'animal peut devenir incontinent. Le diabète non réglementé peut entraîner des mictions fréquentes chez les chiens d'âge moyen à plus âgés. L'effort, la douleur avec la miction, l'augmentation ou la diminution de la miction peuvent signaler une insuffisance rénale, une lésion de la colonne vertébrale ou diverses infections. Si le chien présente l'un de ces signes, emmenez-le rapidement chez le vétérinaire.
  • Hormones et glandes. Les glandes du système endocrinien produisent des hormones qui régulent et coordonnent le métabolisme, la réponse immunitaire et d'autres fonctions vitales. Si le vieillissement déséquilibre la production d'hormones, plusieurs systèmes corporels sont affectés et des conditions telles que la léthargie, des muscles faibles, l'arthrite, la peau sèche, l'hypertension et des problèmes cardiaques peuvent en résulter. Le diabète survient lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment d'insuline hormonale ou lorsque les récepteurs d'insuline ne fonctionnent pas. Dans ce cas, le pancréas sécrète toujours de l'insuline, mais elle n'est pas efficace.
  • Système reproducteur. Entre 60 et 80 pour cent des chiens mâles non âgés de plus de 8 ans développent des glandes prostatiques hypertrophiées. Ils sont également sujets au cancer des testicules. Les chiens plus âgés et non stérilisés sont sujets aux infections utérines, au cancer utérin ou ovarien et aux kystes ovariens. Les femmes plus âgées qui tombent enceintes ont des problèmes de santé importants associés à la grossesse. Les chiennes ont un septième du risque de développer un cancer du sein si elles sont stérilisées avant d'atteindre la maturité sexuelle.
  • Cancer. Le cancer est une croissance rampante et anormale des cellules. Il peut d'abord apparaître comme une masse tissulaire appelée tumeur. Les chiens plus âgés sont plus susceptibles de développer un cancer, qui est souvent traitable. S'il ne peut pas être guéri, des soins vétérinaires modernes, une nutrition appropriée et l'amour peuvent rendre votre animal plus confortable.