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Rencontrez les oiseaux qui chantent pendant leur sommeil

Rencontrez les oiseaux qui chantent pendant leur sommeil

La prochaine fois que quelqu'un vous appellera un «cerveau d'oiseau», considérez-le comme un compliment. Un chercheur de l'Université de Chicago a appris que les minuscules pinsons Zebra sont si intelligents qu'ils pratiquent silencieusement leurs chansons pendant leur sommeil.

Daniel Margoliash, professeur agrégé au département de biologie et d'anatomie des organismes, a placé un minuscule appareil d'enregistrement attaché au crâne des petits oiseaux grégaires. L'appareil surveille l'activité des cellules du cerveau appelées neurones, qui envoient et reçoivent des impulsions électriques.

Il a constaté que ses sujets d'oiseaux de la taille d'une pinte montraient un modèle de signaux cérébraux qui était exactement le même que celui qu'ils affichaient en chantant leurs chansons caractéristiques pendant la journée. Bien que les oiseaux n'aient pas donné de voix aux chansons la nuit, leurs ondes cérébrales ont prouvé qu'ils répétaient leurs répertoires musicaux tout en somnolant, a déclaré Margoliash.

Le cerveau d'un oiseau réagit à la musique

Et il a trouvé encore plus de preuves que le cerveau de l'oiseau a réagi à la musique quand il a joué la chanson sur bande pendant que l'oiseau dormait. Encore une fois, les neurones de l'oiseau ont tiré au rythme de la musique familière, alors que l'oiseau dormait et était silencieux, a déclaré le chercheur. Le sommeil était le dénominateur commun.

«Lorsque l'oiseau est éveillé, les neurones tirent vigoureusement. Sinon, quand il est réveillé et que vous écoutez des chansons, il ne répond pas. Quand il dort, les neurones éclatent et ces schémas correspondent à son chant », a-t-il déclaré. "Et quand vous jouez des chansons quand l'animal dort, les neurones répondent."

Les recherches de Margoliash visent à en savoir plus sur la façon dont les animaux - et les personnes - apprennent et se souviennent. Plus précisément, il veut savoir comment le cerveau traite les sons, les traduisant en une activité musculaire qui produit le chant.

Oiseaux endormis la clé

Il s'est tourné vers les oiseaux endormis parce que les animaux qui étaient éveillés ne montraient aucune preuve du comportement de répétition. "La façon de penser est un musicien qui se débat avec des passages difficiles pendant la journée", a déclaré Margoliash. «Et il revient le lendemain et se porte remarquablement mieux. Il existe certainement des preuves que le sommeil contribue à diverses tâches humaines. Ce qui est spécial ici, c'est que nous en apprenons peut-être plus sur le mécanisme réel de celui-ci. »

Les jeunes oiseaux écoutent des chanteurs adultes pour apprendre leur musique. La recherche suggère que leur cerveau stocke les informations musicales complexes et les pratique comme une sorte de rêve, lorsque d'autres stimuli ne sont pas là pour interférer avec l'apprentissage.

Avant de pouvoir avancer, Margoliash a dû concevoir un appareil suffisamment petit pour tenir sur la tête d'un pinson Zebra et capable de mesurer l'activité des neurones, des cellules du cerveau qui reçoivent et envoient des impulsions électriques.

Seul le mâle du pinson Zebra chante, une partie de sa routine de séduction. Les petits oiseaux, qui pèsent environ 10 grammes, sont originaires d'Australie et du Timor, mais sont des animaux domestiques populaires dans le monde entier. Ils sont très sociaux les uns avec les autres et atteignent la maturité sexuelle après seulement 90 jours environ.

"C'est un petit animal très agréable et robuste et en fait un animal très agréable", a déclaré Margoliash, mais il a admis qu'il n'avait pas choisi l'oiseau pour ses prouesses musicales. La chanson du pinson Zebra est «un croisement entre une porte qui grince et Bugs Bunny», a-t-il déclaré.


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