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Soins aux reptiles âgés

Soins aux reptiles âgés

Bien que les herpétoculteurs aient beaucoup appris sur les soins aux reptiles et aux amphibiens, nous apprenons encore. Un domaine - les besoins des herpès gériatriques - reste largement inexploré. Il y a peut-être une raison à cela. Contrairement à de nombreux mammifères, qui montrent clairement le processus de vieillissement (commençant parfois assez tôt dans la vie), les reptiles et les amphibiens vieillissants montrent souvent peu de signes - et même ceux-ci sont subtils - jusqu'à ce que leur mort de causes naturelles soit proche. Il n'y a pas de grisonnement des écailles, et il n'y a souvent pas de ralentissement des actions et des réactions.

Ce qui constitue un «vieux» pour un reptile ou un amphibien varie considérablement selon les espèces. Il existe, par exemple, de petits lézards lacertides qui sont essentiellement des espèces annuelles - qui éclosent, se reproduisent et meurent en un an ou un an et demi. Ceux-ci pourraient être considérés comme vieux à 9 mois.

À l'extrême opposé, nous avons les grands iguanes et moniteurs lents à mûrs (ainsi que de nombreuses espèces plus petites) qui peuvent atteindre une longévité de 15 à plus de 30 ans. Ceux-ci ne seraient pas considérés comme âgés avant l'âge de 10 ou 15 ans.

Le dragon barbu intérieur très populaire est au milieu, ne se reproduisant que jusqu'à environ 5 ans et vivant rarement plus de 9 ans. Si elles sont bien entretenues, les tortues et les tortues - même le très populaire animalerie disponible, le curseur à oreilles rouges (souvent vendu simplement comme "bébé tortue verte") - peuvent vivre de 45 à 100 ans.

Les crocodiliens ont également une longue durée de vie. Les caïmans de divers types dépassent généralement une durée de vie de 15 ans, et les alligators américains peuvent vivre plus de 70 ans. Les boas, les pythons et de nombreux serpents constricteurs à lampropeltine (serpents rat, roi, lait et gopher) couramment gardés dépassent souvent l'âge de 15 ans et peuvent parfois atteindre la vieillesse mûre de 30 à 40 ans.

Les amphibiens peuvent également vivre longtemps. Bien que certaines des plus petites grenouilles arboricoles et salamandres sans lune dépassent rarement l'âge de 10 ans. Les tritons, les crapauds, les grenouilles cornues et certaines des plus grandes grenouilles arboricoles peuvent vivre plus de 20 ans.

Signes du vieillissement

  • À un âge avancé, la reproduction diminue généralement. Il y a moins d'œufs ou de jeunes et une viabilité réduite de ceux qui sont produits.
  • Les iguanes verts vieillis semblent plus susceptibles de subir des fractures lorsqu'ils tombent de leur perchoir ou tombent accidentellement que leurs homologues plus jeunes. Ces blessures ne se limitent pas aux membres, mais impliquent souvent aussi les vertèbres vertébrales (colonne vertébrale). Étant donné que les iguanes sont des lézards relativement lourds, ces fractures osseuses sont plus courantes chez eux que chez les espèces vieillies, mais relativement plumes, telles que les basilics et les dragons d'eau.
  • À l'approche de la mort, un lézard âgé a tendance à se prélasser davantage, à avoir les yeux enfoncés et à paraître mal nourri (osseux), surtout au-dessus des hanches et des épaules.
  • Les vieilles tortues peuvent présenter des temps de réaction un peu plus lents et avoir les yeux enfoncés; à l'inverse, ils peuvent ne montrer aucun signe d'âge avancé, mangeant un jour et mourant pendant cette nuit.
  • Les serpents peuvent également apparaître plus sains, en particulier le long de la colonne vertébrale lorsqu'ils sont âgés, mais, encore une fois, ce n'est pas toujours le cas.
  • Les crocodiliens montrent peu ou pas de signes de vieillissement, et nous ne savons pas encore quoi chercher avec les amphibiens.

    Ce que tu peux faire

    Ce que vous pouvez faire dépend de la grâce avec laquelle votre animal vieillit. Il est cependant impératif que vous connaissiez votre reptile et compreniez son langage corporel.

  • Pour accueillir un lézard arboricole vieillissant (iguane, basilic, dragon d'eau, etc., mais pas un vrai caméléon), lui fournir une zone de surchauffe surélevée d'accès plus facile. Remplacez les membres robustes que vous avez régulièrement fournis pour grimper et se dorer avec des planches plates et à crampons de plusieurs pouces de plus que le corps du lézard. Le lézard sera moins susceptible de tomber accidentellement de ces derniers.
  • Il va sans dire que vous ne devez jamais permettre à un herpès de tomber, ni même de sauter, de votre prise lorsqu'il est porté. Cela est particulièrement vrai pour les animaux de compagnie âgés. L'argument selon lequel «il l'a toujours fait» deviendra sans objet lorsque votre animal sera gravement blessé.
  • Fournissez à vos tortues semi-aquatiques vieillissantes des planches à crampons plats facilement accessibles sur lesquelles elles peuvent facilement quitter l'eau et des planches à peler plates qui sont également facilement accessibles.
  • Rendez la vie de votre herpès vieillissant aussi sans stress que possible. Ne gardez pas les mâles âgés où ils peuvent voir des mâles reproducteurs plus jeunes de la même espèce. Les démonstrations de territorialité (reproduction) par les lézards mâles visent à intimider les mâles au sein de son espèce. Même lorsqu'il est gardé dans des terrariums séparés dans une pièce, votre mâle vieillissant, non reproducteur, sera inutilement stressé s'il peut voir les affichages territoriaux en cours par des mâles plus jeunes.
  • Modifier les besoins alimentaires des reptiles et des amphibiens vieillissants peut devenir une nécessité. La digestion de grandes proies peut devenir difficile pour certains serpents âgés, surtout si les températures de la cage ne sont pas idéales et stables. La régurgitation devient alors une possibilité bien réelle. Si cela se produit, assurez-vous que les températures de la cage sont stabilisées et donnez à votre serpent deux petites souris (ou une petite souris à intervalles plus fréquents) au lieu d'un reproducteur jumbo, et la régurgitation peut ne plus se produire.

    Bien que même à un âge vénérable, la plupart des tortues sont capables de déchirer leur végétation en morceaux de la taille d'une bouchée, elles ont tendance à manger plus, et souvent plus facilement, lorsque leur nourriture est coupée en morceaux plus petits que la bouchée (nous le faisons également pour tortues nouveau-nés).

  • Les besoins en vitamines et minéraux des herbes changent également avec l'âge. Les jeunes herpès à croissance rapide ont besoin d'une quantité relativement importante de calcium et de vitamine D3 pour maintenir une croissance osseuse normale. Les ovins femelles ovulantes ont besoin d'une quantité encore plus élevée de calcium-D3 pour fournir les matériaux nécessaires à la formation de coquilles d'œufs ou à leurs embryons en développement. Pour les deux catégories, nous suggérons de donner des additifs de calcium-D3 2 ou 3 fois par semaine. Ce besoin disparaîtra radicalement hors de la saison de reproduction ou lorsque l'ovulation ne se produira plus. Une quantité suffisante de calcium-D3 devra être fournie pour maintenir une masse osseuse adéquate (fournie en tant qu'additif peut-être une fois par semaine), mais un excès ne fera rien.
  • Le système immunitaire des herpes vieillissantes peut devenir quelque peu compromis. Comme s'ils en étaient conscients, de nombreuses espèces héliothermiques (soleil) se prélassent souvent pendant des périodes plus longues et peuvent préférer choisir des températures un peu plus chaudes que la normale. Il est toujours préférable de fournir un reptile héliothermique avec un gradient de température assez large, mais cela est particulièrement bénéfique pour les reptiles âgés. Bien entendu, tous les héliothermes doivent être équipés d'un éclairage à spectre complet, naturel ou artificiel, pour se prélasser.
  • Les gradients de température sont également importants pour les non-héliothermes tels que certains serpents fouisseurs et lézards et pour toutes les espèces nocturnes de reptiles et pour de nombreux amphibiens nocturnes. Le gradient nécessaire peut être facilement fourni en plaçant un ruban thermique ou un coussin chauffant sous une extrémité du réservoir. N'oubliez pas que les amphibiens tempérés préfèrent des températures plus fraîches que celles requises par la plupart des reptiles, alors planifiez et fournissez en conséquence.

    La façon dont vous assurerez le vieillissement de vos reptiles ou amphibiens dépendra largement de la quantité de débilité (le cas échéant) montrée par votre animal. Certains herpès continuent d'avancer jusqu'au jour de leur mort. D'autres peuvent ralentir quelque peu et nécessitent juste un peu d'attention supplémentaire ou des conditions de mise en cage légèrement modifiées. En apprenant à «lire et interpréter» les humeurs et le langage corporel de vos animaux de compagnie, vous serez en mesure de fournir à votre reptile ou amphibien les meilleures conditions possibles tout au long de ce qui pourrait et devrait être une très longue vie.