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Rapports des consommateurs: les aliments chers pour animaux de compagnie ne sont pas nécessairement meilleurs

Rapports des consommateurs: les aliments chers pour animaux de compagnie ne sont pas nécessairement meilleurs

Lorsqu'il s'agit d'acheter de la nourriture pour animaux de compagnie, un coût plus élevé ne signifie pas toujours une qualité supérieure, selon le numéro de mars de Consumer Reports. Un prix plus élevé pourrait indiquer de meilleurs ingrédients et un meilleur contrôle de la qualité pendant et après la fabrication, mais cela pourrait également signifier un emballage plus joli, plus de marketing ou un nom de fantaisie. Et malgré les préoccupations en matière de sécurité sanitaire des aliments résultant du rappel d'aliments pour animaux de compagnie contaminés par de la mélamine en 2007, Consumer Reports recommande vivement aux consommateurs qui envisagent de fabriquer leurs propres aliments pour animaux de compagnie, une tendance croissante.

Le rapport complet est disponible dans le numéro de mars 2009 de Consumer Reports et en ligne à www.ConsumerReportsHealth.org.

Consumer Reports a demandé à huit experts de la nutrition des chiens et des chats de sept grandes écoles vétérinaires ce que les consommateurs obtiennent en dépensant davantage pour les aliments pour animaux de compagnie. On leur a également demandé ce qu'ils servaient à leurs propres animaux de compagnie: la plupart des experts ont déclaré qu'ils utilisaient une variété de marques communes vendues dans les animaleries ou les supermarchés.

Un récent sondage de l'Associated Press a révélé que bien que les Américains dépensent moins pour eux-mêmes, ils ne se moquent pas de leurs animaux de compagnie. Selon l'enquête, seulement un propriétaire d'animaux sur sept a déclaré avoir réduit ses dépenses pour son animal au cours de l'année écoulée, alors même qu'il avait réduit ses dépenses.

Trente-sept pour cent des ménages américains ont des chiens et 32% ont des chats. Mais à cause des foyers multi-chats, les félins sont plus nombreux que les chiens: en 2007, il y avait près de 82 millions de chats et 72 millions de chiens.

En résumé, selon Consumer Reports: Il est plus important de rechercher le profil nutritionnel global d'une marque particulière d'aliments pour animaux de compagnie que de magasiner par prix ou même par ingrédients individuels. "En tant que propriétaire d'animaux, votre objectif principal est de vous assurer que votre animal est actif et en bonne santé", explique Jamie Hirsh, rédacteur en chef adjoint de la santé chez Consumer Reports. "Cela suggère que la nourriture que vous achetez fait son travail. Mais il est également important de savoir que vous n'avez pas à choisir la nourriture la plus chère pour obtenir ce qui convient le mieux à votre animal de compagnie. Recherchez la nourriture étiquetée" complète et équilibrée, "ce qui indique qu'il peut être la seule nourriture de l'animal."

Hirsh conseille aux propriétaires d'animaux de chercher des étiquettes indiquant que l'adéquation nutritionnelle de l'aliment a été validée par des tests d'alimentation animale basés sur des protocoles de l'American Association of Feed Control Officials, un groupe de réglementation. Cette déclaration est une étape au-dessus de l'autre que l'AAFCO permet - qu'un aliment a été formulé pour répondre aux profils nutritionnels du groupe. "De plus, assurez-vous que l'emballage contient les coordonnées du fabricant de l'aliment, au cas où vous auriez des questions", explique Hirsh.

Les consommateurs doivent également tenir compte de l'âge de leur animal de compagnie et de ses besoins particuliers. Par exemple, les chats souffrant de problèmes rénaux ou urinaires pourraient bénéficier de l'humidité dans les aliments humides, tandis que les animaux ayant des problèmes dentaires pourraient mieux faire avec les aliments secs.

Que signifient réellement les étiquettes d'aliments pour animaux de compagnie

Pour les aliments pour animaux de compagnie, il n'y a pas de définition officielle de biologique, de qualité humaine, de qualité supérieure, sans charges ou gastronomique. Les aliments sans gluten ne sont généralement nécessaires que pour les minuscules pourcentages d'animaux de compagnie qui ne tolèrent pas cette protéine. Il existe des preuves que les antioxydants - tels que la vitamine E - et certains acides gras oméga-3 pourraient renforcer l'immunité des animaux de compagnie ou aider à protéger contre certaines maladies, mais les experts interrogés par Consumer Reports étaient divisés sur la question de savoir si les consommateurs doivent les rechercher.

Consumer Reports recommande aux consommateurs de se renseigner sur l'étiquetage des aliments pour animaux de compagnie, qui est principalement défini par l'AAFCO, qui établit des normes pour la fabrication des aliments pour animaux de compagnie. Voici quelques exemples:

  • La règle des 95% (boeuf pour chiens). Les ingrédients nommés doivent représenter au moins 95 pour cent du produit en poids.
  • Dîner; également entrée, formule, pépites, plat, recette (dîner de poulet et saumon pour chats). Les ingrédients nommés doivent représenter au moins 25 pour cent du produit en poids, sans compter l'eau. Chaque aliment individuel doit représenter au moins 3 pour cent.
  • "Avec…" (Filets Gourmands à la Dinde pour Chiens). Contient 3% ou plus de l'ingrédient nommé.
  • Saveur (saveur de boeuf). Aucun pourcentage spécifique requis, mais le produit doit contenir suffisamment de nourriture pour donner la saveur revendiquée, ou une autre substance qui a le même goût (bouillon de bœuf, par exemple).
  • Analyse garantie. Garantie obligatoire que l'aliment contient les pourcentages indiqués de protéines brutes, de matières grasses, de fibres et d'humidité.
  • Léger, léger, faible en calories. Répond aux limites AAFCO pour un régime hypocalorique pour les chiens et chats en surpoids. «Maigre» et «faible en gras» ont une signification similaire pour les graisses.
  • Naturel. Techniquement, la nourriture a peu ou pas d'ingrédients synthétiques. Mais la revendication est mal définie.
  • Sans céréales. Les protéines contenues dans le produit proviennent de sources non céréalières (peut-être pour les personnes qui souhaitent que les animaux de compagnie mangent plus de protéines animales). On ne sait pas s'il y a un avantage à un régime riche en protéines animales.
  • Ce que les consommateurs peuvent faire

    Les experts ont également proposé ce conseil aux propriétaires d'animaux:

  • Soyez prudent lorsque vous préparez votre propre nourriture pour animaux. La plupart des experts ont déclaré qu'ils n'avaient pas vu un animal de compagnie tomber malade à cause d'une nourriture bon marché; cependant, la moitié a déclaré avoir vu des animaux de compagnie tomber malades en mangeant des aliments pour animaux de compagnie faits maison, une tendance croissante depuis le rappel en 2007 de certains aliments pour animaux de compagnie commerciaux contaminés par la mélamine. Les chiens et les chats nécessitent chacun environ 40 nutriments différents dans des proportions très spécifiques.Par conséquent, les propriétaires d'animaux qui insistent pour faire leur propre nourriture pour animaux devraient envisager de faire appel à un nutritionniste certifié par l'American College of Veterinary Nutrition (www.acvn.org) ou obtenir l'aide du Sites Web www.balanceit.com ou www.petdiets.com.
  • Tenez compte de l'âge de votre animal. La nourriture spécifique à l'âge est très importante pour les chiots, les chatons et les animaux de compagnie enceintes, qui ont des besoins nutritionnels particulièrement stricts. Les aliments étiquetés «pour la croissance» ou «pour toutes les étapes de la vie» répondent à ces besoins. Les aliments «destinés à l'entretien» sont destinés uniquement aux animaux adultes en bonne santé. "Senior" est un terme marketing, pas un terme nutritionnel.
  • Pesez les coûts et les avantages des aliments humides par rapport aux aliments secs. Il n'y a pas de différence nutritionnelle entre les aliments secs et humides pour animaux de compagnie, mais il y a une différence de coût. Les aliments humides contiennent environ 75% d'eau, donc les animaux ont besoin de plus pour obtenir les mêmes calories, ce qui rend les aliments humides plus chers par portion.
  • À propos de cet article

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