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L'arthrite chez les chats: votre chat souffre-t-il d'arthrite?

L'arthrite chez les chats: votre chat souffre-t-il d'arthrite?

L'arthrose chez les chats

Si vous avez un chaton plus âgé, en surpoids ou de grande race, lisez la suite. En fait, si vous avez un chat de n'importe quel âge, poids et taille, vous devriez prendre le temps de vous familiariser avec un sujet trop souvent ignoré chez les chats: l'arthrose.

L'arthrose (alias «arthrite») peut ralentir ou aggraver votre chat. Dans certains cas, cela peut même être la seule chose qui mène votre chat à une rangée de dominos de santé qui s'effondrent, accélérant sa disparition plus rapidement que presque tout autre processus dont il souffre.

La plupart des propriétaires de chats n'ont pas été correctement informés du rôle de l'arthrite dans la vie de leurs chats, car elle n'a pas tendance à se présenter de manière évidente, comme avec les chiens. En outre, les vétérinaires n'ont pas tendance à en discuter avec autant de vigueur que pour les chiens et les propriétaires de chats ont tendance à rejeter les signes révélateurs comme un simple vieillissement.

L'arthrite est beaucoup plus courante que la sagesse féline conventionnelle ne vous le fait croire - en particulier chez les personnes âgées et en surpoids. Alors maintenant que nos chats vivent plus longtemps et que l'obésité féline est en hausse, il est logique que nous parlions davantage de cette maladie.

Aperçu de l'arthrite chez les chats

L'arthrose est une maladie qui affecte les articulations, généralement après l'usure de toute une vie. Avec tous les sauts et gambadements que font nos houseecats en bonne santé, il n'est pas étonnant que les vétérinaires voient beaucoup d'arthrite fleurir alors qu'ils atteignent leur coucher de soleil.

Mais parce que les chats sont des merveilles à cacher leur douleur, et parce que la boiterie et la difficulté à se lever ne sont pas courantes (comme nous le voyons chez les personnes et les chiens, par exemple), l'arthrite peut facilement passer inaperçue pendant des années chez les chats.

Diagnostic de l'arthrite chez les chats

Une radiographie est le moyen le plus sûr de voir les signes révélateurs de l'arthrite. Les articulations les plus courantes touchées? La colonne vertébrale, les hanches, les genoux et les coudes. Ce sont les articulations que nous incluons généralement dans nos radiographies.

Comment les vétérinaires décident-ils qu'il est temps de parler de l'arthrite?

Nous demandons: comment se déplace-t-il? Saut-il beaucoup moins? Manque-t-il le compteur quand il essaie de sauter? Marche-t-il beaucoup plus lentement? Et nous observons: sa colonne vertébrale est-elle voûtée ou raide? At-il perdu du muscle le long de sa colonne vertébrale et sur ses membres? La fourrure sur son dos est-elle grasse parce qu'il ne peut pas l'atteindre pour la toiletter? At-il du ressentiment à la manipulation des articulations clés?

Bien sûr, ce pourrait être juste la «vieillesse». Mais cela pourrait aussi être de l'arthrite.

Alors que peux-tu faire?

Tout d'abord, reconnaissez quand votre chat ralentit. Entre dix et quinze ans est le moment le plus courant pour cela. Pensez à une radiographie sur le moment. Si votre chat est gros, même six ou sept n'est pas un moment inhabituel pour développer une certaine arthrite. Et certains chats, comme les chiens, sont génétiquement prédisposés à l'arthrite.

Traitement de l'arthrite chez les chats

Le traitement de l'arthrite chez les chats est un sujet compliqué et controversé. C'est parce que les chats ne sont pas comme les gens ou les chiens dans leur capacité à tolérer le traitement médical standard pour l'arthrite: les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

Voici quelques directives de base pour le traitement de l'arthrite chez les chats:

  • Pour tout le bien qu'ils font chez les chiens et les humains, ces médicaments sont plus susceptibles de nuire à un trop grand nombre de nos cas félins. Bien que nous ayons une plus grande variété de médicaments à notre disposition que jamais, les chats souffrent toujours d'un menu d'options limité. En fait, il n'y a que deux médicaments contre l'arthrite approuvés par la FDA pour une utilisation chez les chats: Metacam (un AINS pour lequel l'utilisation à long terme est considérée comme controversée) et Onsior, un autre AINS approuvé pour une utilisation de seulement trois jours.
  • IMPORTANT: Les chats ne devraient pas recevoir de médicaments de type Tylenol, Aleve ou Advil. Ils sont toxiques. Même Metacam et Onsior peuvent avoir des effets secondaires désagréables - en particulier lorsqu'ils sont utilisés régulièrement pour traiter des maladies chroniques comme l'arthrite.
  • D'autres médicaments, comme l'amitryptilline, les corticostéroïdes, la gabapentine, les glycosaminoglycanes injectables et les opiacés, bien qu'ils ne soient pas spécifiquement approuvés pour une utilisation chez les chats souffrant d'arthrite, ont été utilisés avec un certain succès en fonction des besoins uniques de votre chat et de la réponse individuelle à ces médicaments.
  • De plus, de nombreux vétérinaires recommandent le supplément nutritionnel glucosamine et sulfate de chondroïtine, facilement disponible en format dosé pour chat dans la plupart des hôpitaux vétérinaires et des animaleries.
  • Ensuite, il y a les traitements de médecine «alternative», ainsi nommés généralement parce que le manque de preuves à l'appui de leur efficacité les maintient hors du courant dominant. Mais cela ne signifie pas que ce sont des ratés. Considérez l'acupuncture, par exemple. Certains chats semblent répondre positivement à cette modalité.
  • La perte de poids est recommandée pour les chats en surpoids.
  • De nouvelles thérapies sont à l'horizon, notamment des arthroplasties de la hanche pour les chats. De nouveaux analgésiques félins sont également en développement.

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Prévention de l'arthrite chez les chats

Si votre chat est en surpoids, même à l'âge de deux ans, vous courtisez l'arthrite avec le stress articulaire qu'exerce un poids supplémentaire. Considérez qu'avec chaque once supplémentaire que votre chat pèse, toute future arthrite sera d'autant plus aggravée. En fait, le contrôle du poids est le facteur le plus important pour limiter l'arthrite chez les chats - en dehors de la génétique individuelle, bien sûr, sur laquelle nous n'avons aucun contrôle.

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