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Ces petits cochons sont passés à la célébrité

Ces petits cochons sont passés à la célébrité

Alors que d'autres petits cochons sont allés au marché ou sont restés à la maison, deux petits cochons du Colorado étaient occupés à apprendre à tirer des cerceaux et à faire du skateboard.

Le bacon et le porc, deux porcs à ventre appartenant à John et Lynne Vincent, sont peut-être les porcs les plus talentueux du monde. Chacun d'eux connaît environ 100 tours, y compris des plaisirs de la foule comme tremper un ballon de basket, sauter par-dessus des obstacles de 18 pouces, choisir un morceau sur leur "porc-téléphone", dribbler un ballon de football et faire des imitations d'Elvis et Michael Jackson .

La paire porcine a joué sur The David Letterman Show et The Tonight Show, et Porkchop a gagné une fois un rôle principal - en tant que porc, bien sûr - dans un épisode de Diagnostic: meurtre avec Dick Van Dyke.

Ils présentent environ 120 représentations par an lors de fêtes d'anniversaire, de pique-niques d'entreprise et d'autres rassemblements similaires, principalement à Denver et dans les environs. Ils partagent parfois la facturation avec Top Hog, le seul sanglier sauvage formé au monde, et avec Hamlet et Hamburger, deux porcs de ferme de 600 livres que Vincent a formés pour effectuer des cascades, bien que les potbellies soient les artistes les plus polyvalents.

«C'est incroyable», explique John Vincent, ingénieur de jour et dresseur d'animaux de nuit. "Mais tout le monde aime regarder un cochon faire des tours."

Devenir célèbre

Leur ascension vers la célébrité a commencé il y a près de 10 ans, lorsque Lynne Vincent a dit à son mari qu'elle voulait un porc à ventre rond. À l'époque, les potbellies étaient au sommet de leur popularité en tant qu'animaux de compagnie exotiques. Malgré cela, John Vincent était réticent. Il ne voulait pas de cochon de compagnie. "J'avais les mêmes idées fausses que la plupart des gens sur les porcs", dit-il. "J'étais un chien."

Mais pour faire plaisir à sa femme, il a accepté juste de regarder quelques cochons. "Vous ne voulez jamais regarder des bébés cochons à moins que vous n'ayez l'intention d'en ramener un à la maison", explique désormais Vincent. "Ils sont terriblement mignons." C'est ainsi que Bacon, un cochon noir, est venu vivre dans la maison de banlieue des Vincents à Denver.

"Une fois rentré chez moi, je savais que les gens se moqueraient de moi pour avoir un cochon de compagnie", dit Vincent. "J'avais entendu dire qu'ils étaient intelligents, mais je ne savais pas à quel point ils étaient intelligents. J'ai juste commencé à l'entraîner pour qu'il soit plus intelligent que les chiens de mes amis. Et Bacon a appris des choses si vite, c'était incroyable."

Ne passant que 15 minutes par nuit à l'entraînement, le porcelet a rapidement appris à s'asseoir, à trembler, à s'allonger, à tourner en cercle, à pousser une balle et à aller chercher. "Finalement, il a appris à dribbler un ballon de football dans un filet", explique Vincent. "Ce sont ses premiers vrais tours."

La grande pause de Bacon

La pause de la grande exposition de Bacon est survenue quelques mois plus tard lorsque l'éleveur qui l'avait vendu aux Vincents a organisé une exposition de porcs dans un centre commercial et l'a invité à jouer pour démontrer ce que les porcs pouvaient faire. "Je pensais que cinq ou six personnes seraient là pour le surveiller", se souvient Vincent. "Mais quand nous sommes arrivés, il devait y avoir 50 ou 60 personnes en attente pour le voir jouer."

Neuf mois après l'adoption de Bacon, les Vincents ont obtenu Porkchop, un cochon blanc, avec l'intention de les associer pour faire une vidéo de dressage de porcs. Ils l'ont fait et la carrière des porcs s'est épanouie.

Les Vincents ont depuis déménagé de la banlieue vers une zone rurale à environ 45 minutes à l'extérieur de Denver. Ils ont également ajouté à leur ménagerie. En plus de Bacon, Porkchop, Top Hog, Hamlet et Hamburger, ils ont six autres porcs à ventre, plus des chevaux, des ânes miniatures, des perroquets, des chiens et des chats. Tous sauf les chevaux et les ânes vivent dans la maison - et les Vincents sont à peu près sûrs que les chevaux entreraient s'ils étaient invités.

Chaque animal reçoit sa part d'attention. "John joue avec chaque animal tous les jours et il monte les chevaux le week-end", explique Lynne Vincent. "Il se lève à 5h30 ou 6 tous les matins et nourrit tout le monde. Puis il va au travail, puis il est jusqu'à 11h30 ou minuit chaque soir pour entraîner les animaux."

John Vincent dit: "J'adore vraiment ces animaux. Maintenant, les gens m'appellent parfois Dr. Doolittle." La formation n'est jamais coercitive ou abusive. Pourquoi obliger un animal à ressentir quelque chose avec ressentiment, par peur, alors que vous pouvez le faire le faire volontairement, pour le plaisir, demande-t-il. "J'utilise un conditionnement opérant - ou un meilleur mot façonne", dit-il. "J'utilise la même méthode sur les chiens, les oiseaux et les porcs. C'est un stress faible. Je ne force rien."

À 10 et 9 ans respectivement, Bacon et Porkchop ne montrent aucun signe de ralentissement ou d'accélération de la retraite, dit John Vincent. Le seul problème est que Vincent manque de nouvelles astuces pour leur enseigner. "Au cours des deux dernières années, il a été difficile de penser à des astuces qui sont assez drôles pour être mises en scène", dit-il. "Et nous n'avons presque jamais à travailler sur nos vieux trucs parce que leurs souvenirs sont si bons qu'ils ne les oublient pas." Je suppose que cela montre que vous pouvez apprendre à un vieux cochon de nouveaux trucs. "

Vous pouvez visiter le site Web de Bacon et Porkchop à www.tophogs.com.