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La meilleure literie pour votre cheval

La meilleure literie pour votre cheval

Le choix de la literie est ancré dans autant de tradition que de sellerie. Chaque cavalier a sa préférence. Certains aiment l'odeur des copeaux de cèdre doux, certains l'aspect traditionnel d'un lit de paille profond, tandis que d'autres préfèrent la douceur et l'absorption de la mousse de tourbe. Mais quelle litière est vraiment la meilleure pour vos chevaux?

Dans une étude menée au Equine Research Centre à Guelph, Ontario, Canada, cinq litières différentes ont été testées. Le critère principal était l'absorbance. Théoriquement, plus la litière est absorbante, plus les niveaux d'humidité (favorisant la croissance des moisissures) et d'ammoniac (un gaz nocif qui irrite les voies respiratoires) doivent être bas dans l'étable. Cela devrait améliorer la santé respiratoire des chevaux. Les litières absorbantes ont également tendance à être moins poussiéreuses et plus faciles à nettoyer parce que la litière souillée s'agglutine, facilitant le retrait et peut-être permettant d'utiliser moins de litière dans l'ensemble.

La chercheuse Susan Raymond a comparé la paille, les copeaux, la mousse de tourbe, les fibres de chanvre et le papier déchiqueté dans son test d'absorption. Lorsque de l'eau a été ajoutée à 10 grammes de chaque matériau de litière, le papier déchiqueté est sorti vainqueur, absorbant 100 millilitres, par rapport au chanvre (45 ml), aux copeaux (30 ml) et à la mousse de tourbe (30 ml). La litière la plus traditionnelle, la paille, était la moins absorbante des échantillons, ne absorbant que 25 ml d'eau.

Literie et santé respiratoire

Le papier, étant la substance la plus absorbante, pourrait protéger le cheval de l'ammoniac. Pour ce faire, il doit "cacher" et "piéger" l'ammoniac. Il faudra de nouveaux tests pour confirmer cette caractéristique du papier.

Les moisissures, en revanche, prospèrent dans l'humidité, de sorte que la litière en papier devrait réduire les moisissures si elle est retirée rapidement. C'est là que réside l'un des problèmes d'une substance hautement absorbante pour la litière. Parce qu'il est tellement absorbant, l'humidité s'accumule par endroits, exposant le cheval à des touffes de litière humide, à moins qu'elle ne soit méticuleusement gérée.

L'absorbance maximale apporte un poids supplémentaire

Bien sûr, l'absorption maximale entraîne un inconvénient: un poids supplémentaire. Quiconque a détruit un étal vraiment trempé peut attester qu'il peut devenir un travail éreintant. À cet égard, le papier déchiqueté pourrait être un handicap car l'étude de Raymond a montré qu'à une absorption d'eau maximale, il pouvait augmenter son poids de 900%. En comparaison, le chanvre - à son niveau d'absorption maximal - augmente de 400%, la mousse de tourbe de 300%, les copeaux de 250% et la paille de 225%.

En outre, vous pouvez rendre votre paille ou vos copeaux aussi absorbants que le papier, en ajoutant trois fois plus, ce qui est généralement fait. L'utilisation de plus de paille ajoute bien sûr d'autres avantages, tels qu'un plus grand rembourrage du sol, moins de contact direct du cheval avec l'humidité et une "barrière thermique" du sol.

Moisissures dans la literie

D'autres études réalisées par l'équipe de recherche en santé respiratoire de l'ERC ont indiqué que lorsqu'il s'agit de moisissure, la paille sort perdante, abritant des centaines de fois plus de spores de moisissure que les autres litières, même lorsqu'elle apparaît propre et brillante.

La moisissure est incorporée à la paille au moment de la mise en balles, provenant de l'environnement naturel et de l'herbe elle-même. L'humidité présente au moment de la mise en balles augmente la croissance des moisissures. La paille qui a été mise en ballot très sèche abritera beaucoup moins de moisissure que la paille qui a été mise en balles humide. Vous ne pouvez pas sentir ou même voir le moule dans de nombreux cas, car les spores (stade dormant du moule) sont microscopiques. L'importance de la moisissure est bien sûr qu'elle peut être inhalée, provoquant une inflammation des voies respiratoires, entraînant une toux, une intolérance à l'exercice et, pire, des soulèvements.

Juments et poulains

La paille reste cependant la litière de choix pour les poulinières. La plupart des fermes trouvent que la paille est beaucoup moins irritante pour la jument et le poulain nouveau-né et la stalle beaucoup plus facile à nettoyer par la suite. Les poulains aiment dormir dans la paille et bénéficient d'une certaine protection thermique contre le sol froid lorsqu'elle est lissée. La paille permet à l'humidité de s'infiltrer, ce qui réduit le contact cutané avec l'urine sur la paille. Dans la semaine suivant le poulinage, de nombreuses exploitations passent de la litière à des copeaux de bois ou à une autre litière propre et absorbante.

Chevaux qui mangent de la litière

La paille est une collation préférée de certains chevaux, et parce qu'elle est si sèche, le cheval a besoin de boire plus d'eau. Si un cheval va vraiment chercher la paille, cela peut favoriser des problèmes digestifs (par exemple des impactions) s'il n'y est pas habitué. Il peut également remplacer des aliments plus nutritifs.

Disposition des litières

En termes de compost, la paille se décompose plus rapidement que les autres types de litière, à l'exception peut-être du chanvre. Les copeaux et le papier déchiqueté, en particulier, peuvent ne pas changer de manière significative leur composition sur votre tas de fumier pendant des mois ou des années.

Tous ces facteurs peuvent avoir une incidence sur la literie que vous choisissez. Mais vous devrez également tenir compte de la disponibilité locale, du coût, de vos installations de stockage et du type de chevaux que vous hébergez.

Voir la vidéo: Dresser votre cheval tout en vous amusant (Août 2020).