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Pourquoi les Budweiser Clydesdales ont toujours fière allure

Pourquoi les Budweiser Clydesdales ont toujours fière allure

Joe Ortega et son équipe de "salon de beauté" ont des rendez-vous quotidiens permanents - shampooings, garnitures, tresses françaises, toutes les œuvres - pour de très gros clients du show-biz. À quel point sont-ils gros? Environ sept pieds de haut et 2000 livres - et ils sont poilus. Pas le client typique d'un salon de beauté. Mais quand vous êtes un Budweiser Clydesdale, vous devez toujours être à votre meilleur.

"Ils doivent s'y habituer", explique Ortega, superviseur du centre de formation de Clydesdale à la brasserie Anheuser-Busch, dans le nord-est du Colorado.

Six équipes de Clydesdale parcourent le pays pour promouvoir Budweiser et démarrer leur carrière à Fort Collins, au Colorado. D'une valeur d'au moins 10 000 $ chacune, elles y sont envoyées à l'âge de trois ans de la ferme d'élevage de Budweiser à Menifee, en Californie. et devenir progressivement à l'aise en tirant un wagon.

En plus de leurs leçons de chariot, ces équidés, surnommés «doux géants», doivent apprendre à tolérer la routine de toilettage d'un cheval de concours. Baigner, brosser et tresser une équipe de huit Budweiser Clydesdales, puis les attacher à leur wagon à bière, prend cinq personnes à quatre heures. Il en coûte 6 000 $ par jour pour entretenir une équipe de huit personnes. Et vous pensiez que votre routine de beauté prenait du temps.

Un bain par jour

«Lorsque nous les formons ici, nous devons les former pour tout ce qu'ils feront sur la route. Et sur la route, ils se baignent tous les jours parce qu'ils transpirent et doivent être lavés avant de pouvoir être mis en place pour la soirée. ", explique Ortega. "Quand ils arrivent ici, ils n'y sont pas habitués. Mais une fois qu'ils sont là depuis quelques jours, ils vont bien."

Steve, quatre ans, l'un des huit Clydesdales apprenant actuellement les cordes au centre de formation, semblait détendu et heureux de participer lorsque le toiletteur Dammy Johnson l'a conduit de son décrochage dans la zone de toilettage dans leurs écuries en peluche bordées de chêne de la brasserie terrains. Après avoir rincé ses sabots et ses tiges velues avec de l'eau tiède, elle l'a savonné avec un mélange de savon et de cheveux Casteel et de démêlant pour crinière.

"Le savon Casteel contient du beurre de cacao", explique Ortega. "Cela agit comme un conditionneur. Une chose que vous devez faire attention est de rincer tout le savon. Sinon, il a tendance à irriter leur peau."

Après avoir terminé la pédicure, Johnson a attrapé un tabouret pour pouvoir arroser le dos massif de Steve. Le cheval d'une tonne mesure 18 mains, soit environ 6 pieds à l'épaule. Pendant qu'elle frottait le dos de Steve, Ortega lavait doucement le visage du cheval géant. "C'est comme laver n'importe quel autre cheval - seulement il y en a plus à laver", explique Ortega.

Les Clydesdales sont énormes

Tous les Clydesdales sont énormes. Pour être sélectionné en tant que Budweiser Clydesdale, un cheval doit avoir au moins trois ans, être hongre, se tenir à environ 6 pieds à l'épaule, être de couleur brun rougeâtre, avoir des bas blancs sur les quatre pattes, une flamme de blanc sur le visage et une crinière et une queue noires. Chaque année, environ 25 à 30 poulains naissent dans les fermes d'élevage de l'entreprise, mais tous ne parviennent pas à former une équipe de wagons à bière.

Le bain terminé, Steve est conduit hors de la zone de toilettage et recouvert d'une couverture jusqu'à ce qu'il sèche. Pendant ce temps, Lloyd - un vétéran équin de 11 ans qui aide à entraîner les jeunes chevaux - prend sa place. Johnson frotte un currycomb sur Lloyd pour enlever la saleté de sa fourrure. Ensuite, Ortega apporte un toiletteur, un appareil à vide qui aspire littéralement la saleté détachée et les cheveux perdus du corps du cheval.

Lorsque Lloyd est convenablement propre, Ortega réalise un ruban rouge et blanc et quelques roses de soie rouges et blanches. Il monte le tabouret et se met au travail en coiffant la crinière de Lloyd: une tresse française tissée de ruban et de roses.

"Je ne suis pas le meilleur tresseur français", explique Ortega, tapotant quelques poils de crinière errants en place. "Mais je fais le travail. Certains d'entre nous sont plus doués que d'autres."

Budweiser Clydesdales porte des crinières tressées rouges et blanches ornées de fleurs depuis que le premier attelage est apparu peu de temps après l'abrogation de la prohibition en 1933. La légende veut qu'August A. Busch Jr. ait voulu présenter un attelage des puissants chevaux à son père pour commémorer la première bouteille de bière post-interdiction brassée à Saint-Louis. Busch a invité son père surpris à sortir pour voir son nouveau "véhicule", et il y avait l'attelage Clydesdale tirant un wagon de bière rouge, blanc et or.