Garder votre chat en bonne santé

Nourrir votre chat - en conserve ou sec et à quelle fréquence?

Nourrir votre chat - en conserve ou sec et à quelle fréquence?

Après avoir ramené votre chat à la maison, l'une des premières décisions à prendre est de savoir quoi nourrir, combien nourrir et à quelle fréquence. Une fois que vous avez choisi la meilleure nourriture pour nourrir votre chat, il peut être difficile de choisir entre la nourriture en conserve et la nourriture sèche.

En conserve ou sec

Les aliments secs pour chats ont une "densité calorique" plus élevée, ce qui signifie simplement qu'il y a moins d'eau dans une 1/2 tasse de nourriture sèche par rapport à un régime alimentaire en conserve. Dans l'ensemble, le choix entre «sec» et «en conserve» ou «semi-humide» est individuel. Lorsque des aliments secs ou en conserve sont nourris en quantités appropriées en fonction de l'âge et de la taille de l'animal, l'un ou l'autre devrait répondre aux besoins nutritionnels de votre chat. Certaines conditions médicales, telles que les maladies dentaires, peuvent bénéficier de la nourriture sèche. D'autres conditions médicales, telles que les troubles urinaires dans lesquels une consommation accrue d'eau est souhaitable, encouragent l'utilisation d'aliments en conserve. Discutez de ces alternatives avec votre vétérinaire. La plupart des chats aiment manger une combinaison d'aliments secs et d'aliments en conserve supplémentaires. Cela vous permet d'observer le comportement de votre animal pendant le repas en conserve.

À quelle fréquence

Il existe différentes méthodes d'alimentation des chats. Parfois, l'âge et la taille de l'animal jouent un rôle et parfois les habitudes du chat. Il existe deux méthodes courantes d'alimentation; libre choix et alimentation limitée dans le temps.

Choix libre

Une alimentation libre choix est recommandée pour les chatons de moins de 6 mois. À ce jeune âge, les chatons doivent être autorisés à manger autant qu'ils le souhaitent et leurs bols doivent être remplis de croquettes sèches. Beaucoup de gens continuent de garder le bol de nourriture plein tout au long de la vie du chat. Pour certains chats capricieux, cette méthode peut fonctionner.

Cependant, de nombreux chats ne réussissent pas bien avec cette méthode. Garder le bol de nourriture plein permet au chat de manger quand il veut et autant qu'il le veut. En gardant le bol plein, vous ne pouvez pas contrôler la quantité de nourriture que votre animal mange, ce qui conduit à l'obésité. Alternativement, si vous avez plusieurs chats et qu'un tombe malade, vous ne pouvez souvent pas dire s'il mange ou non. Pour les chats qui aiment grignoter toute la journée, remplissez le bol chaque matin avec la ration du jour. Quel que soit le moment où le bol est vidé, plus aucun aliment ne doit être ajouté au bol jusqu'au lendemain. Cela vous permettra de surveiller l'apport de votre chat et aidera à empêcher la croissance d'un minou joufflu.

Alimentation à durée limitée

Une autre méthode d'alimentation consiste à nourrir de petits repas, plusieurs fois par jour. Cela peut être bénéfique pour réguler la consommation d'animaux de compagnie ou de chats obèses dans un foyer à plusieurs chats où l'un est en surpoids. Dans cette méthode, la ration totale quotidienne est divisée en plusieurs tétées. La quantité de nourriture est basée sur l'âge et la taille de l'animal. Pour chaque tétée, la quantité de nourriture spécifiée est offerte au chat. S'ils ne sont pas consommés immédiatement, les aliments doivent être retirés en 20 minutes et ne doivent pas être proposés à nouveau jusqu'à la prochaine tétée programmée. Cela peut prendre plusieurs fois à votre chat pour comprendre qu'il a besoin de manger la nourriture lorsqu'elle est offerte, sinon un repas sera manqué.

Dans les ménages comptant plusieurs chats, vous voudrez peut-être envisager de nourrir chaque chat dans une pièce séparée, surtout si l'un a des problèmes de santé ou est obèse. Mettez chaque chat dans une pièce fermée séparée et offrez-lui la quantité appropriée de nourriture. Gardez les chats dans la pièce pendant 20 minutes. Après le temps imparti, laissez sortir les chats et retirez toute la nourriture restante. En gardant les chats séparés, vous pouvez vous assurer que chacun a mangé sa nourriture et qu'il n'y a pas eu de vol de nourriture par le chat au régime.

Une alimentation à durée limitée ne doit pas être utilisée chez les chatons de moins de 6 mois. Après 6 mois, les tétées peuvent être limitées à deux fois par jour. Par exemple, si la taille et l'âge de votre chat exigent qu'il soit nourri avec 1/2 tasse de nourriture par jour, offrez 1/4 tasse de nourriture deux fois par jour. Si le chat ne mange pas à l'une des tétées, n'ajoutez pas de nourriture plus tard. Chaque tétée, qu'elle soit consommée ou non, doit contenir 1/4 tasse de nourriture.

À mesure que le chaton devient adulte, les tétées peuvent être réduites à une fois par jour. N'oubliez pas de vérifier les recommandations du fabricant sur la quantité à nourrir. À mesure que votre chat vieillit, sa taille augmente et il aura besoin de plus de nourriture chaque jour.

Une fois que votre chat a plus de 6 mois, son régime alimentaire pour adultes peut être établi. Certains chats se débrouillent bien avec une seule tétée par jour, mais au moins deux tétées par jour sont généralement recommandées.

La routine

Les chats prospèrent grâce à la routine, alors décidez d'un mode d'alimentation tôt dans la vie de votre animal et respectez-le. Vous voudrez peut-être envisager de nourrir votre chat pendant que la famille dîne. Cela peut occuper votre animal pendant que la famille mange et l'empêcher de mendier ou de créer des problèmes pendant le repas familial. Les repas du soir peuvent également minimiser les "appels de réveil tôt le matin" qui se produisent lorsque vous voulez vous détendre au lit mais que votre chat est prêt pour ses tétées régulières du matin.

La meilleure alternative?

Beaucoup de gens oublient la ration de nourriture sèche de la journée et offrent une ou deux fois par jour des aliments en conserve. Pour les chats qui maintiennent leur poids (ne sont ni en surpoids ni en insuffisance pondérale), c'est la méthode préférée de nombreux vétérinaires. Cela permet au chat de grignoter toute la journée et vous permet également d'observer le comportement de l'animal pendant les périodes où vous nourrissez des aliments en conserve. Si votre chat ne vient pas courir pour son repas normal en conserve, cela peut être un signe d'alerte précoce que quelque chose ne va pas. L'inappétence est souvent l'un des premiers signes de maladie chez le chat.