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Votre chien souffre d'allergies - pourrait-il s'agir de sa nourriture?

Votre chien souffre d'allergies - pourrait-il s'agir de sa nourriture?

Allergies alimentaires chez les chiens

Tout comme les gens, votre chien peut aussi souffrir d'allergies. Bien que ce ne soit pas trop courant, les allergies peuvent être le résultat de la nourriture de votre chien. Mais curieusement, les allergies ne surgissent pas à cause d'un nouvel aliment introduit dans l'alimentation de votre chien; ils concernent généralement la nourriture que votre chien mange depuis des années.

L'allergie alimentaire est un problème rare chez les chiens et peut commencer à tout âge. Un changement de régime n'est pas nécessaire au développement d'une allergie alimentaire. La plupart des animaux domestiques affectés (70 pour cent) développent des allergies aux ingrédients alimentaires qu'ils ont été nourris pendant une longue période, généralement plus de deux ans. En fait, si votre chien a une réaction indésirable immédiate à un nouvel aliment, ce n'est probablement pas une réaction allergique, car il faut plus d'une exposition pour produire une réaction allergique. Les ingrédients alimentaires les plus couramment responsables des allergies sont le bœuf, le poulet, le poisson, les œufs et le lait. La tendance à développer des allergies est génétiquement déterminée. Les chiens souffrant d'autres allergies (allergies par inhalation ou atopie) peuvent présenter un risque accru de développer une allergie alimentaire.

Les symptômes cliniques de l'allergie alimentaire ressemblent à ceux d'autres types d'allergies (allergies par inhalation ou atopie). Ces deux troubles peuvent avoir les mêmes symptômes cliniques et la même répartition des démangeaisons (prurit) sur le corps du chien. Dans certains cas, il est impossible de différencier l'allergie par inhalation (atopie) et l'allergie alimentaire par la seule apparence clinique.

L'allergie alimentaire doit être exclue en premier car c'est le plus facile des deux troubles à contrôler en éliminant l'ingrédient alimentaire incriminé de l'alimentation du chien. Une allergie alimentaire est exclue en administrant un régime composé uniquement d'ingrédients alimentaires auxquels l'animal n'a pas été précédemment exposé, un «essai alimentaire d'élimination». Cet essai doit être effectué avant d'envisager des tests coûteux (tests cutanés) pour d'autres types d'allergies.

À surveiller

Les signes d'allergies alimentaires chez le chien peuvent inclure:

  • Démangeaisons cutanées (prurigineuses), en particulier autour du visage, des pattes et des oreilles
  • Une mauvaise odeur cutanée, une desquamation excessive, des bosses rouges (papules) et des otites peuvent être observées chez les chiens souffrant d'allergies alimentaires chroniques
  • Traumatisme cutané auto-infligé résultant de démangeaisons sévères
  • Diarrhée et vomissements, bien que la plupart des chiens allergiques ne développent que des problèmes de peau.

Diagnostic des allergies alimentaires chez les chiens

Des tests diagnostiques sont nécessaires pour reconnaître les allergies alimentaires et exclure d'autres maladies pouvant provoquer des symptômes similaires. Les tests peuvent inclure:

  • Un historique médical complet et un examen physique. Votre vétérinaire examinera la peau de près et se renseignera sur les antécédents alimentaires de votre chien. Cependant, la plupart des animaux qui développent une allergie alimentaire n'ont pas changé récemment de régime alimentaire et mangent la même nourriture depuis longtemps.
  • Un «essai d'élimination des aliments». Ce test consiste à identifier un régime alimentaire contenant des ingrédients auxquels l'animal n'a jamais été exposé (nouvelle source de protéines et de glucides) et une alimentation stricte de cet aliment seul pendant 8 à 12 semaines. L'allergie alimentaire est considérée comme une possibilité si les démangeaisons et les grattements disparaissent et que votre chien ne développe pas d'infections récurrentes de la peau ou des oreilles pendant l'essai alimentaire.

Traitement des allergies alimentaires chez les chiens

Le traitement de l'allergie alimentaire chez le chien peut inclure un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Évitement de l'aliment ou de l'ingrédient alimentaire incriminé
  • Antihistaminiques (Benadryl) pour diminuer les démangeaisons
  • Traitement des infections bactériennes ou à levures secondaires

Soins à domicile

De nouvelles allergies alimentaires peuvent se développer avec le temps. Si votre chien a précédemment été diagnostiqué avec une allergie alimentaire et qu'il a été bien contrôlé avec un régime spécial mais qu'il montre à nouveau des signes de maladie allergique de la peau, votre chien peut avoir développé une nouvelle allergie. Dans ces circonstances, consultez votre vétérinaire pour déterminer si une nouvelle allergie s'est développée ou si une autre maladie est présente.

Un autre «essai d'élimination des aliments» peut être nécessaire pour faire cette distinction. La patience et la détermination sont très importantes pour le succès d'un «essai alimentaire d'élimination». Vous et votre famille devez être stricts et être certains que personne ne «rompt» l'essai alimentaire en donnant au chien des friandises ou des restes de table. Le strict respect de l'essai est essentiel pour une bonne interprétation des résultats. Cela signifie qu'il n'y a pas de friandises (os de lait, os de peau brute, oreilles de porc), des médicaments aromatisés (Heartgard Plus) ou des vitamines aromatisées pendant l'essai.

Soins préventifs

Une prédisposition génétique semble exister pour les allergies alimentaires. Sur la base de leur constitution génétique, certains animaux semblent prédisposés au développement d'une allergie alimentaire. Cependant, comme la cause de l'allergie alimentaire est inconnue, le trouble ne peut pas être évité.