Garder votre chat en bonne santé

Un nouveau vaccin aide à prévenir le sida félin

Un nouveau vaccin aide à prévenir le sida félin

Le virus de l'immunodéficience féline (FIV) est une maladie virale potentiellement dévastatrice et fatale des chats. Isolé pour la première fois en 1986, le FIV est similaire au virus de l'immunodéficience humaine (VIH). Les chats infectés peuvent vivre pendant des années avec le virus sans tomber malades mais peuvent éventuellement développer un syndrome semblable au SIDA. Le FIV n'est contagieux que pour les autres chats. Ce n'est pas contagieux pour les gens.

Les chats ne peuvent transmettre le FIV à d'autres chats que par des plaies profondes et non par l'urine, l'accouplement ou un contact occasionnel. Le FIV a trois stades d'infection. Ils comprennent une phase aiguë associée à divers symptômes, notamment des infections, de la fièvre et une hypertrophie des ganglions lymphatiques (glande). La deuxième phase est appelée phase subclinique, qui dure de plusieurs mois à plusieurs années, période pendant laquelle de nombreux chats semblent en bonne santé. La troisième phase est une infection chronique, qui est associée à une détérioration de la fonction immunitaire et prédispose les chats à diverses infections.

La prévalence du FIV dans la population de chats est inconnue, mais elle est estimée entre 1 et 15 pour cent. Les chats vivant en plein air et en liberté vivent le plus à risque de développer le FIV en raison des combats de chats. Il existe actuellement un test rapide et facile qui peut être effectué pour déterminer si le chat est positif pour le FIV ou non. Il est recommandé que tous les chats soient testés pour le FIV ainsi que pour le virus de la leucémie féline à un âge précoce. Les chats à risque devront peut-être être testés périodiquement tout au long de leur vie.

Auparavant, la seule prévention était de garder les chats à l'intérieur, ou tout simplement d'accepter le risque qu'un chat d'extérieur puisse éventuellement acquérir le FIV. Récemment, après des années de recherche et de tests, la société Fort Dodge Animal Health a développé un vaccin pour aider à réduire le risque d'être infecté par le FIV. Créé à partir du virus FIV tué, le vaccin peut être administré à des chatons dès l'âge de 8 semaines.

Le vaccin contre le virus de l'immunodéficience féline a été initialement testé sur plus de 680 chats. Il s'est avéré être 84 pour cent protecteur contre le FIV, ce qui signifie qu'environ 16 pour cent des chats vaccinés développaient encore le FIV lorsqu'ils étaient exposés au virus. Mais, sans le vaccin, 90% des chats exposés au virus ont été infectés. Après avoir administré le vaccin à plus de 2 000 chats, le taux de réactions indésirables était très faible, environ 1%. Les réactions les plus courantes étaient des douleurs au site d'injection, de la fièvre et une léthargie qui n'ont duré que peu de temps.

Tous les chats doivent être testés pour le FIV avant d'être vaccinés pour garantir des résultats précis. Le vaccin interférera avec le test en montrant un résultat positif dû au vaccin. S'il n'est pas testé avant d'être vacciné, il peut être difficile de déterminer si le chat est réellement positif pour le virus réel ou si les tests sont positifs à cause du vaccin.

Les tests initiaux du vaccin ont indiqué que la protection après la vaccination dure environ 12 mois. Cela signifie que la vaccination doit être répétée chaque année pour continuer à fournir une protection. Comme pour tout vaccin, il ne doit être administré qu'aux chats à risque. Il n'est pas certain que le vaccin FIV contribue ou non au syndrome de sarcome du vaccin félin. Les chats d'intérieur uniquement, en particulier les foyers pour chats célibataires, ne seront probablement pas candidats au vaccin FIV, mais il est préférable de discuter de la vaccination de votre chat avec votre vétérinaire de famille.