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Le débat sur les thérapies alternatives pour les chiens

Le débat sur les thérapies alternatives pour les chiens

Thérapies alternatives pour chiens - Le débat

Les discussions sur l'acupuncture, la thérapie chiropratique et les médecines alternatives pour les animaux de compagnie américains sont passées des forums de discussion Internet et des bulletins d'information à petit budget au forum de la puissante American Veterinary Medical Association.

Cette année, lors de la convention de l'AVMA en juillet à Salt Lake City, la Dre Lynn S. Peck a rapporté que 60% des écoles de médecine vétérinaire proposent désormais des cours de thérapies médicales alternatives. Peck, un associé de recherche à l'Université de Floride, a également suggéré que les thérapies alternatives gagnent en popularité parce qu'elles sont abordables et parfois plus efficaces que la médecine traditionnelle. La grande majorité des vétérinaires pratiquent la «médecine occidentale traditionnelle» et beaucoup diraient qu'il existe peu de preuves impartiales pour soutenir la plupart des traitements «alternatifs». Néanmoins, il est clair que de plus en plus de consommateurs souhaitent et reçoivent des traitements alternatifs pour leurs animaux de compagnie. Deux de ces traitements émergents sont l'acupuncture et la chiropratique.

Acupuncture pour chiens

Les historiens disent que l'acupuncture sur les humains était pratiquée il y a plus de 3000 ans en Chine, et que la chiropratique (des mots grecs signifiant «fait à la main») a été documentée en Chine vers 2700 av. Ce n'est qu'au cours des dernières années que les deux thérapies ont été appliquées aux États-Unis par des vétérinaires agréés. Même alors, comme l'AVMA le rappelle sévèrement à ses membres, les définitions, les applications et les réglementations des thérapies alternatives varient considérablement.

L'acupuncture est un processus d'insertion d'aiguilles dans la peau pour soulager la douleur ou pour traiter une variété de maladies. Les acupuncteurs chinois pensent que la procédure rétablit l'équilibre naturel du yin et du yang dans le corps. Les scientifiques croient que l'acupuncture réussit partiellement parce que les aiguilles augmentent la production par le corps d'analgésiques naturels appelés endorphines.

Selon l'International Veterinary Acupuncture Society (IVAC), l'acupuncture chez les animaux peut être utilisée pour traiter l'arthrite, le granulome à lécher, l'asthme félin et la paralysie des nerfs faciaux. Le traitement peut durer moins d'une minute ou aussi longtemps que 30 minutes et, fait correctement, est rarement douloureux une fois les aiguilles insérées.

La Dre Sherrie Russell est une vétérinaire en exercice qui applique à la fois des techniques médicales traditionnelles et l'acupuncture dans sa pratique. «Si je pratique uniquement la médecine occidentale, je n'ai qu'un seul choix de traitement. Mais disons que j'offre également à mon client une thérapie alternative telle que l'acupuncture, ce qui serait un vrai scénario pour moi. L'examen d'un animal potentiellement candidat à l'acupuncture nécessite une évaluation très complète par le médecin. Cet examen peut prendre plus de temps que lorsque j'envisage un traitement traditionnel. »

Russell pratique la thérapie d'acupuncture sur des animaux depuis près de 10 ans et a traité des chiens, des chats, des chevaux, des lapins et des oiseaux. Résistante à l'origine à la thérapie, elle a commencé à faire des recherches sur l'acupuncture lorsqu'un ami adulte a remarquablement bien réagi aux traitements d'acupuncture. «Mon ami était un physiothérapeute et un athlète qui souffrait de sclérose en plaques. L'acupuncture lui a donné plus de soulagement que tout ce qu'elle a essayé », dit Russell. «C'est à ce moment-là que j'ai commencé à participer à des ateliers pour en savoir plus à ce sujet.»

Actuellement, il n'y a pas de liste officielle AVMA pour la certification de spécialité en acupuncture. Ainsi, si vous êtes intéressé par cette alternative de traitement pour votre animal de compagnie, vous devrez peut-être faire des recherches pour trouver un praticien qualifié et expérimenté en acupuncture. Alors que de nombreux vétérinaires pensent que l'acupuncture peut soulager des troubles spécifiques, peu ont reçu une formation officielle sur cette ancienne procédure.

Soins chiropratiques pour chiens

La thérapie chiropratique est une autre thérapie alternative et complémentaire qui a reçu par le passé une résistance de la part des communautés médicales et vétérinaires traditionnelles, mais qui est maintenant de plus en plus acceptée par les consommateurs et certains vétérinaires. Les soins chiropratiques sont basés sur la relation entre la colonne vertébrale et le système nerveux central, et les docteurs en chiropratique pensent qu'un alignement normal des parties du corps est nécessaire pour une bonne santé. En manipulant la colonne vertébrale, les soins chiropratiques seraient capables de soulager les maux de tête, les douleurs articulaires et divers autres problèmes. Il est également utilisé en conjonction avec des traitements médicaux traditionnels.

Les soins chiropratiques pour les personnes sont réglementés aux États-Unis et au Canada, et tous les États américains interdisent aux chiropraticiens de prescrire des médicaments ou d'effectuer des interventions chirurgicales majeures. Pour les animaux, cependant, les soins chiropratiques ne sont pas réglementés par une seule source, ni au niveau fédéral ni par l'État. Il n'y a pas de statut de spécialité reconnu AVMA pour la chiropratique vétérinaire pour le moment.

L'American Veterinary Chiropractic Association (AVCA) à Hillsdale, en Illinois, est l'une des principales organisations d'enseignement faisant la promotion de la chiropratique vétérinaire. L'adhésion exige que les inscrits doivent être des docteurs autorisés en chiropratique ou en médecine vétérinaire. Les diplômés effectuent 150 heures de cours. Si vous envisagez cette forme de traitement alternatif pour votre animal, assurez-vous de vous renseigner sur la formation et l'expérience du praticien.

Les problèmes concernant la médecine chiropratique vétérinaire sont similaires à ceux exprimés ci-dessus pour l'acupuncture. Encore une fois, vous devez être certain du diagnostic. Par exemple, la chiropratique n'est pas un traitement approprié pour une jambe cassée.

Qui peut pratiquer une thérapie alternative pour les chiens?

Il existe des problèmes non résolus en ce qui concerne ces formes de thérapie alternative. Qui peut légalement pratiquer l'acupuncture et la chiropratique chez les animaux? Il existe des désaccords clairs à ce sujet dans un certain nombre d'États (voir www.avma.org/onlnews/javma/jun97/s061597a.html). N'oubliez pas que seuls les vétérinaires sont qualifiés et agréés pour diagnostiquer et traiter les maladies chez les animaux de compagnie. De plus, dans la plupart des États, l'acupuncture est considérée comme une chirurgie, donc seuls les vétérinaires peuvent la pratiquer. Les réglementations concernant la chiropratique vétérinaire sont encore plus vagues.

Est-ce que la thérapie alternative fonctionne?

Les praticiens de l'acupuncture et de la chiropratique croient sans aucun doute aux mérites de ces traitements, comme l'attesteront leurs rangs gonflés. Mais comment les vétérinaires traditionnels les considèrent-ils? Le jury est toujours dehors.

John Bonagura, DVM, DACVIM, rédacteur en chef de Thérapie vétérinaire actuelle de Kirk, l'un des principaux manuels vétérinaires de «médecine occidentale», suggère qu'avant de vous lancer dans des traitements alternatifs comme l'acupuncture ou la chiropratique, vous devez «être d'abord certain de bien comprendre le diagnostic».

De l'avis de Bonagura, «l'utilisation de l'acupuncture ou de la chiropratique pour traiter votre animal de compagnie pour une infection grave, pour une crise d'asthme aiguë, pour une insuffisance cardiaque ou rénale ou pour des crises non contrôlées est à la fois incorrecte et dangereuse, et la plupart des praticiens de méthodes alternatives ne recommanderaient pas une telle thérapie . "

Bonagura vous conseille également de «vous renseigner sur les preuves qui recommandent objectivement un traitement alternatif». Bien que Bonagura pense qu'un certain nombre de traitements alternatifs et complémentaires s'avéreront précieux, dit-il, «il est très difficile de trouver des études objectives et correctement menées qui évaluent l'innocuité et l'efficacité de ces traitements chez les animaux de compagnie atteints de maladies naturelles. »Il ajoute:« parce que de nombreuses conditions s'améliorent avec la «teinture du temps», le fardeau de tous les traitements - que ce soit pour la médecine traditionnelle ou une thérapie alternative - ne devrait pas être notre individu. témoignage, mais des études cliniques soigneusement conçues et impartiales. "

Alors que les vétérinaires et les propriétaires d'animaux attendent de telles informations, il ne fait aucun doute que les traitements complémentaires et alternatifs continueront d'augmenter.