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Des animaux qui font la différence

Des animaux qui font la différence

Certains animaux gagnent le statut de héros en tirant dramatiquement les enfants des incendies ou en sautant sur un criminel armé d'armes. D'autres travaillent plus silencieusement, à l'abri des projecteurs, dispensant le genre de médicament puissant qui n'a pas de prescription.

Quatre animaux «d'assistance» et de «thérapie» spéciaux - formés pour aider les enfants et les adultes handicapés physiques et émotionnels à mener une vie plus libre - ont gagné des applaudissements bien mérités. Ils ont été les lauréats des 2000 Beyond Limits Awards, un honneur décerné chaque année par la Delta Society, une organisation à but non lucratif qui encourage l'utilisation d'animaux de compagnie pour promouvoir la santé humaine. Les événements du 11 septembre ont reporté les récompenses de 2001 à avril.

Sable, la bouée de sauvetage

L'atrophie musculaire spinale de Marybeth Waltman l'a maintenue dépendante d'un fauteuil roulant et d'un ventilateur pendant des décennies, mais son état s'est encore aggravé en 1996, la laissant pratiquement impuissante à subvenir à ses besoins fondamentaux. Puis, Sable, une Labrador noire, est entrée dans sa vie.

Waltman, 40 ans, dépendait d'être connecté à un ventilateur la nuit. Son mari, Jim, est un gros dormeur, elle compte donc sur Sable pour monter la garde au cas où elle aurait du mal à respirer. "Lorsque je déclenche une alarme avec ma tête, Sable est avertie que j'ai besoin d'aide, et elle répond immédiatement en sautant sur le lit et en aboyant jusqu'à ce que Jim se réveille", a déclaré Waltman à la Delta Society.

Elle attribue à Sable le fait de lui avoir sauvé la vie à trois reprises. Une fois, quand Jim était à l'extérieur de la maison, elle a perdu l'équilibre, est tombée en arrière sur son lit et a constaté qu'elle ne pouvait plus respirer. Sable a immédiatement commencé à aboyer, vérifiant Waltman toutes les quelques secondes. Quand elle a réalisé que personne n'avait répondu, Sable a couru à l'autre bout de la maison pour alerter Jim, qui a couru à la rescousse de Waltman avec Sable juste derrière.

Sable accompagne Waltman à son travail à la Social Security Administration à Seattle et au centre commercial. C'est Sable qui ouvre les portes, appuie sur les boutons de l'ascenseur et récupère les objets qu'elle laisse tomber. Maintenant, «j'ai tellement de liberté dans ma vie», a déclaré Waltman.

Zorro, l'amant

Zorro a été sauvé de la livre par Megan Wolf. Le chien de race mixte était trop incontrôlable pour être adopté, a déclaré Wolf, un volontaire là-bas. Mais elle a tenté sa chance et a découvert que Zorro s'épanouissait en une âme douce et aimante, avec une abondance d'amour débordante. Il la partage désormais avec des enfants souffrant d'autisme, de paralysie cérébrale et d'autres problèmes neurologiques, ainsi qu'avec des seniors.

«Nous avons vu des enfants faire leurs premiers pas, sourire et rire pour la toute première fois, établir un contact visuel, utiliser la langue des signes pour la première fois et parler pour la première fois», a écrit Wolf. Delta. «J'ai entendu la phrase magique d'un garçon autiste qui n'avait jamais parlé auparavant: 'Au tour de Zorro! Au tour de Zorro! J'ai entendu des personnes âgées dire: `` Il m'aime - quelqu'un m'aime. '' ''

Mame, l'aventurier

Le monde de Mary Sexton s'était rétréci de ses batailles continuelles avec la paralysie cérébrale et le lupus. Mais avec le golden retriever Mame à ses côtés, elle a retrouvé son optimisme et prévoit un voyage de son domicile de Seattle en Angleterre ou au Japon pour diffuser les nouvelles des animaux de compagnie. «Notre vie est tellement différente maintenant, totalement différente», a-t-elle déclaré.

Mame est devenu un alter ego sortant de Sexton, qui était timide et introverti avant l'arrivée du chien. «Les gens que je ne connais pas ne vont généralement pas me révéler leurs sentiments. Mais lors d'un voyage en train, Mame était un brise-glace naturel! ''

Sexton a dit qu'elle avait grandi si enhardi par son compagnon qu'elle a entrepris une croisière en Alaska. L'expérience lui a fait réaliser que son handicap l'avait rendue retrait et timide lorsqu'elle était enfant. Il a fallu à Mame pour raviver son intérêt pour le monde, a déclaré Sexton.

Heureusement, le professeur

Lucky est né déformé, le petit d'une litière de chats livrés dans la grange de la ferme familiale de Donna Francis au Texas. Avec un côté de son visage défiguré, une fente palatine et un seul œil, le chaton n'avait pas beaucoup d'espoir de survie. Mais il a survécu, et ce sont ces qualités qui ont donné à Francis l'idée d'introduire Lucky à l'école élémentaire Fairview de Sherman, au Texas, où elle enseigne aux enfants malentendants.

Francis a dit qu'elle pensait que ce serait une bonne idée d'amener Lucky à sa classe parce que, comme les enfants, il était «différent», mais avait une attitude positive. Il accompagne également Francis au centre de réadaptation Reba McEntire à Denison une fois par mois pour rendre visite aux enfants handicapés physiques.
Lucky salue chaque enfant avec un «miaulement» bruyant et lui patte les jambes jusqu'à ce qu'il le caresse, a déclaré Francis. Il rit quand il décide que leur temps d'étude est terminé - en s'allongeant sur leur bureau, au milieu de leurs papiers, pour qu'ils ne puissent pas travailler. Les enfants se disputent des points PAWS, accordés pour bonne conduite, qui sont échangés contre du temps avec Lucky.

Les enfants malentendants ont des leçons occasionnelles qui se concentrent sur Lucky, et ils ont écrit des livres sur ses ébats. Lucky a également été la vedette d'un diaporama et d'un film en classe. Francis a dit qu'il semble posséder un sens intuitif de ce dont les enfants ont besoin.

"Ils deviennent tellement excités quand Lucky ronronne parce qu'ils n'ont pas à l'entendre pour savoir qu'ils rendent Lucky heureux - ils peuvent le sentir et le voir", a déclaré Francis.

Comment ils ont gagné

Sable, Lucky, Zorro et Mame ont été nominés pour leurs récompenses par les compagnons humains et ont été sélectionnés parmi des animaux à travers le pays dont les propriétaires avaient écrit à Delta sur la façon dont leurs précieux aides ont transformé tranquillement leur vie.

La société a donné 500 $ à chaque gagnant, mais l'argent n'était qu'un jeton, a déclaré le porte-parole de la société, David Frei. Il était atroce d'essayer de distinguer les animaux les plus méritants, car tous étaient remarquables, a-t-il déclaré.

La société certifie et lie les animaux que les instructeurs locaux ont encadrés dans des cours de formation rigoureux.

Les chercheurs continuent de trouver plus de preuves que les animaux aident les humains à vivre une vie plus pleine. Une étude de 1995 a révélé que les personnes handicapées qui avaient des chiens d'assistance obtenaient de meilleurs résultats en termes de bien-être psychologique, d'estime de soi, d'interaction avec les autres et de contrôle qu'ils pouvaient exercer sur leur environnement, selon Delta. Et la recherche a suggéré que le contact avec les animaux abaisse la tension artérielle, soulage le stress, améliore la motivation, soulage la solitude et abaisse même le cholestérol.

Pour plus d'informations sur les chiens de thérapie, veuillez consulter l'article A Helping Paw.