Général

Étrangle

Étrangle

Les étranglements ("distemper") sont causés par une bactérie (Streptococcus equi) qui se caractérise par une inflammation des voies respiratoires supérieures et le plus souvent par un abcès dans les ganglions lymphatiques adjacents. Dans le pire des cas, les glandes autour de la gorge sont tellement enflées que le cheval a presque l'air de s'étrangler, mais en fait, il provoque rarement l'asphyxie. À certains égards, l'étranglement est similaire à l'angine streptococcique, en ce sens qu'il est très contagieux et provoque une douleur douloureuse dans la gorge des chevaux atteints. L'agent pathogène bactérien qui provoque les étranglements affecte rarement les autres espèces.

Tous les chevaux sont potentiellement sensibles à cette maladie, sauf si, à la suite d'une exposition antérieure, le cheval individuel a acquis une immunité. Bien que les étranglements affectent parfois les poulains nouveau-nés et les vieux chevaux, on le voit le plus souvent chez les poulains plus âgés et les jeunes chevaux adultes.

Transmission

L'agent causal des étranglements, Streptococcus equi equi, est disséminée dans l'environnement par des chevaux cliniquement malades infectés par des étranglements et par des chevaux récupérés cliniquement, ou porteurs, qui agissent comme une source d'infection invisible. Il est difficile d'identifier les chevaux porteurs car ils ne présentent aucun signe d'infection. L'agent pathogène bactérien est répandu dans les sécrétions nasales des chevaux infectés et dans l'exsudat jaune épais qui est expulsé dans les écoulements nasaux et dans les fluides drainés des abcès qui se développent chez les chevaux infectés.

La maladie peut être transmise directement de cheval à cheval en cas de contact étroit entre chevaux infectés et non infectés. Cependant, contrairement aux agents pathogènes viraux, l'agent causal des étranglements ne se propage pas de manière appréciable dans les liquides aérosolisés libérés par les voies respiratoires des chevaux infectés. La voie de transmission la plus importante implique un contact indirect avec Streptococcus equi, par la contamination d'objets environnementaux (appelés "fomites"), le plus souvent des personnes. Les insectes (mouches des granges) peuvent également jouer un rôle dans la dissémination de ce pathogène bactérien pendant les périodes plus chaudes de l'année.

Le contact humain entre les chevaux infectés et non infectés (en particulier au niveau des narines du cheval) est une méthode de transmission courante. Par conséquent, les vétérinaires sont très prudents lorsqu'ils se déplacent entre les chevaux, en particulier entre les différentes écuries, afin de s'assurer qu'ils ne transmettent pas par inadvertance ce pathogène bactérien sur leurs mains, leurs vêtements ou leur équipement. Les autres fomites les plus courantes sont les abreuvoirs et les abreuvoirs, les stocks, les secousses, l'équipement dentaire, les brides, les remorques à chevaux, les pâturages, les murs et les clôtures stables.

Après une exposition à un cheval infecté ou à un fomite contaminé, les premières manifestations cliniques des étranglements comprennent une forte augmentation de la température corporelle, la léthargie, le désintérêt pour la nourriture et la réticence au travail. Ces premiers signes cliniques ne sont cependant pas spécifiques et pourraient survenir avec de nombreuses autres maladies.

À mesure que la maladie progresse, les symptômes suivants peuvent survenir:

  • Une zone de gonflement diffus se développe généralement dans la région de la gorge, généralement sous la mâchoire mais parfois derrière la mâchoire dans la zone de verrouillage de la gorge. Cela est dû au gonflement des ganglions lymphatiques, ce qui est généralement assez douloureux à l'examen. Cette zone de gonflement peut rester localisée ou, dans certains cas, elle peut s'étendre pour affecter d'autres parties de la tête et de la mâchoire.
  • Les chevaux affectés sont souvent réticents à lever la tête et peuvent sembler avoir un cou raide.
  • Saliver et bâillonner, tousser et gémir ne sont pas inhabituels. À ce moment, le cheval infecté peut montrer des signes de difficulté à avaler et le fait de manger peut provoquer de la frustration et davantage de toux.
  • Des ronflements peuvent être entendus lors de la respiration de certains chevaux en cas d'épaississement du palais. Après quelques jours, les signes les plus gutturaux peuvent se dissiper et la zone de gonflement se transforme en un abcès qui se brise à travers la peau (il peut également y avoir des saignements).
  • Un liquide jaune épais (exsudat) peut fuir de l'abcès pendant plusieurs jours. Il est à noter que cet exsudat est une riche source de contamination environnementale par Streptococcus equi. Dans la plupart des cas, après la rupture de l'abcès, les signes cliniques disparaissent progressivement et la plupart des chevaux ont complètement récupéré en deux à trois semaines.

    Les chevaux ont tendance à perdre du poids alors qu'ils luttent contre une infection par les étranglements, mais sont capables de récupérer du poids perdu en quelques semaines après la résolution de cette maladie.

    Bien qu'une majorité de chevaux éliminent Streptococcus equi de leur système au moment où les symptômes ont disparu, un petit nombre de chevaux récupérés continuent d'abriter Streptococcus equi equi, mais ne présentent aucun signe clinique de maladie.

    Infection des sinus et des poches gutturales

    Deux zones communément infectées secondaires à l'infection initiale de la gorge et des glandes comprennent les sinus et les poches gutturales. Si vous avez un cheval avec un écoulement nasal persistant après des étranglements dans la grange, vous envisagez peut-être l'une de ces deux complications. La sinusite produit un écoulement nasal unilatéral (unilatéral) et les infections de la poche gutturale peuvent provoquer un écoulement nasal d'un côté ou des deux. Le fait clé est que l'écoulement nasal est épais et visqueux, souvent de couleur blanche ou jaune-blanc. L'infection peut se développer dans ces régions pendant de longues périodes, de sorte que des infections de sinusite ou de poche gutturale peuvent apparaître plus tard. La poche gutturale est une zone où l'organisme étrangle peut survivre longtemps et peut expliquer la présence de certains porteurs.

    Présentations cliniques atypiques

    Plus rarement, les résultats cliniques de l'infection peuvent être atypiques. La maladie entraîne un gonflement extensif précoce sous la peau chez certains chevaux infectés, en particulier à la tête. Chez d'autres chevaux, le développement d'un abcès conduit à la rupture de l'abcès dans la gorge (au lieu de se rompre à travers la peau), ce qui provoque un écoulement nasal jaune épais. Chez certains chevaux, un gros abcès se développe profondément dans la gorge où il interfère à la fois avec la respiration et la déglutition - dans ces cas, il peut être nécessaire de prévoir une trachéotomie (trou dans la calandre) pour permettre au cheval de respirer. La rupture interne d'un abcès dans la gorge conduit parfois à une infection des poches gutturales du cheval et le cheval peut avoir besoin d'un traitement chirurgical.

    Le système immunitaire semble être relativement lent à éliminer l'organisme de certains chevaux. Dans ces cas, plus d'un abcès peut se développer dans la gorge ou sous la mâchoire avant que l'infection ne soit finalement éliminée.

    Une autre manifestation frustrante et difficile de l'infection est le développement rare d'abcès à d'autres endroits du corps. Bien que le développement des abcès soit localisé dans la gorge chez la plupart des chevaux infectés, la formation d'abcès étrangle peut survenir dans des régions éloignées du corps telles que le cerveau, la moelle épinière, les poumons, le système intestinal, le pis ou les reins.

    Les symptômes cliniques supplémentaires sont déterminés par l'emplacement spécifique de ces abcès supplémentaires:

  • Le développement d'un abcès dans le poumon entraîne une pneumonie et une pleurésie.
  • Les abcès dans le système intestinal entraînent des coliques et une perte de poids.
  • Les abcès dans le cerveau peuvent entraîner des convulsions, des anomalies de comportement et des trébuchements.

    Le développement d'abcès dans une zone éloignée des voies respiratoires supérieures (gorge) est communément appelé étranglements métastatiques ou étranglements bâtards. Le pronostic pour la plupart des chevaux atteints d'étranglement métastatique est défavorable. Heureusement, les étranglements métastatiques sont une complication rare de cette maladie.

    Purpura hemorrhagica est une autre complication rare des étranglements. Chez ces chevaux, un gonflement des membres ou sous le tronc se produit plusieurs jours ou semaines après la résolution d'une infection typique des étranglements. Ce gonflement est le résultat d'une réaction immunitaire contre les vaisseaux sanguins du cheval provoquée par le développement d'une immunité contre le streptocoque. Dans de rares cas, le purpura hémorragique peut affecter le tractus intestinal et provoquer de graves coliques ou diarrhées.

    Parmi les autres effets cliniques rares de l'infection étranglée chez les chevaux, mentionnons les dommages à médiation immunitaire au cœur, aux muscles squelettiques et aux reins. Les lésions cardiaques entraînent une irrégularité du rythme cardiaque, des lésions musculaires entraînent une faiblesse et une destruction musculaire, et des lésions rénales peuvent entraîner une perte de poids, une augmentation de la perte d'urine et une soif accrue.

    Les étranglements sont principalement diagnostiqués sur la base des signes cliniques caractéristiques. Les étranglements sont une maladie très courante dans certains endroits spécifiques. Par exemple, certains poulaillers sont connus pour «abriter» un risque de cette maladie, et chaque fois que la condition s'est déjà produite chez un cheval, les étranglements doivent être fortement suspectés si un autre cheval développe des signes similaires.

    Diagnostic

    De nouveaux cas d'étranglement sont courants après l'introduction d'un nouveau cheval (éventuellement porteur d'étrangles) dans une ferme où aucun étranglement n'a été identifié auparavant ou récemment. D'un autre côté, des cas d'étranglement surviennent parfois chez de nouveaux chevaux amenés dans une ferme où la maladie est connue. Les étranglements sont couramment diagnostiqués chez les chevaux qui ont été acquis dans une grange de vente de chevaux.

    Le diagnostic d'étranglement est spécifiquement corroboré par la démonstration Streptococcus equi par culture bactériologique à partir de fluides drainant des abcès ou de la gorge. Chez la plupart des chevaux, l'agent pathogène disparaît rapidement après le drainage d'un abcès, donc le fait de ne pas identifier l'agent pathogène plusieurs jours après le drainage de l'abcès ne devrait pas exclure la présence d'étranglement.

    L'endroit le plus probable à partir duquel une culture positive peut être obtenue chez la plupart des chevaux est la poche gutturale. La culture de la poche gutturale est utilisée pour identifier les porteurs asymptomatiques. Cependant, ces chevaux porteurs représentent une source importante d'infections futures de nouveaux chevaux et de contamination de l'environnement.

    Traitement

    Les chevaux atteints doivent être isolés dès que cette maladie est reconnue, et des protocoles spécifiques doivent être institués afin de minimiser le risque de transmission de la maladie à d'autres chevaux. Les autres chevaux à risque doivent être surveillés attentivement pour détecter tout signe d'étranglement (en mesurant régulièrement la température rectale).

    Actuellement, il est fortement recommandé de ne PAS utiliser d'antibiotiques (comme la pénicilline) dans la plupart des cas typiques d'étranglement. Le cheval affecté doit plutôt être surveillé attentivement et traité de manière symptomatique. L'utilisation d'antibiotiques entraîne généralement un risque accru de complications d'étranglement et interfère avec le développement de l'immunité, prolongeant ainsi le cours de l'infection.

    Les traitements symptomatiques comprennent un repos strict, la fourniture d'une ration molle (confort accru lors de la déglutition), une supplémentation en vitamines et l'utilisation d'agents anti-inflammatoires non stéroïdiens, au besoin, pour augmenter le confort et augmenter la consommation d'eau et l'appétit.

    Il est important d'encourager le développement et la maturation des abcès identifiés dans la gorge et sous la mâchoire. Une idée fausse commune suggère que le développement des abcès devrait être inhibé par l'utilisation d'antibiotiques. La récupération la plus rapide peut être anticipée pour les chevaux chez lesquels un abcès se développe et est rompu pour s'écouler à travers la peau (ou intérieurement dans la gorge).

    Bien que certains chevaux développent plus d'un abcès avant de résoudre l'infection (par le développement de l'immunité), dans la plupart des cas, la rupture d'un seul abcès est nécessaire avant la phase de récupération. Certes, l'utilisation d'antibiotiques interfère à la fois avec la maturation des abcès et le développement de l'immunité. La maturation des abcès peut être mieux réalisée en utilisant des compresses chaudes maintenues contre la zone affectée. Votre vétérinaire sait quand faciliter le drainage d'un abcès (autopiqueur) et peut également fonder sa décision sur l'aspect échographique de l'abcès en cours de maturation.

    Étrangles métastatiques

    Dans les étranglements compliqués ou atypiques, l'utilisation de la pénicilline est généralement indiquée. Les abcès internes (étranglements métastatiques) dans les sites éloignés ont un pronostic défavorable et doivent être traités par des injections d'antibiotiques à long terme.

  • Le traitement des complications à médiation immunitaire (purpura hémorragique, myosite, irrégularité cardiaque et maladie rénale) justifie généralement l'utilisation de stéroïdes aux côtés d'antibiotiques.
  • La pénicilline est généralement administrée aux jeunes poulains atteints d'étranglement.
  • Il est généralement nécessaire d'insérer un tube spécial (trachéotomie) dans la calandre pour aider à respirer les chevaux qui développent de très gros abcès près du larynx et qui se présentent en détresse respiratoire.
  • Une infection sévère des poches gutturales peut nécessiter un drainage chirurgical.

    Bien que les vaccins contre les étranglements soient disponibles depuis de nombreuses années, la vaccination n'a jamais démontré son efficacité pour la prévention de cette maladie. Certains vaccins sont administrés par injection intramusculaire et d'autres sont administrés par pulvérisation intranasale. Les vaccins contre les étranglements intramusculaires provoquent souvent un gonflement au site d'injection.

    Tous les nouveaux chevaux doivent être considérés comme des porteurs d'étrangles potentiels. S'il est prévu d'introduire un nouveau cheval dans un local où aucun étranglement n'a été signalé chez les chevaux, le nouveau cheval doit être examiné attentivement pour détecter des signes d'étranglement et gardé à l'écart du troupeau jusqu'à ce que le risque d'étranglement ait été annulé. La quarantaine est particulièrement importante si le nouveau cheval est introduit à partir d'une étable de vente ou d'une étable dont l'histoire des étranglements est inconnue ou incertaine. Votre vétérinaire examinera les poches gutturales du nouveau cheval (à l'aide d'un endoscope) ou mettra en culture la gorge à l'aide d'un long tampon de culture bactériologique.

    Si un cheval doit être emmené dans une nouvelle étable où le risque d'étranglement est inconnu, ce cheval peut être vacciné à l'avance. Il est important de noter que tous les protocoles de vaccination nécessitent plusieurs semaines avant que toute immunité soit évidente. Cependant, en règle générale, la vaccination contre les étranglements est notoirement inefficace.

    Il ne serait peut-être pas possible d'offrir une protection contre les risques dans ces circonstances. Le propriétaire du cheval doit reconnaître que les étranglements provoquent rarement des blessures permanentes ou la mort. Bien que la maladie ne soit pas pratique car elle nécessite du repos et une attention particulière, les complications graves sont rares.

    Il n'y a rien de connu pour empêcher les étranglements lorsqu'un cheval non immunisé est mis à l'épreuve par un environnement contaminé. De même, rien (pas même des antibiotiques) n'est connu pour prévenir les complications sévères ou le développement des étranglements atypiques dans les mêmes conditions. Le nouveau cheval dans un environnement potentiellement contaminé doit être surveillé attentivement et, en cas d'apparition de symptômes, consulter immédiatement un vétérinaire.

    Lorsqu'il est contaminé par un cheval infecté, l'environnement doit être scrupuleusement nettoyé. Les désinfectants les plus efficaces à cet effet comprennent: le phénol (1: 200), la povidone iodée, la chlorhexidine, le gluconate et le glutaraldéhyde. Contrairement à la croyance populaire, la survie de Streptococcus equi equi dans l'environnement ne dure pas longtemps. L'organisme peut mieux survivre s'il est laissé persister dans le pus et les décharges, mais il meurt généralement en se desséchant.