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Pour couvrir ou ne pas couvrir

Pour couvrir ou ne pas couvrir

Alors que le froid pince dans différentes parties du pays, la question de savoir s'il faut ou non se couvrir une fois de plus la tête. Ce n'est pas parce que nous nous regroupons pour les mois d'hiver que les chevaux le devraient. Parfois, une couverture peut faire plus de mal que de bien.

Si vous envisagez de couvrir un cheval pour les travaux d'hiver et que vous n'avez pas encore commencé à le faire, vous avez peut-être manqué le bateau. Il y a de fortes chances que le cheval commence déjà à ressembler à un yack. La croissance du pelage des chevaux est régie par la diminution de la lumière du jour plutôt que par les températures, vous devez donc commencer dès que les jours raccourcissent si votre objectif est d'empêcher la croissance des poils d'hiver.

Vous pouvez, bien sûr, couper le cheval. Ceci est essentiel si vous prévoyez de montrer pendant l'hiver ou même si vous prévoyez d'embarquer dans une installation intérieure et de continuer à rouler. Cependant, une fois que vous avez coupé, vous vous êtes engagé à couvrir également. Le détourage supprime la défense naturelle du cheval contre le froid, et les couvertures deviennent alors une nécessité.

Cependant, si vous vous couchez en hiver et que vous ne piratez ou ne roulez qu'à la légère, la plupart des vétérinaires et des experts recommandent de laisser un cheval dans son état naturel. Il est, après tout, conçu pour résister à des températures inférieures à zéro.

Les chevaux, comme vous l'avez vu maintenant si vous ne les avez pas coupés, poussent des cheveux épais qui ont tendance à se lever sensiblement le matin quand il fait plus froid. En effet, l'air chaud est emprisonné près de leur peau par leur pelage. Ce manteau non seulement les garde au chaud, mais repousse également l'humidité. C'est le Gore-Tex de la nature.

La plupart des gens donnent leur participation aux chevaux toute la journée en hiver et les stabilisent la nuit. Les chevaux seraient probablement tout aussi heureux à l'extérieur, mais les mettre à l'intérieur permet à la plupart des propriétaires de se sentir mieux. Tant que vous fournissez un abri, comme un hangar pour chevaux de course orienté de préférence vers le sud, les chevaux peuvent passer les mois d'hiver à l'extérieur sans couverture dans la plupart des conditions.

Quand des couvertures sont nécessaires

En plus des chevaux taillés, recouvrez votre cheval dans les situations suivantes:

  • Chevaux malades ou en convalescence.
  • Chevaux ayant perdu du poids.
  • Chevaux de climats plus chauds qui ne sont pas acclimatés à des températures plus froides.
  • Les chevaux plus âgés, surtout s'ils sont minces, ont une mobilité réduite ou ont un pelage clairsemé.
  • Les chevaux qui sont dehors lorsque le vent hurle et qu'une pluie froide tombe ont souvent besoin d'une couverture imperméable.

    Vous pouvez lire les signaux d'un cheval et décider s'il a besoin d'aide pour rester au chaud. S'il a l'air mal à l'aise, se tient raide la tête baissée ou frissonne, il a froid. Gardez à l'esprit qu'il faut deux pouces de couverture pour remplacer un pouce de pelage naturel. Donc, si un cheval est laineux et en bonne santé et a accès au foin pour alimenter sa «fournaise», vous ne voudrez pas le couvrir, sauf dans des conditions extérieures extrêmes. Le couvrir va aplatir son manteau comme le fait la pluie et peut le rendre plus froid.

    Si vous n'avez pas besoin d'un cheval prêt à rouler tout l'hiver, le meilleur moyen est certainement le cheval naturel. Un bon brossage quotidien est tout ce dont les chevaux non couverts ont besoin, tandis que leurs compagnons stables qui sont couverts peuvent nécessiter plusieurs changements de vêtements par jour - de l'usure stable de nuit à la participation aux vêtements de pluie.

    Choisir une couverture

    Avec autant de produits disponibles, la sélection d'une couverture peut être une tâche ardue. La plupart des gens ont besoin d'au moins deux couvertures par cheval. Le type de couvertures que vous achetez dépend des besoins de vous et de votre cheval.

  • Couverture de participation tout usage. Si vous couvrez un cheval pour la participation pendant la journée, puis que vous partez pour la majeure partie de la journée, vous avez besoin d'une couverture polyvalente, car on ne sait jamais ce que Mère Nature vous jettera pendant votre absence. Votre couverture doit pouvoir accueillir une chaude journée d'été indienne ainsi qu'une tempête de neige. C'est un défi de taille.

    Et même si vous avez le luxe d'être à la maison avec vos chevaux lorsqu'ils sont dehors, vous ne voudrez probablement pas les poursuivre dans le pâturage pour changer de vêtements si la pluie menace. Donc, une bonne couverture de participation polyvalente est la couverture la plus importante que vous achèterez.

    Les deux exigences les plus importantes d'une couverture de participation sont qu'elle est "imperméable" et "respirante". Donc, que votre cheval opte pour un roulement dans la neige ou que vous ayez une de ces journées inhabituellement chaudes, cela n'aura pas d'importance.

    Si, après un bon trip autour du paddock, votre cheval est chaud et transpire sous sa couverture, c'est une invitation à la maladie. C'est pourquoi une couverture qui "respire" est si importante. L'humidité peut s'évaporer tout en le gardant au chaud, afin qu'il ne se refroidisse pas. Et s'il pleut ou qu'il neige, une couverture imperméable le gardera au sec.

  • Couverture stable. Bien que de nombreux chevaux passent la plupart de leur temps dans un tapis de participation, la plupart des gens préfèrent changer pour une couverture stable pour les nuits dans la grange. Les étables sont généralement plus chaudes et les couvertures stables sont moins volumineuses, ce qui permet aux chevaux de se coucher plus facilement. La plupart des employés de l'internat changeront les couvertures ou mettront le tapis de participation sur votre couverture stable chaque jour. Certaines installations facturent un supplément pour ce faire.
  • Refroidisseurs. Que votre cheval soit coupé ou non, vous aurez besoin d'une glacière après avoir roulé. Les sweat-shirts irlandais sont extrêmement polyvalents et peuvent être utilisés toute l'année en conjonction avec des glacières plus lourdes pour l'hiver. Les glacières en polaire sont un bon choix car elles évacuent l'humidité, permettent au cheval de sécher rapidement et sont lavables.

    Acheter une couverture

    Jusqu'à récemment, les seules couvertures de participation qui étaient "respirantes" et "imperméables" étaient les tapis Rambo. Bien que les Rambos soient toujours les meilleurs, il existe un certain nombre d'autres fabricants qui offrent les mêmes fonctionnalités à un coût légèrement inférieur. Millers (800-553-7655) propose un formidable catalogue de couvertures qui évalue les vêtements pour chevaux par température et durabilité dans une large gamme de prix. Le catalogue Libertyville Saddle Shop Stable and Ranch (800-872-3353) contient le ThermoMaster durable et rentable dans une gamme de poids.

    Lors de l'achat de couvertures, il est également important de prendre en compte la tendance naturelle d'un cheval à aérer ses vêtements. Les couvertures ne fonctionnent pas bien avec des trous béants de 10 pouces. Si votre cheval est dur avec des couvertures, achetez du matériel "ripstop". Les couvertures avec un "denier" (résistance du matériau) plus élevé seront plus résistantes - par exemple, une couverture de 1 000 à 1 200 deniers résistera mieux aux ébats équins qu'un modèle de 500 deniers.

    Les couvertures de participation devraient avoir des sangles élastiques pour les jambes, pour les empêcher de bouger. Passez toujours la deuxième sangle de jambe dans la première, puis fixez-la du même côté et ajustez. Cela évite les frottements.

    Recherchez des couvertures de participation sans couture de dessus pour que l'eau ne s'infiltre pas; un garde-queue; sursangles croisées et goussets d'épaule pour offrir de la flexibilité et éviter les frottements. Des sursangles de verrouillage et du velcro à l'ouverture de la poitrine sont des atouts.

    Le gramme de rembourrage isolant que vous choisissez devrait dépendre de la quantité de chaleur dont un cheval a besoin. S'il est un pur-sang de Floride, recherchez un nombre plus élevé; par exemple, 300 grammes ou plus par verge pour fournir une chaleur maximale. Les nombres inférieurs fournissent moins d'isolation, mais seront adéquats si votre étable est chaude ou si votre cheval n'a pas besoin de beaucoup de protection. Les motifs matelassés en canal permettent à plus de grenier de retenir la chaleur.

    Lorsque vous magasinez pour une couverture stable, recherchez des tissus de doublure qui ne frotteront pas le pelage de votre cheval. Le ripstop en nylon est meilleur et plus résistant que le taffetas de nylon. Si votre couverture n'est pas doublée, vous pouvez acheter un morceau de satin et le coudre dans la zone des épaules où les frottements se produisent le plus souvent. Vous pouvez également utiliser l'un des protège-épaules en spandex qui se portent sous la couverture.

    La couverture de chaque fabricant s'adapte différemment, alors assurez-vous de mesurer votre cheval avec précision avant de commander. La plupart des catalogues contiennent des instructions de mesure. Et vérifiez la politique de retour pour ne pas être coincé avec une couverture qui ne convient pas.