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Des études montrent que promener le chien aide les gens à rencontrer des gens

Des études montrent que promener le chien aide les gens à rencontrer des gens

Si vous possédez un chien, ces promenades du matin et du soir sont une partie importante de la routine quotidienne - du moins, si vous voulez garder votre animal de compagnie heureux et vos tapis propres. Mais, selon les chercheurs, il y a aussi des avantages sociaux au-delà de l'exercice que vous faites. Ils ont maintenant prouvé combien il est plus facile de rencontrer des gens quand on a un chien.

"Les chiens agissent comme des" brise-glace "sociaux et aident les gens à entamer une conversation amicale avec les autres", a déclaré le Dr June McNicholas, chercheur principal au Département de psychologie de l'Université de Warwick au Royaume-Uni. "Nous sommes probablement beaucoup plus sociables que la société ne nous le permet. Il est difficile pour nous d’engager une conversation avec un parfait inconnu - toutes sortes de motifs cachés peuvent être suspectés. Mais le fait d’être avec un chien (ou un autre animal domestique) offre un sujet neutre et non menaçant pour entamer une conversation. "

Deux études - même résultat

"La plupart des gens, qui se promènent avec leur chien", explique McNicholas, "ne peuvent s'empêcher de rencontrer d'autres personnes". Pour preuve, elle et ses collaborateurs ont mené deux études l'hiver dernier pour tester la catalyseur social effet des chiens. Les chiens-guides ont été utilisés dans les deux études (bien qu'ils n'étaient pas identifiables en tant que tels), car ils sont entraînés à ignorer les passants. C'était important, car cela garantissait que les approches des maîtres-chiens étaient provoquées par d'autres personnes, pas par les chiens.

Dans la première étude, McNicholas a poursuivi ses activités quotidiennes consistant à emmener les enfants à l'école, à se rendre à pied aux cours à l'université, à faire du shopping et ainsi de suite pendant 10 jours, 5 avec le chien et 5 sans. Le nombre de fois où les gens se sont arrêtés pour parler a été enregistré, notant si les locuteurs étaient des amis, des connaissances ou des étrangers.

Le résultat: être en compagnie d'un chien a augmenté les interactions entre les gens. En fait, la présence du chien a presque triplé le nombre de connaissances occasionnelles qui ont parlé à McNicholas et a fait passer le nombre total d'étrangers qui lui ont parlé de trois, sans le chien, à 65 lorsqu'elle était avec le chien.

La deuxième étude visait à examiner si les approches pourraient être réduites si l'apparence du conducteur et / ou du chien était rendue plus intimidante. Un homme a emmené un grand chien noir se promener dans le parc. Parfois, le maître était très habillé et le chien était en collier et laisse de couleur; d'autres fois, le conducteur s'habillait mal et le chien portait un collier clouté et une corde effilochée en laisse.

Les résultats: Bien que moins de personnes aient parlé au maître quand il était habillé de façon scrupuleuse et seul que lorsqu'il était bien habillé et seul, l'effet sur les échanges sociaux lorsque le chien était présent est resté fort, quelle que soit l'apparence du chien ou du maître .

Que signifient les études

Donc qu'est-ce que tout cela veut dire? "Si les gens rencontrent des gens, certains peuvent devenir amis", explique McNicholas. Cela peut être particulièrement important pour les personnes qui se sentent isolées - certaines personnes âgées, par exemple. Il peut également avoir un avantage spécial pour les propriétaires de chiens-guides d'aveugles, de chiens d'assistance pour les personnes handicapées et de chiens entendants pour les sourds.

«Nous avons constaté que les personnes avec un chien d'assistance considéraient que le contact social établi était aussi précieux que le travail réel pour lequel le chien avait été formé», explique McNicholas. «C'est parce que les gens ne savent pas très bien comment approcher les personnes handicapées, donc ils ne le font pas. Ce n'est pas un préjugé, mais ça fait mal. Un chien d'assistance signifie non seulement que les gens ont un moyen de prendre contact, mais la personne avec le handicap n'est plus considéré comme quelqu'un qui ne peut pas faire les choses. Ils sont plutôt considérés comme des maîtres qualifiés d'un chien de travail hautement qualifié. "