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Les chats peuvent nous aider à gérer le stress

Les chats peuvent nous aider à gérer le stress

Lorsque Jerry Greider a perdu son emploi et a passé trois mois à chercher du travail, ce fut une période difficile de sa vie. "J'ai passé beaucoup de temps à passer des entretiens d'embauche et à envoyer des curriculum vitae, sans rien faire", se souvient le résident de Seattle. "Certains jours, la seule chose qui m'a fait sourire était que mon chien me léchait le visage et remuait la queue. Et souvent, c'était juste ce qu'il fallait pour me mettre dans un état d'esprit positif avant une interview."
Rachel Rushing, d'Indianapolis, Ind., Dit que lorsqu'elle lutte contre les blahs, tout ce qu'elle a à faire est de regarder ses trois chatons jouer ensemble. "Ils aiment sauter dans et hors des sacs en papier et se cacher derrière des meubles, comme s'ils jouaient à cache-cache", dit-elle. "C'est vraiment amusant. Si je passe une mauvaise journée, je ne peux pas m'empêcher de me réjouir de les voir jouer."

La plupart des propriétaires d'animaux sont d'accord: les jours où vous vous sentez déprimé, désespéré, déprimé, solitaire, triste, découragé ou tout simplement "bla", passer du temps avec un chien ou un chat amical peut être un véritable remontant.

Ensuite, il y a les avantages documentés pour la santé de la possession d'un animal de compagnie. De nombreuses études ont prouvé le lien entre une vie plus saine et plus longue et la possession d'animaux de compagnie (voir l'histoire Les animaux de compagnie une influence apaisante sur les personnes souffrant d'hypertension artérielle pour plus d'informations). Bien que les études se soient largement concentrées sur les effets des chiens et des chats, d'autres espèces offrent également des avantages. Garder un animal de compagnie peut vous donner un sens à l'objectif et le sentiment d'être nécessaire, un sentiment qui est particulièrement important pour les personnes qui vivent seules.

Et rentrer à la maison dans votre famille, que vous ayez un animal ou plusieurs, vous donne quelque chose à espérer.

"Regarder les bouffonneries idiotes de votre animal de compagnie peut vous faire rire et aider à soulager le stress", explique David Frei, porte-parole de la Delta Society, une organisation à but non lucratif intéressée par les relations entre les gens et les animaux. "Les animaux de compagnie enlèvent la tension qui règne dans votre vie quotidienne, que ce soit pour le travail ou pour des problèmes familiaux. Lorsque vous voyez un chien vous regarder avec ses grands yeux bruns adorateurs, cela apporte une certaine détente aux gens."

Diminution du sentiment de solitude

Les animaux de compagnie diminuent les sentiments de solitude et d'isolement, explique Alan Beck, Ph.D., directeur du Center for Human-Animal Bond de l'École de médecine vétérinaire de l'Université Purdue. "Un animal de compagnie est quelqu'un avec qui partager votre vie", dit-il. "Il y a beaucoup de gens dans ce monde qui vivent seuls. En tant que société, beaucoup d'entre nous vivent dans des appartements dans les grandes villes. Nous ne connaissons peut-être pas nos voisins. Nous pouvons être séparés géographiquement de nos familles élargies. Peut-être que nous sommes divorcés ou veuves et vivent seules. Et pour les personnes dans ces circonstances, les animaux de compagnie peuvent aider à combler le "vide des gens" dans leur vie. "

Beaucoup de gens se détendent en regardant leurs poissons nager sereinement dans un aquarium pittoresque. Les teintes multicolores peuvent être fascinantes et ont un effet apaisant. Il en va de même pour un oiseau, un reptile ou un amphibien.

La psychologue Judith Siegel, professeur de santé publique à l'UCLA, a mené une étude en 1999 montrant comment les animaux de compagnie aident un groupe de personnes en particulier à lutter contre la dépression: les hommes atteints du SIDA. "La possession d'animaux domestiques chez les hommes atteints du SIDA offre un certain niveau de camaraderie qui les aide à mieux faire face au stress de leur vie", explique Siegel.

Dans une enquête auprès de plus de 1800 hommes homosexuels et bisexuels, le Dr Siegel et son équipe de chercheurs ont découvert que les hommes atteints du SIDA qui avaient des chiens ou des chats étaient environ 50% plus susceptibles de signaler des symptômes de dépression que les hommes sans SIDA. Mais les hommes atteints du sida qui ne possédaient pas d'animaux de compagnie étaient environ 300% plus susceptibles de signaler des symptômes de dépression que les hommes non atteints du sida.

Le Dr Siegel dit que son étude, l'une des plus importantes jamais entreprises sur la possession d'animaux domestiques et la dépression, montre "qu'il y a vraiment quelque chose de psychologiquement bénéfique à posséder et à prendre soin d'un animal de compagnie". L'avantage est particulièrement prononcé lorsque les gens sont fortement attachés à leurs animaux de compagnie et ont peu de proches parents, ajoute-t-elle.

"La possession d'animaux domestiques n'est pas nécessairement un substitut au soutien humain", explique le Dr Siegel, "mais c'est une autre façon d'exprimer et de recevoir l'amour." Et c'est peut-être juste ce qu'il faut pour rendre une situation difficile un peu plus supportable.