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Je vous salue César… et la chirurgie qui l'a rendu à nouveau entier

Je vous salue César… et la chirurgie qui l'a rendu à nouveau entier

César signifiait le monde pour Donna Frangiosa et ses deux jeunes filles. À peine âgé d'un an, le bullmastiff faisait partie de la famille, et quand il a commencé à avoir du mal à marcher, Frangiosa l'a emmené au Angell Memorial Animal Hospital de Boston pour une consultation. "Il n'y avait tout simplement aucun moyen," dit-elle, "que nous ne puissions pas essayer de l'aider."

Les médecins ont décidé que César souffrait du syndrome de wobbler, une malformation - probablement héréditaire - qui rend la colonne vertébrale et la moelle épinière instables. À ses débuts, la condition fait balancer l'arrière-train d'un chien ou, comme son nom l'indique, vacille.

La chirurgie était la seule option pour César - une opération délicate avec d'énormes risques pour le chien et de sérieux engagements financiers pour le propriétaire. Au final, l'opération de César coûterait plusieurs milliers de dollars.
Mais l'alternative était également décourageante. Le pronostic, dit Frangiosa, était que sans l'opération, César aurait probablement été paralysé dans les six mois. En fait, explique Allen Sisson, neurologue à l'hôpital qui a effectué la chirurgie, l'opération est si délicate qu'elle rivalise avec la chirurgie cérébrale. "En fait, je préfère opérer sur le cerveau que sur la colonne vertébrale", dit-il, "car il est tellement moins tolérant à la manipulation. Si vous l'endommagez, cela affecte de manière frappante la capacité de mouvement."

Pour une chirurgie délicate

Ainsi, en février 2000, César s'est retrouvé anesthésié et allongé sur le dos dans la salle d'opération. Sisson a coupé dans la partie inférieure du cou du chien et, guidé par des films radiographiques, le neurologue a identifié la section défectueuse de la colonne vertébrale. Puis, les quatrième et cinquième vertèbres cervicales écartées, il a foré de l'os de chaque côté des vertèbres et a versé un ciment spécial pour lier les deux en place. Enfin, Sisson a greffé de l'os sur l'une des jambes de César et l'a ajouté à la zone cimentée pour aider à créer ce qui allait devenir un pont osseux naturel. "Maintenant, il n'y a plus d'articulation", explique le neurologue. "C'est juste un segment fusionné qui ne bouge pas et, par conséquent, ne fait pas mal au cou."

Les résultats ont été formidables. "C'était incroyable", dit Sisson. "Ce chien était debout et marchait dans environ deux heures. De tous les chiens que j'ai jamais opérés, c'est comme si l'opération avait été faite pour César."

Pour sa part, Frangiosa rapporte que César - autrefois réticent à même s'approcher des escaliers - les a bientôt montés et descendus comme un gamin exubérant. "En six semaines, il était parfait", dit-elle. "Maintenant, il n'a pas peur de faire quoi que ce soit."