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Choisir un chien de prairie

Choisir un chien de prairie

Chiens de prairie à queue noire, Cynomys ludovicianus, sont de petits rongeurs fouisseurs communaux aux manières attachantes, mais ils sont en proie à la mauvaise presse, aux éleveurs non indulgents, aux promoteurs immobiliers et aux propriétaires fonciers. La population sauvage actuelle de cette espèce clé des Prairies représente environ un pour cent de sa population au tournant du XXe siècle. Les chiens de prairie à queue noire ont été empoisonnés, aspirés et chassés presque jusqu'à l'oubli. Ils méritent d'être inscrits sur la liste fédérale des espèces en péril, mais la politique et d'autres priorités ont jusqu'à présent empêché cela.

On trouve quatre espèces de chiens de prairie dans le centre et l'ouest des États-Unis. Tous sont communaux, mais la queue noire, une espèce de basses terres relatives, l'est particulièrement.

Exactement comment communal est communal? Au début des années 1900, au Texas, une ville consacrée aux chiens de prairie couvrait plus de 2 500 milles carrés et comptait une population estimée de chiens-p de plus de 400 millions d'animaux. Aujourd'hui, les chiens de prairie à queue noire ont été éradiqués sur une grande partie de leur ancienne aire de répartition. Les chiens de prairie peuvent maintenant être vus de la manière la plus fiable dans la nature uniquement le long de certains bords de route et dans les terres des parcs publics.

Un animal aussi réduit devrait-il être prélevé dans la nature pour l'industrie des animaux de compagnie? Dans un monde parfait, la réponse sans équivoque serait non. Mais le monde d'un chien de prairie est tout sauf parfait. Il est très probable que s'ils n'étaient pas destinés au commerce d'animaux de compagnie, les petits rongeurs capturés seraient éradiqués. Donc, dans cet esprit, notre réponse doit, au moins pour le moment, être un oui équivoque. Une durée de vie de 6 à 9 ans peut être attendue en captivité.

Apparence

Les adultes ont un poids de 3 à 4 livres et de 14 à 16 pouces de long (y compris une longue queue de 3 pouces). Malgré son nom, le chien de prairie à queue noire est en fait un écureuil fouisseur. Parmi les nombreuses espèces trouvées aux États-Unis, seule la queue noire a réellement une queue noire. Ses proches, les petits Gunnison à queue blanche et les chiens de prairie en danger de l'Utah, ont la queue avec du blanc. Vêtu de poils doux de chamois à bronzé (rarement blancs), un chien de prairie est plus foncé sur son dos que sur son ventre, et son menton et sa gorge sont plus clairs que son ventre. La queue très courte et mince est entièrement poilue. Les yeux sont situés près du sommet de la tête et la vision est vive. Lorsqu'ils sont suffisamment effrayés, avec un aboiement d'alarme, ils plongent tête première dans le terrier. Avant de réémerger, ils regardent prudemment autour. Avec les yeux si proches du sommet de la tête, très peu de chiens de prairie se montrent alors qu'il scanne la zone depuis la bouche du terrier.

Comme les incisives de pratiquement tous les rongeurs, celles du chien de prairie grandissent continuellement. Dans des circonstances ordinaires, les dents sont maintenues à la longueur et à la netteté idéales en s'usant les unes contre les autres et en mâchant. Parfois, lorsqu'elles ne sont pas dotées de suffisamment de matériel de mastication ou en raison de blessures ou d'autres traumatismes, les dents peuvent ne pas s'user naturellement. Cela empêchera votre animal de manger naturellement.

Logement

Mâcher, mâcher, mâcher est le fort d'un chien de prairie. Ce n'est rien de personnel - c'est juste ce qu'ils font. Pieds de meubles, Habi-trail (de l'intérieur), cordons électriques, vieux vêtements, même pieds nus - il les essayera tous et s'il les aime, il les mâchera. Le message ici est que lorsque votre animal de compagnie se détache dans une pièce, assurez-vous que cette pièce est aussi résistante à la mastication que possible et surveillez votre chien de prairie avec attention et en permanence. Si vous devez partir même un instant, remettez-le dans sa cage.

Cet animal tridimensionnellement actif nécessite une cage d'au moins 2 pieds par 2 pieds par 4 pieds. Mieux encore, une cage de 2 pieds sur 4 pieds sur 6 pieds.

Le chien de prairie tire son nom de ses vocalisations d'écorce. En fait, ces petits rongeurs ont un répertoire de sons assez étendu, mais les deux plus notables sont l'écorce «voici le danger» et l'écorce «claire». Les deux sons ont deux syllabes, mais sont d'intonations différentes.

Alimentation

Dans la nature, ces rongeurs mangent principalement de l'herbe et peut-être une baie ou deux. Ils ne suivent pas un régime riche en graisses et ne devraient pas être soumis à un régime riche en graisses en captivité. Le foin de fléole, les carottes, les patates douces, quelques graines de tournesol, les graines de carthame, les feuilles de navet, les feuilles de chou vert, les pissenlits (fleurs et légumes verts), les capucines (fleurs et légumes verts) et le lapin chow, sont tous des aliments acceptables. Ne donnez pas d'arachides, de biscuits et d'autres aliments riches en matières grasses. Ne laissez pas votre chien de prairie devenir obèse anormalement, mais gardez à l'esprit qu'un gain de poids hivernal est tout à fait normal. De l'eau fraîche doit être disponible en tout temps.

Manipulation

Si possible, achetez un chiot de chien de prairie. Manipulez votre chiot de prairie doucement mais fermement. Chatouillez doucement ses joues, son menton et son ventre et caressez son dos pour qu'il s'habitue pleinement à votre manipulation et à vos caresses. Au moment où il sera sevré, vous aurez un animal de compagnie dévoué (parfois presque trop dévoué).

Plus vous maniez et caressez souvent votre chien de prairie, plus il deviendra et restera docile et maniable. Même s'ils sont obtenus lorsqu'ils sont plus âgés, les chiens de prairie deviennent généralement raisonnablement (mais pas de manière fiable) apprivoisés. Un seul chien de prairie dépend plus de son propriétaire humain pour des interactions ludiques et affectueuses qu'une paire d'entre eux logés ensemble.

Les chiens de prairie ne sont pas des grimpeurs adeptes, mais tenteront souvent de monter au plus haut point d'observation.

Reproduction

Après leur ralentissement hivernal normal (ils n'hibernent pas vraiment), les chiens de prairie deviennent plus actifs et commencent à se reproduire à mesure que les jours s'allongent et que l'hiver cède la place au printemps. Cependant, ces petits rongeurs ne se reproduisent pas de manière fiable en captivité, et presque tous ceux disponibles dans le commerce d'animaux de compagnie sont prélevés dans la nature. De trois à cinq semble être une portée normale, bien que jusqu'à huit chiots puissent parfois naître. Les bébés naissent environ 45 jours après une reproduction réussie. Ils sont petits, glabres et leurs yeux sont fermés. Ils commencent le sevrage vers l'âge de 5 semaines environ, commencent à quitter le terrier une semaine plus tard et se dispersent vers l'âge de 10 semaines environ.

Sauf si vous avez l'intention d'essayer de les reproduire, la stérilisation est suggérée pour tous les chiens de prairie en captivité. Cela devrait être accompli avant la fin de l'automne (et l'accumulation de graisse pré-hivernale connexe et normale) de l'année de naissance de votre chien de prairie.

Préoccupations médicales

Bien que les chiens de prairie soient normalement robustes et avec de bons soins, ils restent en assez bonne santé, des maladies ou des blessures peuvent parfois survenir chez votre animal.

  • La diarrhée
  • Blocage urinaire
  • Difficulté à bouger
  • Malocclusion
  • Obésité

  • Voir la vidéo: Adopter son chien en animalerie : bonne ou mauvaise idée ? (Janvier 2022).