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Pony Club populaire auprès des jeunes cavaliers

Pony Club populaire auprès des jeunes cavaliers

L'instructrice d'équitation de Denver, Nancy Sachs, se préparait à enseigner à certains de ses élèves les principes fondamentaux du saut et a souligné le obstacle d'un mètre de haut sur lequel ils s'entraîneraient pour la première fois. "Avez-vous déjà fait un saut aussi haut?" elle a demandé.

"Voulez-vous dire exprès", a demandé un jeune en toute sincérité, "ou pas exprès?"

Et CELA, dit Sachs, qui rit maintenant de l'incident, c'est précisément pourquoi les jeunes amateurs de chevaux à travers le monde entrent au Pony Club. L'accent est mis sur l'apprentissage de la conduite en toute sécurité, en gardant votre cheval sous contrôle à tout moment - et en NE JAMAIS effectuer un saut involontairement.

Qu'est-ce que le Pony Club?

Le Pony Club est l'une des plus grandes organisations équestres juniors au monde, avec des clubs dans 30 pays. Le Pony Club des États-Unis, basé à Lexington, dans le Kentucky, compte 600 sections dans 48 États et les îles Vierges, et plus de 12 000 membres.

La première chose à savoir sur le Pony Club est que "poney" fait référence à l'âge des cavaliers, pas à leurs montures. Les jeunes jusqu'à 21 ans peuvent participer aux programmes du Pony Club en dressage, cross-country, saut d'obstacles, saut à la voile, chasse au renard et autres sports équestres.

Alors que les activités d'équitation ralentissent pour se promener pendant les hivers froids, par temps chaud, les clubs se réunissent généralement chaque semaine, la plupart des rassemblements étant organisés à cheval. Mais au moins une fois par mois, les membres se réunissent pour un programme "non monté" pour se renseigner sur des nécessités sur le terrain telles que les soins appropriés et l'alimentation d'un cheval, les chaussures et les soins vétérinaires.

"C'est une très bonne structure", explique Lara Permut, âgée de 15 ans et lycéenne qui vit près de Boulder, au Colorado, qui est membre du Boulder Valley Pony Club à 12 cavaliers depuis près de cinq ans. "Monter à cheval peut être un sport si dangereux. Cela donne aux enfants la possibilité de s'amuser autour des chevaux sans se blesser aussi souvent."

Soit dit en passant, les casques sont obligatoires pour tous les événements du Pony Club.

Neuf niveaux de connaissances équestres

Les membres du Pony Club ont la chance de se frayer un chemin à travers neuf niveaux progressifs de connaissances équestres et de capacités d'équitation. Les membres plus âgés sont encouragés à travailler avec les plus jeunes, en particulier lors des rassemblements estivaux d'une semaine qui attirent des dizaines de centaines de coureurs.

"Oh, nous campons pendant le rallye. Les enfants sont dans leurs tentes", a déclaré Sachs, qui est commissaire de district (jargon du Pony Club pour la personne qui remplit tous les documents) pour le Platte Valley Pony Club de 42 membres dans la banlieue de Denver. . Sa fille est membre du club.

«Les enfants sont responsables de tout. Il n'y a pas de palefreniers autour, pas de mamans qui brossent les chevaux. Les enfants concourent en équipe et sont totalement responsables de faire monter leurs chevaux sur le ring. Ils se présentent parfois avec leurs vêtements à l'envers, la selle suspendue de côté, mais ils apprennent la responsabilité ", dit Sachs.

Sans surprise, la plupart des Pony Clubbers sont des filles. Moins de 10% des membres sont des garçons. En règle générale, «les garçons doivent être TRÈS passionnés d'équitation et tout naturellement comme les filles», explique Sachs. Elle dit que les cinq garçons de son club semblent assez heureux de passer autant de temps avec les filles - et elle est surprise que plus de garçons n'aient pas compris cela. "Malheureusement, la plupart des filles aiment mieux leurs chevaux que les garçons - c'est pourquoi nous, les parents, faisons ce que nous faisons."

Droits

Les cotisations nationales sont de 70 $ par année. Les cotisations locales et régionales peuvent varier, mais elles sont à peu près égales aux cotisations nationales. Ainsi, pour moins de 150 $ par an, les membres du Pony Club bénéficient de cours d'équitation complets, gratuits ou à tarif réduit. "Nous ne voulons pas que les enfants qui veulent vraiment monter à cheval n'aient pas la chance d'apprendre", explique Sachs.

Les membres du Pony Club n'ont pas besoin de posséder leur propre cheval, mais ils doivent y avoir accès. Beaucoup de clubs se réunissent dans des écuries et des clubs équestres qui ont des chevaux d'école disponibles.

Le Pony Club a commencé en Angleterre en 1929, et l'accent est toujours mis sur l'équitation anglaise. Même ainsi, à l'ouest, de nombreux chevaux sont des chevaux occidentaux, et les selles utilisées sont des selles occidentales. "Ici, dans le Colorado, nous ne pouvons pas être trop arrogants à ce sujet", a déclaré Sachs.

Pour plus d'informations sur le United States Pony Club - y compris les noms et numéros de téléphone des clubs de votre région - consultez le site Web de l'USPC à www.ponyclub.org