Formation comportementale

Sur la route: promener votre chat en laisse

Sur la route: promener votre chat en laisse

Lorsque Judith Samkoff, MD, promène ses animaux de compagnie, elle ne joue pas aux favoris. En plus d'emmener son chien, Daisy, pour des promenades, le Dr Samkoff promène également son chat, Chester, en laisse. "Chester aime se rouler dans l'herbe", explique le Dr Samkoff, de son chat d'intérieur qu'elle promène dans la cour de sa maison de banlieue. "Il aime vraiment passer du temps dehors."

Si vous souhaitez donner à votre chat l'occasion d'explorer les extérieurs en toute sécurité, l'entraîner en laisse est un moyen idéal de le faire. Les chats ne "talonnent" pas comme les chiens, mais ils suivront votre exemple s'ils sont bien entraînés.

Idéalement, commencez l'entraînement en laisse lorsque votre chat est jeune. Si vous avez un chat plus âgé, vous pourrez toujours l'entraîner à marcher en laisse, mais cela peut prendre un peu plus de temps. Quel que soit l'âge de votre chat, la patience est la clé du succès du processus. Gardez à l'esprit que vous vous entraînez en laisse pour le bien de votre chat. Certains chats ont peur de sortir dehors au début. Si votre chat s'oppose à sortir en grimpant les jambes et en s'accrochant à votre poitrine, ne forcez pas le problème. Trouvez des activités d'intérieur pour l'empêcher de grimper sur les murs ou d'essayer d'escalader votre corps.

Achetez un harnais au lieu d'un collier. Les chats peuvent facilement glisser hors d'un collier et un harnais vous permettra de contrôler votre chat sans l'étouffer accidentellement. Il existe trois types de harnais pour chats: le huit, le harnais en H et le harnais en V. "Le harnais en huit est l'un des meilleurs pour les promenades à l'extérieur", explique Christine Church Housecat: Comment garder votre chat d'intérieur sain et sain, (Howell Books, 1998), "car il se resserre si le chat tire, empêchant ainsi le chat de glisser."

Tous les types de harnais ne sont pas disponibles dans toutes les animaleries, donc si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez, consultez les catalogues de fournitures pour animaux de compagnie, les animaleries Internet ou les petites annonces de magazines pour chats. Achetez un harnais dans une matière légère comme le nylon ou le coton. Évitez le cuir car le volume et la rigidité peuvent être inconfortables pour votre chat. Un harnais doit être suffisamment serré pour éviter le glissement, mais suffisamment lâche pour que vous puissiez placer deux doigts entre le harnais et le corps de votre chat. Quel que soit le type de harnais que vous choisissez, trouvez-en un qui est réglable afin qu'il s'adapte correctement à votre chat et qu'il se dilate s'il le fait.

Achetez un fil de nylon ou de coton d'une longueur de 6 à 8 pieds. Évitez les laisses en chaîne car elles sont trop lourdes pour être utilisées avec un chat. Parce que les chats peuvent préférer se promener un peu, essayez d'utiliser une laisse flexible légère destinée à un petit chien une fois que vous avez acclimaté votre chat à une laisse régulière. Faites attention de ne pas laisser la laisse flexible se rembobiner rapidement car cela pourrait effrayer votre chat ou la tirer inutilement, et faites attention de ne pas laisser la laisse glisser hors de votre main. Les fabricants de cordons flexibles n'ont pas encore fabriqué les poignées en caoutchouc pour augmenter l'adhérence et, par conséquent, les cordons peuvent glisser plus facilement de votre main qu'une laisse régulière.

Avant de prendre votre chat à l'extérieur sur le harnais et la laisse, laissez-le porter le harnais à l'intérieur afin qu'il s'y acclimate. Samkoff a essayé de mettre un harnais sur Chester dès qu'elle l'a ramené à la maison. "J'ai fait la mauvaise chose", a déclaré Samkoff. "Chester s'est immédiatement fait rare."

Un ami lui a dit de placer le harnais sur le sol et de permettre à Chester de se familiariser avec lui-même. "Après quelques jours que Chester l'a reniflé, je l'ai rapproché de lui et j'ai commencé à en parler", a dit Samkoff en riant. En environ une semaine, Samkoff a pu glisser le harnais sur la tête de Chester sans qu'il panique. "Maintenant, il y arrive quand je le tiens avant une promenade", a déclaré Samkoff.

Laissez votre chat porter le harnais environ 10 ou 15 minutes par jour à l'intérieur pendant une semaine ou plus afin qu'il soit à l'aise avec. Lorsque vous placez le harnais sur elle, donnez-lui des friandises préférées et félicitez-la afin qu'elle associe le port du harnais à quelque chose de agréable.

Cachez quelques friandises à divers endroits de la maison. Attachez la laisse au harnais et laissez votre chat se promener dans la maison avec la laisse qui traîne derrière elle lors d'une chasse au trésor intérieure pour trouver les friandises. Une fois qu'elle semble à l'aise avec la laisse attachée au harnais, tenez-la sans serrer et laissez votre chat se promener dans la maison où il veut aller avec vous à l'autre extrémité de la laisse. Suivez la même routine de dissimulation de friandises pour qu'elle associe quelque chose de positif à la promenade intérieure.

Lorsque votre chat est à l'aise de marcher avec la laisse à l'intérieur, emmenez-le à l'extérieur pour de courtes escapades ne dépassant pas 5 minutes à la fois. Prenez une ou deux friandises avec vous et offrez-lui en marchant. Si votre chat veut juste s'asseoir une fois dehors, asseyez-vous avec lui et laissez-le prendre les choses à son rythme. Elle peut finalement préférer simplement s'asseoir à l'extérieur et regarder le monde passer, alors ne la forcez pas à marcher si elle ne le veut pas. Augmentez progressivement le temps que vous passez avec elle à l'extérieur.

Avant de promener votre chat, assurez-vous qu'il est au courant de ses vaccinations et qu'il est protégé contre les puces et les tiques. Assurez-vous d'éviter les chiens du quartier qui pourraient effrayer votre chat et remettez votre formation en laisse à la case départ. Lorsque votre chat est en laisse, restez avec elle. La laisser à l'extérieur sur une attache sans votre supervision la expose aux risques des chiens, des coyotes et même des humains qui pourraient lui nuire accidentellement ou intentionnellement. Lors de vos promenades, empêchez votre chat de manger de l'herbe qui peut avoir été aspergée de produits chimiques pour la pelouse.