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Inséparables: sont-ils vraiment amoureux?

Inséparables: sont-ils vraiment amoureux?

Si vous voyez un couple transpercé d'admiration mutuelle, ou que vous vous promenez main dans la main ou que vous vous bécotez sur un banc de parc, c'est presque une réaction instinctive de dire (ou de penser) «regardez cette paire de tourtereaux». L'expression provient vraisemblablement de référence à la dévotion intense apparente des oiseaux liés par paires, comme c'est généralement le cas dans le monde aviaire, ou, plus spécifiquement, au comportement du genre Agapornis, ou de vrais tourtereaux.

Les tourtereaux sont-ils capables d'une telle dévotion? La réponse à cette question est un oui certain mais nuancé. Il n'y a pas qu'une seule espèce d'inséparable, il y en a neuf, et leur comportement de courtisation et de ponte les uns envers les autres et la couvée sont très différents. Il est généralement vrai dans le monde aviaire (et ailleurs) que si le mâle et la femelle sont identiques, après la parade et l'accouplement, ils se lieront étroitement, exclusivement, parfois pour la vie, pour prendre soin d'au moins une génération d'oeufs ensemble et pour élever leur progéniture mutuelle.

Chez les espèces d'oiseaux où le mâle et la femelle sont de formes et de couleurs différentes, les espèces dites sexuellement dimorphes, une telle liaison étroite n'est généralement pas la règle. Dans de tels cas, la plus petite de la paire (presque toujours la femelle) est laissée incuber les œufs et prendre soin des jeunes sans beaucoup d'aide de son prétendant précédent. Il semble donc que si une espèce d'oiseau n'est pas sexuellement dimorphe, l'expression «inséparable» est plus susceptible d'être appropriée.

Comme mentionné, les tourtereaux se présentent sous neuf espèces ou variétés différentes. Une inspection minutieuse de chacun révèle des différences de dimorphisme sexuel et donc, vraisemblablement, de fidélité. Tandis que les tourtereaux de Swinderen, peachface, Nyasa, masqués, à joues noires et de Fischer ne présentent aucun dimorphisme sexuel, Madagascar, les Abyssins et les espèces à face rouge le font.

Un facteur qui semble influencer le dimorphisme sexuel est le nombre d'œufs par éclosion. Lorsque le nombre d'oeufs est élevé, les deux sexes ont un riche investissement génétique dans leur couvée. Il est logique pour eux de constituer le lot du point de vue de leur propre immortalité (espèce). En revanche, si la femelle ne pond que deux ou trois œufs, le mâle peut faire mieux, génétiquement parlant, en se partageant. Pour ce faire, face à une concurrence sérieuse d'autres mâles ayant la même idée, il doit être grand et fort pour affronter la compétition et attrayant pour séduire son compagnon.