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Pattes de réflexion: Cat Intelligence

Pattes de réflexion: Cat Intelligence

En tant que propriétaire d'animaux de compagnie, vous avez probablement échangé des histoires et vanté auprès de vos amis et de votre famille les astuces intelligentes de votre chat bien-aimé. Cependant, votre félin prisé est-il vraiment intelligent ou fait-il simplement ce qui vient naturellement? Voyons comment la famille des chats se forme sur l'échelle de l'intelligence.

"Les chats sont certainement intelligents; ils apprennent et peuvent agir en fonction de ce qu'ils découvrent pour leur amélioration", explique Nicholas Dodman, BVMS, MRCVS, directeur de la clinique de comportement animal de la Tufts University School of Veterinary Medicine, Boston, Mass.

Selon Dodman, le chat et le cerveau humain sont structurellement similaires. Les chats ont des lobes frontaux, temporaux, occipitaux et pariétaux de leur cortex cérébral, comme nous le faisons, et ces régions cérébrales sont composées de matière grise et blanche, comme elles le sont chez l'homme. Et les différentes régions du cerveau sont connectées de la même manière que chez l'homme et des neurotransmetteurs identiques sont utilisés pour transmettre les données. Il existe également des parallèles fonctionnels. Les chats semblent penser de la même manière que les humains, recevant des données des mêmes cinq sens de base et traitant les données reçues comme nous le faisons.

"Cependant, les chats ont une vision des couleurs limitée et ne peuvent pas apprécier le contraste aussi bien que les humains", explique Valerie Creighton, DVM, The Cat Doctor, Thousand Oaks, Californie. "Mais, encore une fois, les chats n'ont pas vraiment besoin d'une vision en couleur . " "Mais les chats peuvent suivre les choses en mouvement beaucoup mieux que les humains", explique-t-elle. "Un chat peut ne pas voir une petite mouche noire sur un mur blanc, mais quand la mouche décolle, le chat n'a aucun problème à la suivre."

Les chats, comme les humains, ont des fonctions de mémoire à court et à long terme. Avoir une mémoire à court et à long terme est la raison pour laquelle les chats peuvent se rappeler où se trouve le bac à litière lorsqu'il vient d'être déplacé (mémoire à court terme) mais peuvent également se souvenir des choses apprises des années auparavant, comme à quoi sert le bac à litière (à long terme Mémoire).

Playful Kitty

Le jeu est plus que du plaisir et du plaisir dans le monde animal. Il établit l'ordre social, les compétences de capture de proies et affine généralement la créature pour sa survie.

"Quand les chatons jouent, ils s'amusent", explique Dodman. "Mais, en plus, ils exercent leur esprit et leur corps en répétition de leurs rôles d'adultes."

Les deux à sept premières semaines sont une période d'apprentissage critique pour les chats. Cette période est celle où les chats peuvent se lier étroitement avec leurs associés. Pour le chat sauvage, cette période critique passe sans exposition humaine et il en résulte une méfiance permanente envers le genre humain.

"Les chats peuvent être dressés, mais les dresser peut être plus délicat que de dresser un chien. Ils ne sont pas câblés pour se soucier autant de plaire aux autres (nous) que les chiens", explique Creighton. "Pour entraîner un chat à faire des tours, comme sauter à travers un cerceau ou aller chercher un objet, vous devez trouver un chat qui aime vraiment la nourriture, puis utiliser la nourriture comme récompense."

Selon Creighton, les chats sauvages sont des solitaires. Mais d'autres experts disent que leur existence en solo peut être davantage due au manque d'opportunités qu'au manque de motivation. D'inspiration différente de celle des chiens, les chats iront chercher… mais seulement quand ils sont d'humeur, car c'est pour leur plaisir et pas simplement pour vous plaire.

Les chats apprennent par l'observation. Ils apprennent à ouvrir des portes, par exemple, en nous regardant le faire. Selon Phyllis Cambria, Coconut Creek, en Floride, son chat Muffin avait une affinité pour ouvrir le placard de rangement. "Muffin avait complètement couru dans notre appartement, sauf le placard de rangement, plein de produits de nettoyage. À plusieurs reprises, je l'ai trouvée recroquevillée sur la vadrouille dans le placard. Le verrou exigeait que le bouton soit tourné avec force et retiré avant son ouverture. Un jour comme J'ai espionné au coin de la rue, il y avait Muffin en position accroupie. Elle a sauté vers la poignée de porte, l'a saisie avec les deux pattes et s'est laissée tomber sur le sol, tournant la poignée de porte sur son chemin vers le sol. Elle a répété cette manœuvre six fois avant le verrou de la porte a finalement sauté. Nous avons finalement découvert à quel point un «Houdini» notre muffin s'est avéré être. "

Les chats et les chiens ne sont pas différents dans leur façon d'apprendre, mais ils ont de fortes capacités d'apprentissage. "Chaque espèce apprend mieux dans sa propre niche. Les chiens apprennent facilement à creuser un trou dans la neige pour s'éloigner du vent froid", explique Dodman. "Un chat pourrait ne jamais apprendre à creuser un trou parce que creuser un trou n'était pas ce que les chats étaient censés faire. Mais un chat couvrira l'urine et les matières fécales alors qu'un chien ne le fera pas."

Il faut un renforcement positif et beaucoup de patience pour entraîner un chat à faire des tours, mais les chats peuvent être formés pour s'asseoir, se coucher et sauter à travers des cerceaux sur commande. La formation Clicker est un bon moyen d'atteindre de tels objectifs.

Selon Carole Moore, Jacksonville, N.C., son chat Rosie remporte le prix du chat le plus intelligent. "Rosie peut ouvrir les portes en tournant la poignée de porte. Il peut ouvrir les tiroirs et y fouiller, trouver les choses qu'il veut et les retourner avec sa patte", a déclaré Moore. "Il aime le garde-manger et ouvrira les portes à persiennes, se tiendra sur ses pattes arrière et rabattra des paquets de guimauves."

Chats seniors

À mesure que les chats avancent au fil des années, comme les humains, ils peuvent commencer à ralentir, à dormir davantage pendant la journée et peuvent même oublier où se trouve le bac à litière ou à quoi il sert.

Il existe un syndrome appelé dysfonctionnement cognitif félin (FCD) similaire à la maladie d'Alzheimer chez l'homme qui comprend la désorientation, une interaction sociale réduite, des troubles du sommeil et la perte de la formation à domicile. Dans cette condition, il y a des changements dégénératifs dans le cerveau qui provoquent la déficience fonctionnelle.

Donc, de la jeunesse à la vieillesse, de la soupe aux noix, il semble que les chats aient un cerveau sophistiqué qui les aide à devenir les créatures intelligentes qu'ils sont. Et comme nous, ils peuvent éventuellement subir une détérioration de la capacité d'apprentissage et de la mémoire qui les affecte négativement de manière similaire à celles qui se produisent chez les humains vieillissants. Avec toutes ces preuves en faveur de leur intellect, comment peut-on douter que les chats sont des créatures intelligentes et sensibles. Et comment quelqu'un douterait-il que sa psyché pourrait être affectée positivement ou négativement par les circonstances et l'expérience. Mais c'est une autre histoire, ou comme les chats pourraient dire, pend ainsi (une autre) queue. Viva la intelligence!