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Votre cheval senior - Elle n'est plus ce qu'elle était

Votre cheval senior - Elle n'est plus ce qu'elle était

Grâce à une meilleure nutrition, à de meilleurs soins vétérinaires et à la persévérance des propriétaires qui aiment leurs compagnons de longue date, la santé et la capacité athlétique des chevaux plus âgés sont bien meilleures aujourd'hui. Si vous souhaitez optimiser la santé de votre cheval à mesure qu'il vieillit, il est d'abord important de connaître les problèmes qui se posent. Plus vous réagirez tôt à ces problèmes, plus le résultat sera réussi.

Cependant, certains problèmes ne sont pas traitables, et cela peut être une réalisation douloureuse si elle est soudaine. Alors, prenez une minute pour vous familiariser avec les problèmes qui sont susceptibles de se développer avec l'âge, et comprenez un peu ces symptômes qui sont graves et éventuellement incurables. Cela vous préparera à offrir la meilleure qualité de vie à votre cheval jusqu'à la fin.

Quand un cheval est-il considéré comme vieux?

Comme les humains, certains chevaux vieillissent à des rythmes différents des autres. L'apparition de la vieillesse peut survenir dès 15 à 20 ans chez certains chevaux ou jusqu'à 20 à 35 ans chez d'autres. En règle générale, cependant, la plupart des gens considèrent les chevaux comme étant relativement âgés après 20 ans, lorsque les problèmes de vieillesse commencent à devenir courants. Vingt ans chez un cheval correspondent à environ 50 à 60 années humaines et 30 ans équivaudraient à environ 80 à 90 années humaines. Ces estimations sont basées sur la longévité maximale attendue du cheval, qui est estimée à 44 ans.

Les comptes des chevaux de plus de 44 ans ont été difficiles à vérifier. Le cheval moyen est en meilleure santé plus tard dans la vie, mais la durée de vie réelle n'a probablement pas changé, et les chevaux atteignant la trentaine et la quarantaine sont encore rares. La durée de vie réelle peut être difficile à améliorer en raison de la combinaison de problèmes qui se développent et, pour l'instant, du manque de ressources pour les résoudre tous, en particulier lorsque plusieurs problèmes existent.

Quand un problème met-il la vie en danger?

S'il y a des problèmes qui entraînent une perte de fonction importante de tout système corporel, provoquent une douleur persistante qui ne peut pas être facilement contrôlée et / ou il y a un manque de réponse à un traitement agressif, le problème peut être mortel. Ces questions impliquent la qualité de vie, et vous devriez en discuter avec votre vétérinaire, votre famille et vos amis.

Afflictions courantes

Attrition dentaire

Les problèmes dentaires provoquent souvent des douleurs persistantes et une perte de fonction telles que des difficultés de mastication et une mauvaise digestion. Les dents des joues du cheval sont en croissance continue, mais en même temps, elles sont usées par l'action de la mastication. C'est une des raisons pour lesquelles les chevaux ne peuvent plus vivre dans la nature. À mesure que les dents des joues s'usent, le risque d'autres problèmes dentaires tels que les abcès des racines des dents, les maladies parodontales (tissus mous) et les sinusites, qui peut être très douloureux, augmente.

Les soins dentaires sont importants pour le vieillissement des chevaux, et vous pouvez réduire le risque de problèmes de santé dus à une maladie dentaire avec des soins dentaires de routine et le passage à un régime qui ne nécessite pas une quantité importante d'action de broyage. Cependant, les chevaux sans dents, même lorsqu'ils sont nourris de purées et de purée de carottes et de toniques, ont toujours des problèmes pour maintenir leur poids corporel et une fois qu'ils sont vidés de graisse corporelle et montrent les côtes, le processus peut être très difficile à inverser.

Les chevaux qui ont perdu du poids au point où leurs côtes ou leur dos sont proéminents, prendront au moins 6 mois dans des circonstances idéales pour reprendre du poids avec une alimentation complète. Cela peut être extrêmement difficile à réaliser sans de bonnes dents. En général, les chevaux avec un grave manque de dents qui perdent du poids malgré tous vos efforts pour les nourrir, peuvent avoir des difficultés à survivre à tout changement d'environnement, de stress ou de nouvelles exigences.

Maladie de Cushing équine (DPE)

La maladie de Cushing entraîne une perte de fonction du système hormonal et peut ne pas répondre au traitement. De nombreux chevaux plus âgés développent un DPE, qui est causé par une croissance de l'hypophyse située à la base du cerveau. Cette croissance très active libère une hormone qui provoque une hyperactivité de la glande surrénale et une production excessive d'hormones stéroïdes. Les symptômes résultants comprennent:

  • Un pelage épais qui ne se détache pas («hirsutisme»)
  • Perte de poids progressive
  • Boire et uriner excessivement
  • Transpiration et humidité inhabituelle du manteau
  • Laminite

    Cette condition conduit également à une capacité réduite à lutter contre les infections, de sorte que les chevaux plus âgés atteints de DPE sont sujets à des maladies infectieuses telles que l'EPM, les infections des racines des dents, la sinusite et les infections respiratoires courantes. Il existe des tests spéciaux pour soutenir le diagnostic et des traitements spécifiques, il vaut donc la peine d'avoir un bilan de ce problème. S'ils ne sont pas traités, les chevaux atteints de DPE s'amincissent progressivement, se déshydratent, fondent ou souffrent d'infections chroniques qui ne répondent pas bien aux antibiotiques.

    En général, c'est la complexité des problèmes secondaires qui peut devenir impossible à traiter. Par exemple, une laminite sévère, une pneumonie ou une sinusite sévère, qui provoque des douleurs et interfère avec la respiration et l'alimentation, sont graves et peut-être irréversibles. La perte de poids peut également être trop rapide pour être inversée. Chez certains chevaux, l'hypophyse devient si grande qu'elle exerce en fait une pression sur l'hypothalamus, la partie du cerveau qui régule les réponses de «fuite ou combat», les émotions, la thermorégulation et d'autres fonctions hormonales. Le cheval ne peut pas maintenir sa température corporelle ou il a des convulsions.

    Défaillance du système immunitaire

    Une des raisons pour lesquelles les vieux chevaux ne répondent pas aux traitements conventionnels est la défaillance du système immunitaire provoquée par la vieillesse. Le traitement des infections chez les chevaux plus âgés doit être agressif et nécessite souvent une combinaison d'antibiotiques, ce qui peut être coûteux. Bien qu'il vaille toujours la peine de traiter une infection, un manque de réponse est un signe cardinal de l'échec de la fonction «d'arrêt d'urgence» du système immunitaire.

    Cancer

    Comme les humains, les chevaux plus âgés sont sujets au cancer, ce qui provoque des douleurs, une perte de fonction et un manque de réponse aux traitements conventionnels. Les vieux chevaux gris développent invariablement un mélanome de la peau. D'autres cancers courants comprennent le lymphosarcome, le carcinome épidermoïde («œil cancéreux») et les fibrosarcomes. À l'heure actuelle, il n'y a pas beaucoup d'options pour traiter les cancers chez les chevaux, car la radiothérapie et la chimiothérapie sont extrêmement coûteuses ou impossibles en raison de la taille des animaux.

    Si le cancer est localisé dans une zone, il existe des possibilités, bien que coûteuses, de traitement local par cryothérapie, chirurgie et / ou injection locale d'agents chimiothérapeutiques. La plupart du temps, cependant, le cancer est une maladie grave qui met la vie en danger chez les chevaux sans beaucoup d'options. Les tumeurs provoquent souvent des lésions locales étendues rendant les organes dysfonctionnels tels que la perte de capacité à avaler (tumeurs de la bouche, de la langue et de l'œsophage), des interférences avec la respiration (tumeurs nasales, trachéales ou pulmonaires), la digestion (tumeurs intestinales), la miction (vessie, tumeurs génitales) , défécation (mélanomes de la queue), ou même marche (tumeurs vertébrales). Si l'une de ces zones est affectée au point où le cheval souffre constamment, connaît une perte de poids grave ou une défaillance du système organique, la condition peut ne pas être traitable.