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Une soirée de technicien aux urgences vétérinaires

Une soirée de technicien aux urgences vétérinaires

Maladie, mort, patients agressifs, excréments corporels, émotions brutes… Mon travail est loin d'être facile. Récupération, survie, adorables animaux de compagnie, baisers baveux, retrouvailles heureuses… C'est pourtant facile à aimer.

Je suis technicien vétérinaire dans une salle d'urgence depuis quatre ans. Parfois, c'est épuisant émotionnellement; à d'autres moments, c'est incroyablement gratifiant. Travailler dans une salle d'urgence est difficile, excitant et loin d'être banal. C'est un travail de l'inconnu. Travailler dans une salle d'urgence n'est pas pour ceux qui aiment l'ordre et n'aiment pas les surprises. Il n'est pas rare de passer de détendu à pleine vitesse en un clin d'œil.

En tant que technicien vétérinaire, j'ai un large éventail de responsabilités. Je place des cathéters, je prélève du sang, je fais des travaux de laboratoire, je fais des radiographies, je dirige et surveille l'anesthésie, je prodigue des soins infirmiers, je communique avec les clients, je trie les patients entrants, je prodigue des soins corporels, j'assiste les médecins dans les procédures, je retiens les animaux, je pratique la RCR et je réalise d'autres compétences techniques au besoin.

Une nuit bien remplie aux urgences ressemble à ceci:

À 16 h 00, j'arrive et «tourne» avec les autres techniciens et les vétérinaires. C'est à ce moment que j'apprends les histoires de cas sur les patients dans les hôpitaux. Chaque patient hospitalisé a une fiche de soins avec des traitements toutes les heures et des points d'intérêt à surveiller. Toutes les heures, les techniciens vérifient tous les patients et effectuent les traitements nécessaires. Ces visites horaires avec les patients sont cruciales pour des soins infirmiers appropriés.

Le chirurgien termine une opération du quart précédent. C'est un Labrador Retriever de huit ans, 100 livres, nommé Brutus, qui se fait retirer la rate. Il avait une masse sur la rate, probablement cancéreuse. Brutus nécessitera un ECG et une surveillance de la pression artérielle fréquents tout au long de la nuit. Il recevra un grand volume de liquides intraveineux, et les soins infirmiers seront très difficiles car nous devrons le manœuvrer souvent pour nettoyer les mictions. Brutus passera la nuit en soins intensifs.

Nous avons également un boxeur de six ans du nom de Charlie à l'hôpital qui avait auparavant consommé du poison à rat et qui saigne maintenant en interne. Charlie est également en soins intensifs et recevra plusieurs transfusions sanguines.

Les autres patients incluent un chat nommé Spike qui a subi une réparation de fracture, un Golden Retriever nommé Buddy qui a eu quelques crises, un chien de race mixte nommé Lucy qui vomit et a peut-être mangé une paire de sous-vêtements.

À 6 h 15, les membres du personnel se mettent à rire et à dîner lorsque le premier client de la nuit arrive à notre porte. Elle pleure. Son Saint-Bernard, Mozart, a été heurté par une voiture. Il ne va pas bien. Nous prenons rapidement un brancard et courons vers sa voiture. Mozart respire fortement, ses gencives sont pâles (signe que le patient n'est pas dans un état stable) et il y a du sang qui coule de son nez. Nous soulevons soigneusement ce géant de 115 livres sur le brancard et le fouettons dans la zone de traitement.

C'est évidemment une période difficile pour les propriétaires d'animaux, et ils veulent souvent être à leurs côtés pour leur apporter du confort. Tout en emmenant Mozart dans la clinique, en recueillant des antécédents et en évaluant la patiente, j'explique à la mère de Mozart qu'elle doit rester dans le hall pendant que nous travaillons sur son chien. Elle est naturellement bouleversée à ce sujet, mais il est important que nous ne soyons pas distraits en essayant de sauver Mozart. Il est également important de protéger la maman de Mozart des dangers potentiels, comme une morsure du chien douloureux.

À la demande du médecin, je cours dans le hall pour informer notre client que Mozart est dans un état critique, car il saigne dans et autour de ses poumons et a probablement aussi des blessures abdominales. Je dois également lui dire que la stabilisation coûtera à elle seule au moins 500 $. Cette nouvelle est très difficile à livrer. Elle veut que nous continuions et fassions tout notre possible.

Un cathéter IV est placé, des liquides IV sont démarrés, des analgésiques sont administrés et une ponction thoracique est effectuée. Tout le monde grouille de Mozart en train de jouer leur morceau du puzzle du traitement. Un technicien est en mesure de se faufiler pour vérifier les patients hospitalisés et effectuer des traitements à 7h00. Mozart se détériore et entre dans une insuffisance respiratoire. À la demande du propriétaire, la RCR est déclenchée. Encore une fois, tout le monde apporte son aide.

Mozart ne se rétablit pas. Sa maman vient dans la zone de traitement pour lui dire au revoir. La RCR est arrêtée. Des larmes tombent sur l'épaisse couche de poils de Mozart alors que sa mère lui serre le corps. Il est évident que Mozart était un membre bien-aimé de la famille. Le personnel bat des larmes à la vue de cette douloureuse séparation d'amis.

Nous emmenons le corps de Mozart dans une salle d'examen pour que sa maman puisse passer du temps avec lui. Ensuite, nous lui parlons des options de suivi. Elle souhaite le ramener chez lui pour l'enterrement. Les restes de Mozart sont nettoyés, ses yeux sont fermés, une empreinte de patte commémorative est faite, et il est disposé dans une belle position dans un cercueil en carton. Ça a été une heure triste, mais nous ne pouvons pas nous laisser abattre; car il y a d'autres patients qui ont besoin de nous.

Nous sommes nettoyés à temps pour deux autres patients. Nous recevons un chat nommé Harold qui vomit et a la diarrhée et un lévrier nommé Speedy avec une lacération. Je prends des signes vitaux pour les deux patients et je passe en revue les estimations du médecin avec leurs familles. Après approbation, un autre technicien et moi recevons des radiographies et des analyses de sang sur Harold. Nous aidons également le médecin à endormir et à suturer Speedy.

D'après les diagnostics d'Harold, il va rester à l'hôpital avec des liquides IV. Nous plaçons un cathéter IV et lui faisons un lit mou dans une cage. Speedy se remet de sa sédation et rentre chez lui avec des antibiotiques, des analgésiques, un collier électronique et des instructions de soins écrites pour ses parents.

La plupart des patients internes se portent très bien. Les signes vitaux de Brutus sont grands; il tolère bien sa chirurgie. Les transfusions sanguines de Charlie reconstituent sa perte de sang, Buddy n'a pas eu plus de crises et Spike se contente de sa led réparée. Lucy, cependant, vomit abondamment et a maintenant de la fièvre. Elle devra se faire opérer ce soir pour retirer son corps étranger. Notre chirurgien est appelé.
Pendant ce temps, une famille se présente avec un chiot de race mixte non vacciné de 6 mois nommé Bob. Bob a une diarrhée sanglante et ne mange pas. Je mets une blouse de protection et des gants d'examen. Les signes vitaux montrent une fréquence cardiaque et une température élevées. J'obtiens l'autorisation du client pour exécuter un test Parvo, ce qui est positif.

Le médecin évalue le patient et rédige une estimation du traitement Parvo très coûteux recommandé. Je présente nerveusement le devis au client. Cette estimation est souvent un choc. Malheureusement, le client très frustré ne peut pas se permettre ce traitement. Parce que le traitement ambulatoire n'est pas recommandé pour ce chiot gravement malade, le propriétaire choisit l'euthanasie. Un autre décès, cette fois très évitable s'ils n'avaient fait que se vacciner. Plus de larmes sont versées. Encore une fois, nous devons continuer.

Le chirurgien arrive pour soulager notre chien avec un gros mal de ventre. Un autre technicien et moi avons induit Lucy sous anesthésie, l'intuber, la maintenir sous anesthésie à l'oxygène et au gaz, et couper et nettoyer son abdomen. Le chirurgien nettoie la procédure. Les techniciens emmènent Lucy dans la salle d'opération où elle est accrochée aux appareils de surveillance et reçoit une préparation stérile pour la chirurgie.
Au cours de ce processus, nous entendons une agitation venant de la cage de Buddy. Il fait une crise. Un technicien court à ses côtés pour administrer du Valium qui empêche les crises.

La chirurgie est effectuée sans complications et une paire de sous-vêtements est retirée de l'intestin grêle de Lucy. Je m'assois avec Lucy après la chirurgie et la surveille de près jusqu'à ce qu'elle se réveille, que son tube soit hors de sa gorge et que sa température soit normale. Elle sera à l'hôpital pendant quelques jours de plus pour des soins postopératoires.
Ça a été une longue nuit. Il est enfin minuit et je suis fatigué. Je dis bonsoir à mes collègues et aux patients. J'espère que le retour à la maison effacera mon esprit du stress de la soirée, car je dois me rafraîchir pour tout ce que demain soir réserve.