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L'histoire vraie derrière les meilleurs chiens d'Hollywood

L'histoire vraie derrière les meilleurs chiens d'Hollywood

Les acteurs animaux existent depuis aussi longtemps qu'il y a eu des films, avec et souvent surprenant leurs collègues humains. Initialement répertoriés comme de simples «accessoires», les acteurs animaux ont rapidement été traités comme des célébrités à part entière, car les dirigeants de studio ont reconnu leur pouvoir d'attirer les cinéphiles. Les chiens, en particulier, se sont révélés des stars réussies et durables du grand écran, de la télévision et même de la radio. Deux des plus célèbres sont Rin Tin Tin et, bien sûr, la vénérable Lassie. Ce sont leurs histoires.

Rin Tin Tin: En haut des tranchées

Avec une affection reconnaissante, les associés de Rin Tin Tin chez Warner Bros. ont appelé le canin le «lève-hypothèque» pour sa capacité à gagner de l'argent. Il arborait un col clouté de diamants, avait sa propre unité de production, limousine et chauffeur et mangeait du steak, préparé par son chef personnel.

Le doughty berger allemand a joué ou joué dans 30 films, et sa carrière d'acteur a duré de 1922 à 1931. En fait, tandis que d'autres acteurs n'ont pas survécu à la transition de l'ère silencieuse aux «images parlantes», Rin Tin Tin a fait plusieurs films avant de se lopper à la retraite à Beverly Hills.

Rin Tin Tin pourrait se classer parmi les chiens les plus chanceux de l'histoire. Lorsqu'il a été retrouvé en 1918, le chiot qui serait Rin Tin Tin était blotti avec sa mère et ses quatre frères et sœurs dans une tranchée allemande abandonnée en France. Un capitaine de l'armée américaine du nom de Lee Duncan a trouvé la litière alors qu'il explorait la région à la fin de la Première Guerre mondiale. Duncan a pris deux chiots et les a nommés tous les deux d'après les poupées que les soldats français portaient pour porter chance. Leurs noms étaient Nanette et Rin Tin Tin. Tous deux ont fait preuve d'une intelligence incroyable. Nanette est bientôt morte, mais Rin Tin Tin a continué à écrire l'histoire du cinéma.

Rin Tin Tin est reconnu pour avoir maintenu à flot Warner Bros., alors une entreprise jeune et en difficulté. Signé par le studio en 1923, il aurait gagné 1000 $ par semaine et aurait bénéficié de scénaristes célèbres comme Darryl Zanuck.

Sa performance film après film a incité les foules à revenir pour plus. La personnalité de Rin Tin Tin était le personnage d'une grande star du cinéma: il pouvait être distant (sauf pour Duncan) et capricieux, mais il était un professionnel accompli pendant que la caméra tournait. Il restait souvent immobile aussi longtemps que 30 minutes pour tourner la scène parfaite.

En ce qui concerne les acteurs, Rin Tin Tin appartenait à une race rare. Bien que plus d'une douzaine de sosies aient été gardés sous la main, Rin Tin Tin a effectué la plupart de ses propres cascades, et il a joué dans des photos longtemps après le retrait de nombreux acteurs. Il avait 13 ans quand son dernier film a été tourné en 1931, qui a 91 ans pour un être humain. (Les films suivants et une série télévisée ont été décrits par d'autres bergers, y compris la progéniture de Rin Tin Tin, nommée Rin Tin Tin, Jr. II, IV et Hey You.)

Rin Tin Tin est décédé en 1932 dans les bras de l'actrice Jean Harlowe. Il jouait avec Lee Duncan, son compagnon et propriétaire de longue date, dans la cour de leur maison de Beverly Hills.

Lassie: une dynastie est née

Le «phénomène Lassie» est la dynastie canine la plus longue et la plus durable d'Hollywood. Huit générations de Lassies ont ravi les familles depuis le film de 1943,Lassie rentre à la maison, a été adapté du livre (écrit par Eric Knight en 1938).

Contrairement à Rin Tin Tin, le chien que le monde connaîtrait sous le nom de «Lassie» a été formé et soigné pour le grand écran. Mais Lassie est unique d'une autre manière - le colley le plus célèbre du monde est peut-être l'imitatrice féminine la plus célèbre du monde: Lassie était un homme, et son vrai nom était Pal. En fait, tous les descendants de Pal qui jouaient Lassie étaient également des hommes. Les collies masculins ont été préférés pour le rôle car ils ont tendance à être plus grands et plus sortants que les femelles.

Pal a été formé par les meilleurs dans le domaine de la formation canine: Frank et Rudd Weatherwax. Les frères s'étaient fait un nom à Hollywood pour leur habileté à former des animaux de studio de cinéma. Ils ont entraîné des milliers d'animaux dans certains des films les plus aimés de tous les temps, y compris Toto, dans "Le Magicien d'Oz", et Old Yeller lui-même (son vrai nom, d'ailleurs, était Spike.)

Pour compléter leurs revenus, ils ont également dressé des chiens pour le public. Le propriétaire de Pal a amené le colley pour l'entraîner. Pal avait un penchant pour la chasse aux motos et son propriétaire voulait mettre fin à cette habitude. Mais à mi-chemin de la formation, le propriétaire a déclaré qu'il ne pouvait pas se permettre de payer leurs services. Il a laissé le colley avec eux en compensation.

En 1941, MGM avait acheté les droits du livre de Knight pour faire un film sous le même titre. Les frères Weatherwax ont auditionné leur colley pour le rôle principal, mais les dirigeants du studio n'étaient pas impressionnés parce que Pal était plus petit que ce qu'ils voulaient pour un chien héros. Ils avaient en fait choisi un autre colley, mais ce chien n'était pas encore entraîné pour le film.

Le studio a donné une chance à Pal et aux frères Weatherwax parce que la rivière Sacramento avait été inondée, ce qui leur a permis de tourner des scènes réalistes. Les producteurs ont estimé que le public ne serait pas en mesure de faire la différence entre un colley humide et un collie sec, alors ils ont donné à Pal la chance de montrer ce qu'il pouvait faire. Le réalisateur voulait que le chien sorte de la rivière humide et épuisé, trop fatigué même pour se secouer. Pour un chien, c'est un instinct difficile à surmonter. Pal n'a pas seulement réussi à le faire avec aplomb, il est tombé au sol de manière si réaliste que la scène est depuis devenue un classique. Une star est née. Le film a été un tel succès qu'en 1944, un B-17 servant avec l'US Eight Air Force en Angleterre a été nommé «Lassie Come Home».

«Lassie» et sa progéniture ont continué à regarder plus de films, une émission de radio, une série télévisée de longue durée et une émission de dessins animés. Le personnage de «Lassie» a été le premier chien multimédia et le premier à recevoir des étoiles, même à côté de grands noms comme Elizabeth Taylor et Jimmy Stewart.