Santé des animaux

Malocclusion - Dents envahies par les petits mammifères

Malocclusion - Dents envahies par les petits mammifères

La malocclusion, le terme médical pour un mauvais alignement des dents, est l'un des problèmes vétérinaires les plus courants chez les petits mammifères dont les dents poussent continuellement tout au long de leur vie. Certaines espèces touchées par la malocclusion comprennent les lapins, les cobayes, les hamsters, les gerbilles, les rats, les souris et les chinchillas.

Dans la nature, la plupart des rongeurs et des lapins mangent principalement des noix, des graines, des herbes et des arbustes à faible croissance. Les incisives fonctionnent pour recadrer ou cisailler le matériel végétal, puis les dents des joues sont utilisées pour broyer le matériau avant d'avaler (comme les humains, qui mordent avec les dents à l'avant de la bouche et mâchent avec les molaires).

Contrairement à de nombreuses autres espèces, les dents de ces animaux poussent continuellement. Les actions constantes du recadrage avec les dents de devant et de la mastication avec les dents des joues maintiennent les dents bien alignées et fournissent une usure constante et uniforme sur toutes les dents, empêchant la prolifération. Les dents normales ne nécessitent donc pas de taille.

En cas de malocclusion, les dents continuent de pousser sans être correctement portées par les dents opposées. Les incisives peuvent s'enrouler et se tordre, laissant l'animal incapable de ramasser de la nourriture. Il existe de nombreux facteurs prédisposants, dont l'hérédité, l'alimentation et la nutrition, les lésions des racines ou du visage des dents et les infections.

Si les dents molaires sont mal occluses, elles peuvent développer des «pointes», des arêtes vives qui résultent de l'usure inégale des dents. Ces points peuvent pénétrer dans les joues intérieures et la langue. Ceci est non seulement très douloureux, mais peut également entraîner une infection dans ces zones.

À surveiller

  • Bave
  • Grincement de dents
  • Diminution de l'apport alimentaire
  • Déposer des aliments
  • Croissance anormale des dents
  • Appétit sélectif pour les aliments mous uniquement

Soins vétérinaires

Tests diagnostiques

L'examen vétérinaire peut généralement identifier la malocclusion des incisives. Votre vétérinaire peut utiliser un otoscope (l'instrument habituellement utilisé pour regarder dans les oreilles) ou un autre type de spéculum pendant l'examen pour regarder les dents molaires.

Une sédation peut être nécessaire pour une évaluation complète des dents molaires. Des radiographies (radiographies) du crâne peuvent être nécessaires pour évaluer les racines des dents à la recherche d'une infection et pour évaluer les os à proximité des signes de traumatisme ou de fractures. La sédation est nécessaire pour les radiographies diagnostiques de la région de la tête (même la petite bestiole la plus docile ne restera pas encore assez pour le bon positionnement pour les vues requises).

Traitement

Le traitement de la malocclusion consiste à tailler («limer» ou «couper») des dents. Les incisives peuvent généralement être coupées sans recourir à l'anesthésie. L'anesthésie est presque toujours nécessaire pour couper les molaires.

Des antibiotiques peuvent être prescrits si une infection est suspectée, mais ne sont pas systématiquement nécessaires en l'absence de suspicion d'infection.

Dans les cas graves, les incisives peuvent être retirées chirurgicalement. Il s'agit d'une procédure permanente et doit être discutée avec votre vétérinaire.

Soins à domicile

Après la coupe des dents de votre animal, il peut avoir besoin de nourriture molle pendant un à trois jours pendant que sa bouche guérit. Un gavage ou une seringue peut être nécessaire.
Les animaux de compagnie ayant des antécédents de malocclusion auront probablement besoin de répéter la coupe des dents. Certains animaux domestiques n'ont besoin de soins vétérinaires qu'une ou deux fois par an; d'autres peuvent en avoir besoin aussi souvent que toutes les six semaines. La plupart des animaux se trouvent quelque part entre ces extrêmes.

Soins préventifs

Nourrissez votre animal de compagnie de granulés de bonne qualité riches en fibres. Du foin frais devrait être disponible en tout temps pour encourager le grincement des dents du dos. Le foin de tige est meilleur que les feuilles emballées dans le commerce ou les «cubes de foin».

Vérifiez périodiquement les incisives de votre animal, car la malocclusion n'est pas guérie mais gérée. Demandez à votre vétérinaire de vérifier les incisives et les molaires chaque fois que votre animal est examiné. Les molaires doivent être contrôlées au moins une fois par an, mais de préférence deux fois par an.