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Critique de livre: Pour l'amour d'un chien

Critique de livre: Pour l'amour d'un chien

En août, nous avons soudainement perdu notre bien-aimé berger allemand de 11 ans, Alex (Alexandrie), atteint d'un cancer. Et puis est venu Pour l'amour d'un chien, un mémoire granuleux d'Elisabeth Rose (Harmony Books, 24 $), qui examine notre lien émotionnel avec les animaux de compagnie et leur vie spirituelle.

Oh, à quel point ce voyage psycho émouvant s'est révélé opportun. Il posait les mêmes questions que je posais, alors que je m'asseyais les yeux larmoyants sur le sol d'un hôpital vétérinaire de Tacoma, Washington, tenant Alex et lui disant au revoir pour la dernière fois.

Je posais à Dieu la même question que Rose, à l'âge de 12 ans, avait posée à son prêtre, le révérend Van Dyke, il y a des années: "Les animaux vont-ils au paradis?" Van Dyke a répondu, "Non", basé sur sa croyance que les animaux n'ont pas d'âme.

Cela a laissé le jeune hanche profondément dans le cynisme envers l'église pendant 9 ans. Enfin, alors qu'elle suivait un cours de catéchisme pendant ses années universitaires, Rose a demandé à Mgr Kelly: "Les animaux ont-ils une âme?" Il a répondu: "Les catholiques croient qu'ils le font, oui."

Ce mémoire détaille les relations amoureuses de l'auteur avec les oiseaux, un cheval et avant tout, un border collie nommé Kierney, qu'elle et son ex-mari, Joe, ont obtenu en 1989 en tant que chiot.

Cela semblait être un match fait au paradis. La capacité du jeune perfectionniste Kierney à saisir instantanément les commandes de Rose a rapidement impressionné tous ceux qui les connaissaient.

"Les frontières entre les noms et les verbes ont commencé à scintiller et à disparaître", écrit Rose. "Chaque mot faisait référence à l'intégralité d'une expérience, tous les objets et activités entrelacés. Dites 'soif', et j'ai conjuré pour elle 'eau', 'plat' et 'boisson'."

L'auteur a gardé une trace des mots que Kierney connaissait, qui totalisaient environ 130. "Des amis, abasourdis par sa conversation, se sont souvent exclamés:" C'est comme vivre avec un chimpanzé! " Elle était «bizarre» et «bizarre les gens». "

Comme le savent tous ceux qui ont déjà possédé un border collie, ce n'est pas seulement une race haute en énergie et colorée, mais aussi une race exigeante. Le chien se nourrit du défi et déteste l'ennui.

Alors que les premiers jours de Kierney étaient remplis de panache et de génie précoce, l'animal doué à l'âge de 2 ans a commencé à vivre des moments difficiles avec les crises grand-mal de l'épilepsie. «Chaque jour, je me réveillais, je ne savais pas trop ce que j'allais obtenir avec Kierney», explique Rose. "Elle a eu ses bons et ses mauvais jours, ce qui a également affecté son tempérament."

Il est vrai que Rose est restée «aveugle» à certaines des tendances comportementales de Kierney après que le chien a été diagnostiqué avec une épilepsie, que l'auteur a qualifiée de «bombe à retardement neuronique». Ces jeunes parents "Terrible Twos" sont en colère contre Rose, car son "meilleur ami et rêve éveillé" a connu une horrible crise d'épilepsie après l'autre. Après 2 ans, (1993), elle a décidé de faire euthanasier l'animal assiégé, sa santé continuant de se détériorer.

Perdre Kierney était traumatisant. «Je n'étais plus moi-même», dit-elle. "Je ne serais plus jamais. J'étais une forêt défrichée et subdivisée. J'étais un pâté de maisons lavé par les inondations pour ne jamais être rempli. J'étais Pompéi, enterré, courant pour respirer. J'étais le dodo confiant, dont chaque nom signifie ' idiot, car j'avais cru que s'il était vivant, cela ne me ferait pas de mal. "

Pour Rose, la saga allongée a dramatisé que la réalité de la vie ne s'accompagnait pas de garanties sans danger. Et parfois, il y a des perdants… peu importe l'héroïque. Après l'euthanasie d'un animal chéri, le processus de deuil et la décision d'en obtenir un autre est une décision très individuelle. La dynamique émotionnelle qui s'applique à un individu peut ne pas l'être pour un autre.

Mais elle n'a pas perdu beaucoup de temps - environ 3 mois - pour obtenir un autre border collie, Pip. Un an plus tard, Casey, vous l'aurez deviné, un border collie, a rejoint le ménage. "La vérité était que je pensais que Kierney pouvait être remplacé par des améliorations", dit-elle.

Dans ce contexte, Rose cite un passage d'un éminent scientifique autrichien et lauréat du prix Nobel Konrad Lorenz: "Les chiens sont en effet des individus, des personnalités dans le vrai sens du terme, et je devrais être le dernier à nier ce fait, mais ils sont beaucoup plus comme les êtres humains. Si à la mort de son chien, on adopte immédiatement un chiot de la même race, on trouvera généralement qu'il remplit les espaces de son cœur et de sa vie que le départ d'un vieil ami a laissés désolé."

En 1998, alors qu'elle finissait ce mémoire, Rose et Joe ont divorcé. Lorsqu'il n'a pas pu emmener Pip, elle a contacté une organisation locale de sauvetage de border collie qui a trouvé le chien dans une bonne maison. Aujourd'hui, Casey, 7 ans, est la pièce maîtresse de la vie de Rose et de sa fille Delaney, mais l'héritage de Kierney occupe une place importante.

Lors d'une interview téléphonique, Rose a déclaré: "Kierney n'était pas seulement mon amour, mais aussi un enseignant. L'expérience m'a appris la valeur des tests de tempérament lors du choix d'un chien et l'importance de vérifier les références des éleveurs." À cet égard, elle admet qu'elle n'a pas pris ses propres conseils avec Kierney ou Pip en ce qui concerne l'évaluation du tempérament. Dans le cas de Casey, elle l'a fait.

"Prendre soin de Kierney m'a appris à avoir plus de compassion pour ceux qui sont impliqués dans les domaines du bien-être animal et de la santé animale, ainsi que pour les propriétaires impliqués dans l'entretien à long terme d'animaux de compagnie malades. Rétrospectivement, je me sacrifiais trop par respect à Kierney et je n'ai pas pesé le coût humain sur moi-même et reconnu le temps qui me manquait avec Joe et Delaney. "

Pour l'amour d'un chien est un mélange absorbant de tension et de passion, fermement attaché à la réalité. C'est une lecture incontournable pour quiconque a déjà appartenu à un chien.

P.S .: Et juste au cas où vous vous poseriez la question, Rose a contacté l'éleveur de Kierney et le propriétaire du père pour savoir si d'autres personnes dans la litière avaient contracté l'épilepsie. Les deux étaient défensifs, a-t-elle dit, et ont nié toute incidence de la maladie dans leurs lignées.