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Héros du World Trade Center

Héros du World Trade Center

Une valeur rare était une vertu commune
- Amiral Chester Nimitz, 1945

Un an s'est écoulé depuis que des terroristes ont attaqué les États-Unis, mais le temps n'a pas diminué l'héroïsme manifesté ce jour-là par les équipes de recherche et de sauvetage du Pentagone et du site du World Trade Center.

Le 11 septembre, nous avons appris la signification de «dévouement» et de «sacrifice», de l'équipage du vol 93 qui a précipité les pirates de l'air et empêché la mort de personnes encore plus innocentes, aux pompiers qui se sont précipités dans le World Trade Center en feu. Nous avons appris des équipes de sauvetage et de récupération, qui ont inlassablement cherché des survivants… ou des victimes pour apporter un peu de réconfort à une famille.

Les chiens qui ont dirigé les équipes de sauvetage et de récupération sont devenus célèbres pour leurs efforts et leur dévouement. Un an plus tard, la nation s'arrête pour se souvenir des morts et pour honorer le courage de toutes les personnes impliquées.

Ce courage a commencé quelques instants après que le premier avion de ligne Boeing a frappé le World Trade Center, alors que des chiens menaient les aveugles à travers la confusion enfumée vers la sécurité. Des histoires improbables mais vraies ont émergé, comme celle dans laquelle un chien-guide refuse de quitter sa charge. L'aveugle a enlevé le chien de la laisse pour donner au chien une chance de se battre après que l'avion de ligne a percuté le bâtiment 20 étages au-dessus.

Le verre pleuvant, le chien s'est enfui au départ, mais est revenu pour conduire l'homme sur 70 étages en lieu sûr. Au 78e étage, une histoire similaire s'est déroulée. Roselle, également Labrador retriever, dormait sous le bureau de Michael Hingson, directeur des ventes qui travaillait au World Trade Center. La collision et l'explosion ont réveillé Roselle. Elle a guidé Hingson à travers la fumée et l'odeur de carburéacteur jusqu'à la sortie de secours et en bas des escaliers.

Au sol, le premier chien de sauvetage est arrivé sur les lieux 15 minutes après l'effondrement de la première tour. Apollo, un berger allemand de 10 ans, a failli être tué par l'incendie. Mais son maître a brossé des braises brûlantes et les deux se sont mis au travail.

Si les chiens impliqués dans ces sauvetages et tant d'autres pouvaient parler, ils diraient seulement qu'ils suivaient simplement leur nature. La même chose peut être dite des personnes qui continuent de trouver des moyens d'aider pendant la crise. Autrement dit, vous ne trouverez jamais un héros qui admet en être un. Ils ne savent tout simplement pas comment réagir autrement.

Porte-à-porte Heroes

À New York, des centaines de personnes ont sauvé des animaux de compagnie bloqués dans des appartements près de Ground Zero et dans toute la ville. Les chiens, les chats, les lapins, les cochons d'Inde, les furets et les reptiles ont été traités pour choc, déshydratation et détresse respiratoire par des unités vétérinaires mobiles gérées par la SPCA du comté de Suffolk et d'autres agences vétérinaires.

Les actes de bravoure commis par des bénévoles ne se limitaient pas aux seuls animaux de compagnie traditionnels. Le sauvetage d'un gecko nommé «Little Dude», par exemple, a nécessité l'escalade de 39 étages. Little Dude a rapidement retrouvé son propriétaire.

Heroes Across the Nation

Dans les premières heures de l'attaque, la nation a relevé le défi sans hésitation. Les crises font ressortir le meilleur, et il est utile de se rappeler que l'héroïsme - plutôt que la haine - est la norme aux États-Unis. Les dons de sang ont rapidement submergé les installations de stockage. De même, les dons de fournitures pour les équipes de chiens de recherche ont dépassé les attentes, et les gens ont été invités à arrêter. Le New York Center for Animal Care and Control avait signalé qu'il avait reçu «plus de nourriture pour chiens que nous ne pourrions en utiliser».

De nombreux serveurs connectés à des organisations caritatives ont été surchargés par l'effusion d'aide à cette crise nationale. Un portail de charité à but non lucratif, mis en place par AOL, a aidé à alléger la pression sur les lignes. Le portail, appelé Helping.org, a été connecté à 650 000 organisations à but non lucratif, dont la Croix-Rouge.