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Les félins attirent les chats chez les amoureux des animaux

Les félins attirent les chats chez les amoureux des animaux

Le débat fait rage sur la question de savoir si nous devrions être obligés d'octroyer des licences aux chats de la même manière que nous autorisons les chiens aux États-Unis.

Certains disent que c'est une loi vide de sens qui ne peut pas être appliquée. Les défenseurs des licences disent que cela donne aux félins un certain respect depuis longtemps. Pourquoi de nombreuses organisations humanitaires veulent-elles que les chats soient autorisés? La réponse: aider à rendre les gens responsables de leurs animaux de compagnie et élever la stature des félins dans l'esprit du public. De plus, l'octroi de licences pourrait vous aider à retrouver votre chat disparu. Et, si votre chat mord quelqu'un, les responsables de la santé sauront s'il est vacciné contre la rage.

L'opposition

L'opposition craint que les services de contrôle des animaux n'utilisent les licences comme voie vers les rafles de chats sauvages et l'euthanasie de masse. Steven Chapman, agent de contrôle des animaux pour la ville de Sandwich, sur Cape Cod au Massachusetts, admet qu'il a peu de chance de retrouver des chats perdus avec leurs propriétaires. D'une part, trop de félins en liberté se ressemblent. Un autre problème est que beaucoup de gens ne l'appellent pas lorsque leurs chats ne rentrent pas à la maison.

L'application est un autre problème. Peu de gens pensent qu'ils doivent obtenir une licence pour leurs chats. C'est pourquoi Chapman aime raconter quand, il y a quelques années, une femme a signalé la disparition de son calicot, Boots. Chapman a gardé un œil sur le chat mais n'a pas eu de chance. Puis, deux semaines plus tard, quelqu'un a appelé l'enceinte pour dire qu'un chat pleurait en détresse dans les bois voisins.

Après une enquête, Chapman a trouvé un calicot effrayé piégé dans un brier. Le chat était déshydraté, lacéré des buissons et souffrant d'une patte arrière blessée. Pendant de son collier, un spectacle qui a fait la fête de Chapman: une licence de chat sandwich. C'était des bottes. "Quand j'ai appelé le propriétaire", dit-il, "elle a commencé à pleurer juste là au téléphone." Le propriétaire de Boots est, sans aucun doute, un grand partisan des licences de chat.

Mais tout le monde n'est pas convaincu par l'idée. La simple mention du sujet enflamme le débat parmi les amoureux des animaux d'un océan à l'autre. Les promoteurs rencontrent souvent la résistance de leurs gouvernements locaux. Lorsqu'un comté ou une ville demande aux propriétaires de payer des frais pour que leurs chats portent une pièce d'identité, l'opposition de certains résidents peut être féroce. Et lorsque les lois sont adoptées, la conformité a tendance à être faible.

Les promoteurs

Malgré les problèmes, les partisans disent que l'octroi de licences envoie un message important sur la valeur intrinsèque d'un chat. Pendant trop longtemps, disent-ils, les félins ont été une réflexion après coup par rapport aux chiens. Ce n'est que ces dernières années que les communautés ont commencé à exiger que les chats soient vaccinés contre la rage. Une grande partie du problème est que les chats peuvent être facilement acquis gratuitement ou à moindre coût. Et, souvent, lorsque les gens se déplacent, ils laissent leurs chats derrière eux sans réfléchir ou les déposent dans un refuge local. Pendant ce temps, une grande partie de la société pense que les chats appartiennent à l'extérieur. La triste réalité est que les chats meurent beaucoup plus jeunes à l'extérieur parce qu'ils sont souvent heurtés par des voitures ou sont la proie de la faune.

"En accordant une licence à un chat, vous lui donnez de la valeur", explique Gini Barrett du bureau de l'American Humane Association à Los Angeles. "Vous reconnaissez que vous possédez le chat. Et vous faites un pas minime dans votre esprit d'accepter la responsabilité. C'est l'outil le plus précieux dont nous disposons pour faire avancer toute la vision sociale des chats."

La licence féline est-elle prise au sérieux?

Bien que ce soit la loi du pays dans un nombre croissant de communautés, les licences de chat entrent rarement dans les livres sans escarmouche. Les partisans affirment que l'octroi de permis aux chats aide les agents de contrôle des animaux à identifier les chats perdus ou blessés, allégeant ainsi le fardeau des abris déjà surpeuplés.

De nombreuses villes font de la vaccination contre la rage une condition préalable à l'obtention d'un permis. Habituellement, si un animal potentiellement enragé mord quelqu'un, les agents de contrôle des animaux euthanasient l'animal afin que ses tissus cérébraux puissent être analysés pour la rage. Cependant, si quelqu'un est mordu par un chat autorisé et étiqueté, les autorités peuvent éviter de le rabaisser et la personne qui a été mordue peut être épargnée de coups de traitement.

Opinions des critiques

Les critiques les plus virulents de l'octroi de licences pour les chats tendent à être ceux qui consacrent du temps aux chats sauvages, les nourrissent, les stérilisent et les stérilisent et assurent les soins vétérinaires. Ils craignent que des lois strictes sur la propriété rendent les gens légalement responsables de l'octroi de licences aux animaux qu'ils ont aidés et, dans certains endroits, c'est techniquement vrai. De telles lois, disent les opposants, dissuaderont ceux qui se soucient des chats sauvages.

Leur plus grande crainte est que si des licences sont requises, les chats sans eux seront arrêtés et tués. La plupart des agents de contrôle des animaux sont sceptiques quant à ces allégations, affirmant qu'ils sont trop débordés et manquent de personnel pour de telles entreprises. Et pratiquement tous disent qu'ils n'attraperaient jamais les chats de toute façon.

Ce qui se passe cependant, c'est que les résidents se plaignent des chats sauvages et que le contrôle des animaux fournit souvent des pièges et capture les chats capturés. "L'absence de licence devient alors le mécanisme par lequel le contrôle des animaux dit à la personne d'arrêter de nourrir les chats, même si la personne les piège pour les stériliser", explique Nathan Winograd de la Société de San Francisco pour la prévention de la cruauté envers les animaux, qui s'oppose avec véhémence à la licence de chat. "Ou ils ne relâcheront pas les chats mis en fourrière sans autorisation. Lorsque vous parlez de quelqu'un qui nourrit une colonie de chats sauvages, ces coûts sont parfois prohibitifs."

L'éducation: la clé de la compréhension

Becky Robinson, directrice exécutive d'Alley Cat Allies, un groupe de défense des chats sauvages à Washington, DC, estime qu'au lieu de consacrer ses efforts à l'octroi de licences pour les chats, les groupes et les communautés humains devraient éduquer le public et fournir de l'aide pour la stérilisation et la stérilisation coûtent des soins vétérinaires aux citoyens qui tentent d'aider les animaux errants. "Ils n'ont pas besoin de lois", dit-elle. "Ils ont besoin de programmes."

Le débat continue

Pourtant, personne ne dit que la seule licence pour les chats est la réponse. C'est simplement un outil puissant pour renforcer la perception du public des chats. "Les lois ont de nombreuses fonctions", explique Barrett. "La première, c'est qu'ils donnent à nos concitoyens, à notre société, des conseils sur la façon dont ils doivent se comporter. Nous jetions tout le temps des ordures dans nos voitures. Nous avons adopté des lois interdisant cela.

"Et bien qu'il n'y ait pas d'officier de police à chaque coin de rue, la plupart des gens ne jettent plus de déchets par la fenêtre. Il est grand temps que nous utilisions la même technique qui a travaillé sur tant d'autres problèmes sociaux pour aider à sauver la vie de nos animaux."