Général

Vaccins à ADN

Vaccins à ADN

Depuis l'avènement du premier vaccin à la fin des années 1700, les chercheurs ont continuellement essayé d'améliorer la vaccination et de développer de meilleures façons de prévenir les infections virales. L'une des dernières avancées est le développement d'un vaccin qui implique le monde passionnant du génie génétique.

Toujours en cours de recherche, ces nouveaux vaccins sont appelés vaccins à ADN, vaccins à ADN nu, vaccins à ADN plasmidique ou immunisation à médiation par ADN. Ce vaccin utilise de l'ADN pour fournir une vaccination plus sûre et potentiellement plus efficace. Espérons que d'ici la fin de cette décennie, au moins un vaccin à ADN sera disponible, probablement pour la prévention de la grippe équine.

Virus

Un virus est un paquet de matériel génétique, souvent de l'ADN, entouré d'une enveloppe ou membrane virale. Ce virus est assez fragile à l'extérieur du corps mais est très dommageable lorsqu'il est autorisé à prospérer à l'intérieur d'un corps. Une fois qu'il pénètre dans un corps, il s'attache à certaines cellules et insère son ADN dans la cellule. Cet ADN reprend la fonction de la cellule et commence à se reproduire rapidement. En peu de temps, la cellule devient si pleine de particules virales qu'elle éclate et libère plus de virus dans tout le corps. Chacun répète ensuite le processus jusqu'à ce que le corps soit submergé de virus et que la maladie se développe.

Alors que le corps subit cette attaque par le virus, le système immunitaire commence à réaliser qu'il y a un envahisseur présent. Puisque le système immunitaire a été fondamentalement pris en embuscade et n'a jamais vu cet envahisseur auparavant, le système immunitaire n'est pas préparé, bien qu'il fasse une vaillante tentative de détruire le virus. Avec le temps, le système immunitaire détruit souvent le virus et le corps se remet de la maladie. Malheureusement, certains virus ne quittent jamais le corps et finissent par provoquer la mort.

Dans le cas d'infections virales qui entraînent une guérison, le système immunitaire est maintenant préparé et les cellules de mémoire circulent dans le corps, attendant que ce virus essaie à nouveau d'envahir. Si et quand cela se produit, le système immunitaire est prêt et le virus est détruit avant qu'il ne soit jamais autorisé à prendre pied.

Vaccins

Voici comment fonctionnent les vaccins typiques: un virus modifié est injecté dans le corps. Ce virus altéré est incapable de provoquer une maladie mais il est reconnu par le corps comme un envahisseur viral. Parfois, les vaccins sont fabriqués à partir de virus mutés, parfois par des virus tués.

Une fois le virus modifié injecté dans le corps, le système immunitaire réagit et monte une attaque. Comme le virus est incapable de se répliquer et de provoquer une maladie, la réponse immunitaire diminue rapidement, bien que les cellules de mémoire continuent de circuler. Si le vrai virus vivant est rencontré, le système immunitaire est amorcé et prêt à attaquer. Le virus est détruit avant de provoquer une maladie.

Vaccins à ADN

Semblables à d'autres types de vaccins, les vaccins à ADN stimulent également le propre système immunitaire de l'animal et le préparent à une éventuelle attaque future du virus vivant. Ce qui rend le vaccin à ADN différent, c'est son fonctionnement. Les chercheurs ont d'abord isolé le matériel génétique du virus vivant. Un fragment spécifique de l'ADN est retiré; le fragment qui provoque la production de la protéine qui stimule l'immunité. Ce fragment est ensuite ajouté à un cycle d'ADN appelé plasmide. Cet ADN combiné est ensuite injecté à l'animal comme vaccin. Une fois inséré dans l'animal, le vaccin à ADN est absorbé dans le noyau des cellules, entraînant une production de certaines protéines antigéniques. Ces protéines sont inoffensives pour l'animal mais stimuleront la même réponse dans le système immunitaire que le virus vivant stimulerait.

L'avantage du vaccin à ADN par rapport aux autres types de vaccins est la sécurité et l'efficacité. Les vaccins à ADN ne produisent aucun effet secondaire. Les vaccins typiques utilisent un virus vivant ou tué modifié. Cela peut entraîner des effets secondaires et même une infection par le virus. Les vaccins à ADN se sont également révélés être les plus efficaces pour prévenir les maladies virales, à moins de survivre à une infection réelle et de développer une immunité à vie.

De plus, les vaccins à ADN sont très stables et ne nécessitent pas de manipulation particulière. Malheureusement, le seul inconvénient est qu'ils sont plus difficiles à livrer. La plupart des vaccins sont administrés par injection, mais les vaccins à ADN ne peuvent pas être administrés efficacement de cette façon. Actuellement, les chercheurs recherchent des moyens d'administrer ce nouveau vaccin qui est abordable. Aujourd'hui, des armes à feu géniques sont à l'étude. Ces «pistolets» sont chargés du vaccin à ADN, qui adhère à des billes d'or microscopiques. Ces perles sont suffisamment petites pour pouvoir être injectées sans douleur dans la peau où elles peuvent ensuite être absorbées dans les noyaux des cellules. Cette méthode peut également disperser le vaccin sur une large surface, permettant une meilleure absorption du vaccin à ADN. Malheureusement, les pistolets à gènes peuvent être prohibitifs, de sorte que d'autres options sont à l'étude. L'une d'entre elles est l'aérosolisation, qui est examinée pour la livraison d'un vaccin ADN contre la grippe équine. Le vaccin à ADN est directement insufflé dans les voies respiratoires du cheval.

Le vaccin à ADN sera une merveilleuse méthode pour prévenir une variété de maladies, mais la recherche et les tests peuvent être coûteux et prendre du temps. Donc, pour l'instant, il est probable que les seuls vaccins à ADN qui seront disponibles seront pour les maladies qui ne répondent pas bien aux vaccins conventionnels. Les maladies qui sont facilement et efficacement évitées avec des vaccins typiques n'auront probablement pas besoin d'un vaccin à ADN. Finalement, la combinaison de vaccins à ADN avec des vaccins typiques peut être l'avenir de la prévention des maladies.