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The Ultimate Screensaver - Transformez votre ancien Mac en aquarium

The Ultimate Screensaver - Transformez votre ancien Mac en aquarium

Vous vous demandez quoi faire avec ce vieil ordinateur qui ramasse la poussière dans un coin de votre maison? C'est complètement inutile, mais vous ne pouvez toujours pas vous résoudre à le jeter quand vous pensez à combien cela coûte. Eh bien, avant de mettre ce vieux moniteur dans la poubelle, réfléchissez à ceci: avec environ 80 $, un peu de temps, les bons outils et matériaux, et quelques bons conseils, vous pouvez transformer votre moniteur en aquarium. Le temps et l'argent sont déjà assez difficiles à trouver, mais trouver de bons conseils est le vrai truc. Jim Lower, cependant, en a pour vous. Le programmeur informatique de Sarasota, en Floride, a lui-même construit 50 de ces réservoirs informatiques à partir de différents moniteurs Macintosh, les transformant en économiseurs d'écran vivants.

Lower a commencé ce loisir en 1995 alors qu'il vivait à Tulsa, Okla., Afin de gagner quelques dollars supplémentaires. Suivant à peu près une conception qu'il a trouvée sur Internet, son premier projet était le «Macquarium», un réservoir de 2 1/2 gallons qui a été installé dans un vieux boîtier Mac SE. Il a fui pendant la phase de test, quelques heures seulement après son remplissage. Frustré par son échec mais motivé par le défi de réussir ce qu'il avait l'intention de faire, Lower retourna à la planche à dessin. Il a repensé certaines parties de base du plan, en utilisant du plexiglas au lieu du verre et en concevant un schéma différent pour le système de filtration. Sa prochaine tentative, un réservoir de 5 gallons installé dans un vieux Macintosh XL (alias Apple Lisa) fut un succès. Cinq ans plus tard, ce "Lisaquarium" décore toujours le salon de Lower, offrant une maison convenable à sa paire de gouramis.

Faire des plans

Pour transformer votre ordinateur en aquarium, Lower suggère que vous passiez une bonne partie de votre temps à planifier la mise en page - construisez-le d'abord sur papier. Ce n'est pas aussi simple que cela puisse paraître. "La partie la plus difficile est de trouver comment faire en sorte que tout soit adapté et le rendre joli", explique Lower. "Je passe au moins autant de temps à créer le design avant de commencer à construire."

Avant de décider des dimensions du réservoir, vous devez soigneusement réfléchir à l'endroit où les pièces restantes seront placées non seulement pour en faire une maison appropriée pour votre poisson, mais aussi pour le rendre pratique et sûr à conserver. La décoration et l'entretien des réservoirs doivent également être décidés lors de la phase de planification. Le filtre doit être discret mais accessible. À quel point sera-t-il facile de changer? Le positionnement des lumières est également une préoccupation majeure. Cela ne devrait pas être trop gênant de changer l'ampoule, rappelle Lower.

Le réservoir va-t-il s'intégrer complètement dans les dimensions du moniteur? Une fois que le moniteur est vidé de toutes ses parties, mais la vitre avant (cela est plus ou moins difficile selon le moniteur) prend des mesures minutieuses.

Le réservoir, explique Lower, devrait être aussi convivial que l'ancien Mac. Pour accueillir une lumière de capot et permettre de nettoyer le réservoir, le filtre et l'alimentation du poisson, Lower recommande de couper le haut du moniteur. Sinon, vous devrez retirer le réservoir pour le nettoyer. "Je ne veux pas que ces réservoirs soient des chambres de torture où le poisson est condamné parce qu'il est trop difficile à nettoyer." La pompe à air et les mécanismes de filtrage peuvent être montés sur le côté du réservoir si le réservoir ne remplit pas tout l'arrière du boîtier.

Le plexiglas s'est avéré un meilleur matériau que le verre car il est plus léger et plus facile à coller avec du silicone. Il est également moins fragile, ce qui devient important lorsque l'on glisse enfin le réservoir dans son boîtier moniteur.

Quel que soit le filtre que vous choisissez, assurez-vous de tenir compte de sa hauteur au-dessus du haut du réservoir, surtout si vous souhaitez le garder caché dans le moniteur. Tous les fils passeront idéalement à l'arrière du boîtier du moniteur. "Si le réservoir fuit," demande Lower, "est-ce que cela provoquera un court-circuit et incendiera la maison?" Une fois le réservoir réglé, ajoutez simplement de l'eau, du poisson et profitez de votre économiseur d'écran vivant.

La plupart des modèles Mac fonctionnent comme des aquariums

Lower a construit des aquariums à partir de tout, du SE 2 1/2 gallons, et d'autres "classiques" Mac comme le Mac Plus, à un écran deux pages monochrome Apple de 12 gallons. Un de ses réservoirs est exposé au Computer WAREhouse à Tulsa, Okla., Où il abrite une gamme de couleurs vivantes comme l'aquarium du magasin officiel. Mais de tous les différents modèles que Lower a transformés, le Lisaquarium, dit-il, est le plus facile à fabriquer et à entretenir. Ce modèle offre de la place pour des lumières plus puissantes et plus de poissons que dans les modèles SE (Macquarium), mais ne prend pas autant de temps à construire que d'autres de taille comparable.

Lower a passé une grande partie de son temps à concevoir, construire et vendre ses créations Mac, mais maintenant c'est plus un hobby. Il admet qu'il n'aurait jamais commencé à garder du poisson s'il n'avait pas construit ses réservoirs informatiques, mais il s'est accroché une fois qu'il les avait.

Si vous voulez transformer votre propre moniteur en aquarium, allez sur le site Web de Jim Lower. Vous y trouverez de nombreux détails sur les modèles et leurs conceptions de conversion, visualisez des photos des aquariums pendant les différentes phases de la construction et obtenez des plans et des conseils. Et si vous êtes un amoureux des chats et que vous vous demandez quoi faire avec le processeur de votre ancien PC IBM, vous pouvez découvrir une autre des idées créatives de Lower. Tous les amateurs de Mac seront d'accord, c'est une conception appropriée même pour les modèles de PC les plus récents: un bac à litière.

Le site Web de Jim Lower se trouve à www.techquarium.com/aquaria/macq/index.html

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