S'occuper d'un animal

Choisir le chiot parfait

Choisir le chiot parfait

Deux ou trois semaines après avoir adopté son chiot retriever de Chesapeake Bay, Opus, dans un refuge, Kristin Beaney était épuisée. Opus a refusé de dormir toute la nuit, alors que tout le monde dormait, Kristin s'est retrouvée à parcourir la noirceur suburbaine de West Newbury, Massachusetts, derrière un chiot exubérant et sa vessie impatiente.

Comme Beaney l'a rapidement découvert, faire entrer un chien dans votre vie est un grand pas. Bien qu'ils soient amusants, les chiots peuvent également être une poignée. «Si vous faites les bonnes choses, vous pouvez y parvenir», assure Heather Donnelly, directrice du refuge de Brockton de la Massachusetts Society for the Prevention of Cruelty to Animals (MSPCA). "Alors vous êtes mieux préparé à vivre avec ce chien pendant 10 à 12 années heureuses."

Êtes-vous "Doggy?"

Avant même de vous aventurer près du refuge pour animaux local, assurez-vous que vous êtes vraiment prêt à prendre soin d'un chien. Posez-vous plusieurs questions et répondez-y honnêtement. Pourquoi veux-tu un chien? Votre style de vie peut-il répondre à ses demandes? Quelles races sont les plus susceptibles de faire l'affaire? Voulez-vous un homme ou une femme? Un chiot ou un adulte?

Vient ensuite la plus grande question de tous. Vous devez évaluer ce que vous ressentez à propos de la véritable essence de la possession d'un chien, mieux décrite comme «dogness». Dogness est une combinaison de choses. C'est l'odeur légèrement différente qui imprègne votre maison une fois qu'un chien emménage. Ce sont les courses nocturnes chez votre vétérinaire après que votre chien a ingéré une partie d'un fil électrique. C'est la façon dont sa laisse tient dans votre main aussi confortablement qu'une raquette de tennis.

Dogness n'est pas pour tout le monde. En fait, certaines personnes ont besoin de chien comme un menuisier a besoin de termites. Par exemple, une fois que vous obtenez un chien, vous pouvez oublier les escapades de week-end impulsives. Les vacances pour les propriétaires de chiens nécessitent une chorégraphie minutieuse - trouver un hôtel acceptant les animaux domestiques ou un chenil d'embarquement de bonne réputation, planifier l'embarquement, rassembler les dossiers de santé, etc.

Le maintien d'un chien est un investissement financier important. Les soins vétérinaires peuvent être coûteux et imprévisibles: un problème soudain comme une simple fracture peut coûter plusieurs centaines de dollars à réparer. La nourriture pour chiens et les accessoires tels que le toilettage, les frais de pension et les jouets sont également coûteux.

Mais le plus gros investissement que vous devrez faire est le temps. Prévoyez au moins trois promenades de 15 minutes par jour. Et, si vous ne voulez pas d'empreintes de pattes sur vos murs et plafonds, vous devrez fournir à votre chien une période d'exercice quotidien vigoureuse, peut-être en lançant une balle ou en allant courir.

Obtenez votre maison en forme

Avant d'ouvrir votre maison à un chien, apportez votre place à un tabac à priser. Tout d'abord, assurez-vous que votre propriétaire, condo ou pension coopérative autorise un chien. L'une des principales raisons pour lesquelles les chiens se retrouvent dans des abris est qu'ils ne sont pas autorisés à entrer dans les appartements ou les maisons de leurs propriétaires. Si vous envisagez d'acheter un gros chien ou un chien qui a besoin de beaucoup d'exercice, vous devrez peut-être clôturer votre cour pour qu'il puisse jouer à l'extérieur sans surveillance. Vous devez également vous assurer que les aboiements de votre chien n'interfèrent pas avec la tranquillité d'esprit de vos voisins - ou la vôtre!

Vous devez également mettre en place une infrastructure de soins canins. Précisez à l'avance qui nourrira, marchera, soignera et nettoiera après le chien et assurez-vous que toutes les parties sont entièrement d'accord avec l'arrangement. Si vous demandez au chien de s'occuper de vos enfants, préparez-vous: même l'enfant le plus impatient s'ennuie facilement et les soins quotidiens du chien finiront probablement sous votre responsabilité.

Pup vs. Grownup

Ramener à la maison un chien adulte présente des avantages et des inconvénients. Un adulte connaît généralement les bases de la vie domestique - comment s'asseoir, rester et faire ses affaires à l'extérieur. Mais il peut venir avec des bagages émotionnels de son ancienne maison. À la hausse, cependant, ses schémas de comportement sont définis - un avantage pour un propriétaire qui veut être assuré qu'il «clique» avec un nouvel animal.

Élever un chiot représente beaucoup de travail - et, étant donné la durée de vie de la plupart des chiens, ramener un chiot à la maison signifie prendre un engagement de 10 ou 15 ans. L'effraction est difficile et nettoyer les flaques et les tas n'est pas amusant. À un moment ou à un autre, presque tous les chiots mâchent - souvent au-delà de la reconnaissance - quelque chose que leur propriétaire apprécie. La plupart des chiots, en particulier les grandes races sportives comme les retrievers du Labrador, sont énergiques et nécessitent beaucoup d'exercice. Peut-être que la partie la plus difficile d'élever un chiot lui enseigne l'étiquette générale, les noix et les boulons de vivre avec un propriétaire.
Lorsque vous envisagez un chiot, ne soyez pas si rapide pour choisir le chien le plus zélé quand il vous salue. Très probablement, il est le plus dominant de la portée; celui qui se cache dans le coin est généralement le plus soumis. L'un ou l'autre extrême devrait servir d'avertissement pour un comportement futur, ce qui n'est pas facile à changer. Cherchez un chiot qui est plus uniforme.

Le meilleur âge pour obtenir un chiot est de 8 à 12 semaines, explique Steven Thompson, vétérinaire et comportementaliste animal à l'École de médecine vétérinaire de l'Université Purdue. C'est presque l'heure de pointe pour développer des compétences de socialisation précoce. Son contrôle de la vessie devrait également être mieux contrôlé d'ici 10 à 12 semaines.

Lors du choix d'un chien adulte ou d'un chiot, examinez-le pour des problèmes médicaux évidents. Vérifiez sa peau. Faites attention à tout écoulement de ses yeux ou de son nez. Les drapeaux rouges devraient également monter s'il tousse ou si ses côtes apparaissent. Assurez-vous également de demander quels vaccins le chien a reçu.

La race

Vous devrez également choisir entre un chien de race pure et un chien de race mixte. Les chiens de race pure sont livrés avec des «feuilles de route» canines qui définissent leurs traits de personnalité, leurs particularités et leurs profils de santé. En raison de la consanguinité, cependant, les races pures sont souvent moins robustes que les races mixtes, à la fois physiquement et émotionnellement. Les races mixtes sont également souvent moins sujettes aux extrêmes comportementaux observés chez de nombreux chiens de race pure.

Si vous avez choisi un chien de race pure, vous devrez sélectionner une race compatible avec votre style de vie et avec vos raisons de vouloir un chien. Avec plus de 140 races reconnues par l'American Kennel Club (AKC) et bien d'autres races au-delà, il y a beaucoup de choix. Si vous voulez qu'un chien brutal joue avec, par exemple, vous aboyez le mauvais arbre si vous obtenez un basset hound. Vous cherchez un petit chien de maison moelleux qui est un gardien facile? Pensez à un épagneul Cavalier King Charles plutôt qu'à un border collie, qui vous accompagnerait probablement dans la maison. Des enfants à la maison? Le tempérament, la taille, l'apparence et les caractéristiques générales de la race - telles que les exigences de toilettage - doivent être pris en compte lors du choix d'une race.

Le genre

Le sexe est une autre considération importante. Les chiens mâles - en particulier ceux qui ne sont pas castrés - sont plus susceptibles d'errer et de se battre avec d'autres chiens. Les chiens mâles nécessitent souvent des marches plus longues car ils ont tendance à uriner à plusieurs endroits. Les chiennes, en revanche, sont des risques de grossesse jusqu'à ce qu'elles puissent être stérilisées.

Où trouver votre chien

Les refuges pour chiens sont une excellente option pour localiser un chien de race mixte ou de race pure; environ 30 pour cent des chiens de refuge sont de race pure. Dans la plupart des quelque 4 000 refuges aux États-Unis, il existe un choix presque infini de chiens disponibles dans de nombreuses variétés, dont vous ignoriez probablement l'existence. Les frais d'adoption, le cas échéant, sont nominaux. Et vous vous sentirez bien en sachant que vous avez sauvé une vie.

Les éleveurs sont une bonne option si vous voulez en savoir plus sur les antécédents de votre nouveau chien; l'AKC peut vous référer à un éleveur près de chez vous (919-233-9767). Lors du choix d'un éleveur, visitez son chenil. Les parents sont-ils sur les lieux? Les conditions sont-elles propres? L'éleveur est-il l'avocat du chiot, vous posant des questions, ou semble-t-il plus intéressé par un argent rapide?

Les animaleries sont une autre option disponible mais qui n'est pas fortement recommandée. Les chiots d'animalerie, bien que généralement de race pure, proviennent souvent d'usines à chiots, et les chiens sont souvent malsains et génétiquement malades.