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Coprophagie chez les chevaux

Coprophagie chez les chevaux

La coprophagie, la pratique de manger des matières fécales, est un comportement démontré par différents animaux pour différentes raisons. Bien que beau et impressionnant, le cheval possède également ce comportement. Chez les poulains, la coprophagie est considérée comme tout à fait normale et courante. Chez les chevaux adultes, le comportement est moins fréquent et n'est considéré comme normal qu'à petites doses. Lorsque la coprophagie devient l'une des activités régulières de votre cheval, cela peut signifier plusieurs problèmes sous-jacents qui doivent être reconnus et corrigés.

Coprophagie et poulains

Vous êtes donc le fier parent d'un nouveau poulain! Tout ce qu'il fait est mignon et merveilleux: courir, allaiter, dormir… manger du fumier?! Ne vous inquiétez pas, la coprophagie n'est qu'une autre caractéristique d'un comportement normal, aussi désagréable soit-elle.

Au cours des 1 ou 2 premiers mois, votre poulain peut être vu en train de manger le fumier frais de sa mère. Les experts pensent que ce comportement peut avoir un objectif important pour la santé de votre poulain. Ceux-ci inclus:

  • Amélioration de la digestion. La coprophagie est une forme d'inoculation naturelle (introduction) de bactéries normales dans l'intestin. Ces bactéries sont nécessaires à une digestion normale, de la même façon que le yogourt contient des bactéries qui facilitent la digestion chez l'homme.
  • Immunité. Ces bactéries stimulent probablement le système immunitaire pour mettre en place une forteresse de défenses contre les agents pathogènes courants. Certains experts soutiennent que ce processus s'étend aux parasites, dans la mesure où la coprophagie aide le système immunitaire en exposant votre poulain aux parasites présents dans le fumier de votre jument. Cependant, nous savons également que les œufs de parasites dans les excréments frais ne sont pas infectieux (c'est-à-dire qu'ils ne `` prennent '' pas), ce problème est donc moins certain. (Quoi qu'il en soit, en ce qui concerne la question des parasites, il est important de mettre en place un programme complet de déparasitage pour votre jument et votre poulain).
  • Collage. Il est possible que cette activité aide à établir un lien entre la jument et le poulain. Il n'y a pas encore de preuve de ce concept.

    L'acte troublant de la coprophagie devrait diminuer au moment où votre poulain atteint l'âge de 2 mois et devrait se terminer complètement au moment du sevrage (4 à 5 mois).

    Coprophagie et chevaux adultes

    Si votre cheval adulte mange son propre fumier ou le fumier de compagnons stables, il y a lieu de s'inquiéter. Votre cheval peut souffrir de déséquilibres alimentaires, d'ennui et / ou d'un manque d'exercice.

  • Déséquilibres alimentaires. On pense qu'un régime trop pauvre en protéines, en fibres ou simplement déséquilibré contribue à la coprophagie. Dans ce cas, votre cheval recherche des nutriments dans le fumier qui manquent à son alimentation. Un autre mot pour désigner ce comportement est pica, qui inclut la consommation de saleté et d'autres objets étrangers. La meilleure façon de corriger ce problème est d'examiner le régime alimentaire actuel de votre cheval avec votre vétérinaire et d'apporter les modifications recommandées. Votre vétérinaire peut recommander une marque différente de nourriture, un supplément de vitamines ou un type ou volume de foin différent.
  • Ennui. Si votre cheval n'est pas régulièrement entraîné (exercé), il commencera probablement à développer des habitudes peu recommandables, dont l'une peut être la coprophagie. Encore une fois, c'est un comportement qui peut être modifié. L'instauration d'un programme régulier de participation et / ou d'un programme d'exercices - en plus de fournir des moyens de distraction dans la stalle - peut atténuer l'ennui de votre cheval et, à son tour, mettre fin à cette activité désagréable. Les distractions comprennent des jouets (balles), une fenêtre plus grande ou une proximité plus proche avec un ami.
  • Autres causes. Dans la littérature plus ancienne, il y a une discussion sur la coprophagie liée à diverses envies, y compris les oligo-éléments, les sels et les fibres. Encore une fois, si cela devient un problème, surtout lorsqu'il s'agit de plusieurs animaux, pensez à faire évaluer le régime alimentaire par votre vétérinaire et éventuellement à le tester. Bien que la coprophagie soit un sujet désagréable, nous devons nous rappeler que c'est une partie normale du processus de maturation de votre poulain. Cependant, en ce qui concerne votre cheval adulte, la coprophagie indique qu'il peut y avoir un problème de gestion dans votre ferme ou votre ferme, comme une nutrition inadéquate et un exercice insuffisant. Bien sûr, votre vétérinaire est l'une des meilleures ressources pour identifier et corriger ces problèmes.

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